West Virginias guvernörs rättvisa bryter med GOP:s lagstiftande församling för att lägga in sitt veto mot lagförslaget som rullar tillbaka skolvaccinationskraven

CHARLESTON, W.Va. (AP) – Republikansk guvernör. Jim Justice På onsdagen åsidosatte West Virginias lagstiftande församling med republikansk majoritet sitt veto mot ett lagförslag som skulle ha mildrat en av de strängaste skolvaccinationspolicyerna i landet.

West Virginia är bara en av ett fåtal delstater i USA som endast beviljar medicinska undantag från vaccinationskravet. Lagförslaget skulle ha tillåtit vissa elever som inte går i traditionella offentliga miljöer eller som inte deltar i gruppaktiviteter utanför skolorna, såsom sport, att undantas från vaccinationer som normalt krävs för barn som går in på dagis eller skola.

“Våra barn är vår framtid”, sade Justice i ett brev som motiverade vetot. “De är vår viktigaste resurs, och jag kommer att skydda dem med allt jag har.”

Guvernören sa att “West Virginia ligger långt före spelet” när det gäller att skydda barn från sjukdomar som kan förebyggas som mässling på grund av dess skolvaccinationspolicy. Han sa att han var tvungen att vända sig till licensierad medicinsk personal som “överväldigande” hade motsatt sig lagstiftningen.

“Jag hör hur starkt folk tror på den ena eller andra sidan i den här frågan, och jag respekterar alla åsikter”, sa han. “Men jag måste följa våra medicinska experters råd i denna fråga.”

Justice, som kandiderar till den demokratiska amerikanska senatorn Joe Manchins plats, har mött enorma påtryckningar från hälsovårdsledare, lärare och föräldrar att motsätta sig lagförslaget. Han avböjde att svara på om han planerade att skriva under det före onsdagens veto, och sa att han behövde tid att tänka på beslutet.

Vetot kom sista dagen före en viktig deadline som skulle ha gjort det möjligt för lagförslaget att träda i kraft utan domarens underskrift.

Lagförslaget, som fick majoritetsstöd i båda lagstiftande kamrarna trots en överväldigande brist på stöd bland hälsovårdsledare, skulle ha undantagit privata och församlingsskolor från statliga lagar och tillåtit dem att utveckla och genomdriva sin egen vaccinationspolicy. Folkskoleelever som bara studerar virtuellt skulle också vara undantagna.

Alla elever som deltar i skolaktiviteter i West Virginia som resulterar i tävling, inklusive men inte begränsat till sport, skulle fortfarande ha behövt vaccineras.

Lagförslaget motsatte sig offentligt av ledarna för statens två lärarfackföreningar, West Virginia Hospital Association och West Virginia Medical Association, bland andra.

Dr. Clay Marsh, vicepresident och dekan för hälsovetenskap vid West Virginia University, uppmanade också rättvisa att rösta emot lagförslaget. Som covid-19-tsar för delstaten West Virginia ansågs Marsh vara en pålitlig rådgivare när det gällde att förhindra spridningen av viruset i delstaten.

Rättvisa har hyllats av statliga hälsoledare för hans pro-vaccineringshållning under coronavirus-pandemin. När covid-19-vaccinet utvecklades var Justice bland de första högt uppsatta förtroendevalda i landet som fick ett skott, till och med livestreaming av vaccinationen på sociala medier.

Innan rättsväsendet lade in sitt veto mot lagförslaget, dr. Kanawha-Charleston Health Officer Steven Eshenaur sa att han är djupt bekymrad över konsekvenserna som kan uppstå av att lagen antas.

“Ja, personlig frihet är avgörande för vårt sätt att leva i West Virginia och Amerika, och jag är helt för det”, sa han i ett uttalande. “Men inte när barns liv är i fara.”

Eshenaur sa att ledare är skyldiga barn att hålla dem säkra, friska och fria från funktionshinder om det ligger inom deras makt.

”Lyssna på det här om och om igen: Om du är emot vaccinationer är du också för sjukdomar. Så enkelt är det, sa han.

Lagen i West Virginia kräver att barn vaccineras mot vattkoppor, hepatit B, mässling, hjärnhinneinflammation, påssjuka, difteri, polio, röda hund, stelkramp och kikhosta om de inte får medicinskt undantag. West Virginia kräver inga covid-19-vaccinationer.

Folkhälsoledare säger att andra stater har använt West Virginias vaccinationskrav som modell för att skärpa sina vaccinationskrav efter mässlingsutbrott. West Virginia ansluter sig till Kalifornien, Connecticut, Maine och New York som de enda staterna utan ett icke-medicinskt vaccinationskrav.

Men ett växande antal föräldrar i staten har uttryckt frustration över statens politik och säger att de borde ha friheten att fatta egna beslut om sina barns vaccinationsstatus.

Professor Dr. Alvin Moss från West Virginia University School of Medicine var bland de få läkare som stödde lagförslaget, och argumenterade inför senatens hälsokommitté att statens nuvarande obligatoriska vaccinationspolicy är medicinskt oetisk eftersom den inte tillåter informerat samtycke.

2017 räknade anti-vaccingruppen West Virginians for Health Freedom 300 familjer som medlemmar. Organisationen kommer att ha vuxit till minst 3 000 medlemmar 2024, sa Moss.

Den ursprungliga avsikten med lagförslaget, som infördes i delstatens representanthus, var att eliminera vaccinationskravet för elever i offentliga virtuella skolor. Den utökades i en huskommitté för att tillåta privata skolor att sätta sina egna vaccinationsstandarder om inte en elev deltar i sanktionerade friidrottsevenemang.

Lagförslaget ger också ett religiöst undantag för alla barn vars förälder eller vårdnadshavare skickar ett brev om att barnet inte kan vaccineras av religiösa skäl. Detta klargjordes i senaten.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *