Xcel planerar att höja elpriserna under kvällens rusningstid

Att köra luftkonditioneringen en varm eftermiddag – eller till och med starta diskmaskinen efter middagen – kan snart kosta Xcel Energy-kunder mycket mer.

Xcel har bett statliga tillsynsmyndigheter att tillåta elkunder i Minnesota att byta till rörliga priser som skulle vara sju gånger dyrare mellan 15.00 och 20.00 på vardagar på sommaren än mellan midnatt och 06.00 och nästan dubbelt så dyrt som någon annan timme.

Om planen godkänns, skulle planen vara en enorm förändring från de schablonsatser som för närvarande används av det Minneapolis-baserade verktyget. Den potentiella förändringen, som först rapporterades av Energy News Network, förväntas minska trycket på elnätet när efterfrågan är som störst, hjälpa kraftverket att bättre utnyttja vindkraft som genereras på natten och ge kunderna mer kontroll över sina elräkningar.

Xcel går redan över till så kallade time-of-use rates i Colorado, och företaget säger att en testkörning i Twin Cities har visat lovande resultat. Den genomsnittliga kunden sparade en liten summa pengar.

Ändå sa en expert som stöder det dynamiska prissättningskonceptet att tariffdesignen av

“Det verkar ärligt talat för mig som ett misstag som väntar på att hända”, säger Ahmad Faruqui, en Kalifornien-baserad energi- och tariffdesignekonom med 40 års branscherfarenhet.

Hur tarifferna skulle fungera

Om Minnesota Public Utilities Commission (PUC) godkänner Xcels plan för sina 1,3 miljoner elkunder, skulle företagets högsta pris för energianvändning vara mellan 15.00 och 20.00 på vardagar.

Xcel skulle ta ut sina billigaste priser från midnatt till 06:00 dagligen. För alla andra timmar skulle det finnas en medium “grundtaxa”. Detta baspris skulle vara dyrare än Xcels nuvarande schablonpris från juni till september. Men det skulle bli billigare resten av året.

Xcel förutspår att den genomsnittliga privatkunden skulle se en 17,8 % ökning av elräkningarna under dessa fyra sommarmånader och en 10,6 % minskning för resten av året. Den genomsnittliga räkningen under loppet av ett år kommer att vara ungefär densamma som med schablonbelopp, sade verktyget.

Verket skulle också erbjuda olika tariffer för elektrisk rumsuppvärmning, motsvarande variabla sommareltariffer, men annars mycket billigare.

Xcel skulle lansera programmet i mitten till slutet av 2025, efter att ha slutfört utbyggnaden av nya energimätare som redan pågår.

Kunder kan avvisa de rörliga tarifferna för det nuvarande schablonbeloppet om de så önskar.

Rörliga räntor är ingen ny idé

Idén har varit på gång ett tag. Under 2018 krävde PUC att Xcel utvecklade en standardplan för livslängd efter att piloten slutförts. Xcel sa att en minskning av toppefterfrågan kan hjälpa till att sänka elkostnaderna, kanske genom att tillåta företaget att undvika att bygga nya kraftverk.

Faruqui sa att cirka 10 % av hushållen i hela landet är kompatibla. Tarifferna blir allt vanligare då runt 80 % nu har smarta mätare som bättre möjliggör rörlig prissättning. Han sa att användningstid har fördelar, som att låta människor byta när de använder energikrävande tekniker som laddning av elfordon.

Annie Levenson-Falk, verkställande direktör för Citizens Utility Board of Minnesota, en ideell organisation som förespråkar överkomliga elräkningar, sa att de rörliga priserna kan vara mer rättvisa eftersom människor som använder mer energi vid rusningstid lägger högre kostnader på systemet än andra.

En studie av en partnerorganisation i Illinois fann att låginkomsthushåll vanligtvis använder mindre el under rusningsperioder, sa hon. Men hon sa också att låginkomsttagare kan ha mindre möjlighet att flytta energianvändningen till olika tider och undrade hur varierande tariffer skulle påverka ansträngningarna att elektrifiera sektorer som hemuppvärmning och matlagning.

Frågor fortfarande obesvarade

I sin tvååriga pilot upptäckte Xcel en liten minskning av energianvändningen bland Eden Prairie-kunder under högsommarefterfrågan, men bland Minneapolis-användare var nedgången betydande på bara ett år. Xcel sa att testtaxorna är nära att nå målet att stimulera till lägre energianvändning under högsäsong samtidigt som de genererar samma intäkter.

Xcel-studien visade att den genomsnittliga kunden såg en liten minskning av sina räkningar samtidigt som de använde något mer energi, även om detta varierade beroende på tid på året och området som studerades. En liten grupp mycket engagerade kunder, cirka 10 %, levererade mer än hälften av pilotens effekt.

Xcel har föreslagit något annorlunda priser jämfört med piloten, och säger att det skulle hjälpa att locka kunder för att hjälpa fler människor att ändra sin energianvändning och spara pengar.

Faruqui sa dock att Xcels pilot visade “mycket blygsamma” resultat och inte motiverade företagets eventuella förslag. Han förutspådde ett “stort ramaskri” och antingen frustration eller överraskning bland människor som skulle se saker som luftkonditioneringspriserna stiga, och föreslog ett opt-in snarare än opt-out-program.

”Varför ta den risken när mängden [energy] “Behovssvaret du får är litet, även om det inte finns någon motreaktion?” sa han.

Xcel sa att skillnaden mellan priserna är mindre när man väl tar hänsyn till bränslekostnaderna och rekommenderade människor att minska luftkonditioneringskostnaderna genom metoder som att “förkyla” sitt hem innan temperaturen är som högst, sa talesman Theo Keith.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *