Women’s College Basketball: Fem Mid-Majors som kommer att chocka ditt favoritlag

PHOENIX, AZ – 20 DECEMBER: Gonzaga Bulldogs forward Yvonne Ejim (15) tar en retur mot Arizona Wildcats forward Esmery Martinez (12) under andra halvan av en basketmatch mellan Arizona Wildcats och Gonzaga Bulldogs i Jerry Colangelos Hall 2023. of Fame Series den 20 december 2023 på Footprint Center i Phoenix, AZ.  (Foto av Zac BonDurant/Icon Sportswire via Getty Images)

Gonzaga-forwarden Yvonne Ejim är en av de bästa postspelarna i landet. (Foto av Zac BonDurant/Icon Sportswire via Getty Images)

Om du inte har sysslat med basket på mellannivå än, är det dags att börja nu.

Det är mindre än tre veckor kvar till uttagningssöndagen, och när galenskapen börjar är det troligt att mellan-majorna står för mycket av galenskapen.

Här är fem lag som kan störa ditt favoritlag i mars.

Gonzaga

Att kalla Zagarna för mellanmajor känns fel, även om de är en per definition. WCC-laget har rankats bland de 25 bästa under större delen av säsongen och är för närvarande rankat som nr 16 i AP-undersökningen. När March Madness kommer kommer Gonzaga troligen att vara värdlaget och hamna som nr 4 seed eller högre.

Zags har ett imponerande rekord hittills, med vinster över Arizona och Stanford. Det här lagets nackdel kommer alltid att vara deras konferens och bristen på tuffa motståndare, men Gonzaga har hittat ett sätt att imponera i WCC genom att dominera i dessa tävlingar. Den minsta segermarginalen i konferensen var 13 poäng.

Gonzaga kommer att vara farlig i mars av olika anledningar, till att börja med dess erfarenhet. Startfemman av Yvonne Ejim, Brynna Maxwell, Kayleigh Truong, Kaylynne Truong och Eliza Hollingsworth är alla seniorer som har spelat i flera NCAA-turneringar.

Den erfarenheten visar sig i Gonzagas statistik. Zags är skickliga med bollen, skjuter kvalitetsskott och gör 49 % av dessa försök (den sjätte bästa skottfrekvensen i landet). De har också i genomsnitt 20,1 assists per match (tredje i landet), jämfört med bara 12,8 omsättningar per match.

I hjärtat av Gonzagas framgång är Ejim, som, trots att han är underskattad nationellt, är en av de bästa postspelarna i landet. The Zags spelar igenom Ejim, och av goda skäl. Ejim gör 12,9 field goals per 40 minuters spel, vilket är det mesta i NCAA. Hon är effektiv på kanten och gör 63,4 % av sina skott samtidigt som hon gör mål på en mängd olika sätt, från hopp till starka drag till snyggt fotarbete på blocket.

UNLV

Tredjeårshuvudtränaren Lindy La Rocque har blåst nytt liv i rebellerna under sin korta period med rygg mot rygg NCAA-turneringar 2022 och 2023. Hon är på väg att klara sig för tredje gången eftersom UNLV är favorit att vinna Mountain West-turneringen och säkra ett automatiskt bud. Innan Stanford-examen tog över programmet hade UNLV inte dykt upp i March Madness sedan 2002.

La Rocques lag behöver fortfarande ta nästa steg och vinna ett turneringsspel, men i år kan det bli det. Med två säsonger av erfarenhet från första omgången har deras trupp alla verktyg för att överraska folk i mars.

Rebellerna har formen av ett Power 5-lag med en atletisk lista som kan göra mål på en mängd olika sätt. Deras offensiv börjar med de bästa målskyttarna Desi-Rae Young (21 poäng per match) och Kiara Jackson (11,4 poäng per match), som bildar en dynamisk inläggs- och vaktduo.

Jackson är snabb av hoppet och kan skära till korgen för att avsluta eller hitta en öppen lagkamrat. Hon leder laget med 4,7 assist och gör bara 1,5 turnovers per match. Young är ofta mottagare av dessa pass eftersom hon ständigt är i rörelse. Senioren kan ta fångsten i stolpen, men hon kan också skapa sitt eget slag genom att köra från frikastlinjen eller till och med utanför bågen. Young kan dra upp för en hoppare och är inte rädd för att gå utanför för en 3-poängare då och då.

Young och Jackson är i centrum för UNLV-brottet, men rebellerna är farliga på grund av sin balans. Fem andra spelare får sex eller fler poäng per tävling och var och en kan leda laget i poängsättning på en given kväll.

La Rocque-laget är också disciplinerat på den defensiva sidan. Den har en NCAA-ledande defensiv returfrekvens på 78,5 %, vilket innebär att motståndare sällan får andra chanser.

BOWLING GREEN, OH – 29 MARS: Abbey Hsu #35 i Columbia Lions skjuter bollen mot Lexi Fleming #25 från Bowling Green Falcons under första kvarten av en Fab 4-omgångsmatch i Women's NIT Tournament på Stroh Center på Stroh Center den 29 mars 2023 i Bowling Green, Ohio.  (Foto av Isaiah Vazquez/Getty Images)BOWLING GREEN, OH – 29 MARS: Abbey Hsu #35 i Columbia Lions skjuter bollen mot Lexi Fleming #25 från Bowling Green Falcons under första kvarten av en Fab 4-omgångsmatch i Women's NIT Tournament på Stroh Center på Stroh Center den 29 mars 2023 i Bowling Green, Ohio.  (Foto av Isaiah Vazquez/Getty Images)

Abbey Hsu of Columbia skjuter över Lexi Fleming från Bowling Green under det första kvartalet av Fab 4-omgången av Women’s NIT på Stroh Center den 29 mars 2023 i Bowling Green, Ohio. (Foto av Isaiah Vazquez/Getty Images)

Columbia

När det kommer till Ivy League-spel är alla ögon vanligtvis på Princeton, särskilt efter att Tigers gått vidare till andra omgången av NCAA-turneringen 2022 och 2023. Men Columbia besegrade precis Princeton med 67-65 på lördagen, och de två lagen kommer sannolikt att mötas i Ivy League-turneringen, där vinnaren får ett automatiskt bud till turneringen. Om Columbia får ett erbjudande kan det innebära problem för sin motståndare i första omgången.

Leder i vägen är senior guard Abbey Hsu, som har i snitt 20,8 poäng, 7 returer och 2,3 assist per match. Senioren är en av de bästa 3-poängsskyttarna i landet, som gör 39,8 % av sina försök och har i snitt mer än tre trepoängare per match. Hsu och Gonzagas Ejim finns på Naismith Award Midseason Watchlist.

Cecelia Collins är Columbias andra ledande målskytt med 13,9 poäng per match och Kitty Henderson har i snitt 11,5, vilket ger ytterligare två kvalitetspoängalternativ medan försvaret fokuserar på Hsu.

Som ett lag är lejonen farliga i offensiven. De får 77 poäng per match och skjuter 45,8 % från planen, som båda ligger på 25:e plats i NCAA. Columbia är också effektiv på offensiven och gör 14,3 poäng per match för att ge sina skyttar mer uppmärksamhet.

Efter att knappt ha missat ett bud förra säsongen, kommer Columbia att vara ivriga att vinna Ivy League-turneringen och säkra programmets första NCAA-turneringsplats.

Green Bay

Från 1994 till 2018 var Green Bay Phoenix en stöttepelare i NCAA-turneringen och spelade 18 matcher under den tiden. Med tanke på Green Bays historia var Phoenixs sexåriga turneringsuppehåll oväntat, men de kunde slå igenom igen i år.

Green Bay kämpar för närvarande med Cleveland State om toppen av Horizon League-ställningen och förstaplatsen i sin konferensturnering. Phoenix kommer att behöva vinna den här turneringen för att säkra ett automatiskt bud, men om de gör det kommer laget att vara en perfekt kandidat för att klara av en upprördhet i den tidiga omgången.

Phoenix vände huvudena tidigt på säsongen med en 65-53 vinst över nr 23 Creighton i november och slog sedan nr 23 Washington State 59-48 i en Thanksgiving-turnering. Det är uppenbart att Green Bay vet hur man ska klara av en upprördhet.

Det här är en disciplinerad klubb som inte gör misstag och som sällan blir skramlad – ett gott tecken på väg in i eftersäsongen. Phoenix har landets bästa assist-till-omsättningsförhållande på 1,70, medan de skjuter 47,2 % från fältet (14:e i landet), 78,7 % från frikastlinjen (11:e) och 53,4 % skjuter från 2-punkts håll. (18:a i landet).

De har också en balanserad offensiv med tre tvåsiffriga målskyttar och en startuppställning som var och en har i genomsnitt 7,9 eller fler poäng per match.

Fairfield

Efter South Carolina är det svårt att hitta ett mer konsekvent lag i collegebasket än Fiarfield. The Stags har 24-1, och deras enda förlust kommer den 12 november i en 73-70 förlust mot Vanderbilt. Sedan dess har de vunnit de återstående tävlingarna med i snitt 16,8 poäng.

Det har pratats mycket om begåvade rookies den här säsongen, och Stags har en egen. Meghan Anderson leder sitt lag med poäng (19 poäng per match), returer (5,3) och blockeringar (1,2). Anfallarens prestation har också varit konsekvent, endast nått ensiffrigt fyra gånger den här säsongen. Anderson kan göra mål på alla tre nivåerna, skjuta 67,1 % från 2-poängsområdet, 38,9 % från distans och 85,4 % från frikastlinjen.

Efter Anderson är Jenelle Brown nästa spelare att hålla ett öga på. Den 5-fot-6 guard har i snitt 14,1 poäng, 4,4 returer och 3,6 assist per match. Hennes skottval och avslutning är utmärkt eftersom guarden gör 59,6 % av hennes försök (17:e bästa poäng i NCAA). Precis som Anderson är hon effektiv från distans (49,3%) och från frikastlinjen (83,9%).

Som ett lag kan Fairfield begränsa sina motståndares skottprocent till 36,1 % och bara 0,69 poäng per match. Försvar är en övergripande styrka för Stags, eftersom de tvingar fram 18,6 omsättningar per match och begränsar motståndarna till bara 10,1 assist per tävling.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *