“Vi känner oss förrådda av president Macky Sall”

Senegal verkar uppleva en identitetskris – dess medborgare är stolta över att det anses vara en av Västafrikas mest stabila demokratier, och många är upprörda över att det ryktet nu står på spel.

“Vi känner oss förrådda Macky Sallsäger en grupp imamer som träffades i en moské i huvudstaden Dakar om den politiska krisen som drabbade landet för en vecka sedan när lagstiftare stödde president Salls beslut att skjuta fram månadens presidentval till en flytt i december.

“Presidenten måste kontrollera detta. Det här är oacceptabelt, säger Ismael Ndiaye, generalsekreterare för Imamerförbundet i Senegal.

“Det här har aldrig hänt förut. Det har aldrig varit en försening av presidentvalet i Senegal. Vi känner oss lurade. Vi känner oss missförstådda.”

Islam är den dominerande religionen i Senegal – och kommentarer som dessa från inflytelserika muslimska ledare som har förmedlat resolutioner om tidigare politiska kriser har stor vikt.

Hennes raka ord återspeglar den våg av ilska som sveper över landet när demonstranter går ut på gatorna.

Demonstranter springer förbi en moské under sammandrabbningar med polisen i Dakar, Senegal – 9 februari 2024

Demonstranter springer förbi en moské i Dakar när säkerhetsstyrkor avfyrar tårgas

President Sall motiverade sitt drag med att det behövde tid för att lösa en tvist om vem som kunde kandidera till presidentposten efter att flera oppositionskandidater uteslutits.

Men folk på gatan ser uppskjutningen som ett sätt för Sall att stanna vid makten efter slutet av sin andra mandatperiod den 2 april.

I sin första intervju sedan tillkännagivandet förnekade president Sall att detta var hans avsikt.

“Jag strävar efter absolut inget annat än att lämna ett land i fred och stabilitet”, sa han till Associated Press under helgen.

“Jag vill inte lämna ett land bakom mig som omedelbart kommer att hamna i stora svårigheter.”

Dessa ord klingar ihåligt för hans kritiker, med tanke på hans ståndpunkt före valet 2012, när han framförde starka invändningar mot dåvarande presidenten Abdoulaye Wade söker en tredje mandatperiod.

“En president kan inte förlänga sin mandatperiod. Det här är inte möjligt”, sa Sall, som en gång var Wades premiärminister, under valkampanjen 2011.

“Han kan inte förlänga sin mandatperiod ens med en dag, annars kommer landet att störta i kaos eftersom folket inte erkänner hans legitimitet och det kommer inte längre att finnas någon auktoritet i landet.”

Våldsamma protester bröt ut över Senegal förra veckan, vilket enligt uppgift lämnade tre människor döda.

En av dem var en geografistudent som dog i sammandrabbningar med polisen på ett universitetsområde i staden Saint-Louis i norr.

Skräp skräpar ner på gatorna i Dakar efter sammandrabbningar med säkerhetsstyrkor som använde tårgas för att skingra demonstranter.

Många av stadens fyra miljoner invånare är arga över händelseförloppet.

Vi träffade Fanta Diallo när hon gav sig ut för att köpa proviant för de osäkra tiderna som väntar.

“Jag är sårad och skäms”, sa hon till BBC.

Av rädsla för ytterligare våld kräver hon att civilsamhället utlyser en generalstrejk i den “döda staden” för att uttrycka ilska över parlamentets stöd för att försena omröstningen.

“Det är inte normalt. Vi lever inte i en monarki. Jag kom till stan idag för att köpa allt jag behöver.”

Adamadou Bayeshare, som gick med sin flickvän Aminata Issete i centrala Dakar på lördagen, höll med.

“Vi måste demonstrera fredligt för vad vi tror är rätt, men vi måste absolut göra något. Personligen är jag väldigt, väldigt upprörd, säger han till BBC.

Issete var till en början lite blyg inför intervjun och blev sedan väldigt livlig.

“Vi är utmattade, vi är arga och djupt besvikna. Vad är det för fel på vårt land? Vad är det för fel på den här mannen?” Hon frågade om den 62-årige presidenten.

“Varför denna respektlöshet för Senegals egna medborgare? Vi förtjänar inte detta. Vi vill rösta på en ny president”, sa hon.

En kvinna bär baguettebröd längs en gata i Dakar, Senegal – februari 2024En kvinna bär baguettebröd längs en gata i Dakar, Senegal – februari 2024

Mer än 60 % av senegalesernas befolkning är under 25 år

Besegrad, besviken, arg. Det är de återkommande orden på gatorna, som ekar i sociala medier, där videor och bilder cirkulerar som visar påstådd polisbrutalitet under protesterna.

Dessa unga människor är de som uttrycker sin frustration över bristen på jobb i landet och som utgör ryggraden i stödet för Ousmane Sonko, en populär oppositionsledare som stängdes av från presidentvalet på grund av en förtalsdom.

Han har mött många juridiska strider de senaste åren och fängslades i ett separat fall för att ha anstiftat uppror, konspirerat med terroristgrupper och äventyrat statens säkerhet. Det var i juli, då hans parti också förbjöds.

49-åringen hävdar att alla anklagelser är politiskt motiverade. Även om valet skjuts tillbaka till den 15 december är chansen liten att han får kandidera – men den han stöder kan ha en chans att vinna.

Det är hans inställning till ekonomin som särskilt har bekymrat den senegalesiska eliten – men som har vunnit honom ett enormt stöd. Han kritiserar landets nära relation till den forna kolonialmakten Frankrike.

Den tidigare skatteindrivaren vill ha ett uttag från CFA-francen – den regionala valutan i 14 afrikanska länder, som är knuten till euron genom en garanti från den franska regeringen. Kritiker fruktar att ett sådant drag skulle innebära ekonomisk katastrof.

De kommande nio månaderna kan ge den svaga regerande koalitionen en chans att förbättra sina valchanser och potentiellt överväga en starkare kandidat istället för Salls utvalda efterträdare, premiärminister Amadou Ba, som vissa ser sakna karisma.

Uppskjutandet kan också verka till förmån för en annan oppositionsledare: Karim Wade, son till den tidigare presidenten, som diskvalificerades för att han inte hade avsagt sig sitt franska medborgarskap i tid – vallagen tillåter inte dubbelt medborgarskap.

Gendarmer med rök som stiger upp bakom sig i Dakar, Senegal – 9 februari 2024Gendarmer med rök som stiger upp bakom sig i Dakar, Senegal – 9 februari 2024

Det är svårt att föreställa sig hur man kan hitta en lösning som kan lugna spänningarna

Regeringens talesman Abdou Karim Fofana upprepade att president Sall inte skulle äventyra sin trovärdighet genom att sitta kvar vid makten bara några månader till.

“Som ledare måste du ofta fatta impopulära och ibland missförstådda beslut”, sa han till BBC. ”Det är inte roligt för [President Macky Sall] för att göra detta. Han gjorde detta för att skydda sitt land eftersom han är mogen och ansvarsfull.”

Med tanke på Sonkos starka stöd och känslan av att rättsväsendet har missbrukats för att utesluta honom från loppet är det svårt att se hur man kan hitta en lösning som verkligen kan lösa krisen.

Juridisk expert El-Hadji Omar Diop säger att ett annat scenario kan inträffa.

“President Sall kan besluta att avgå dagen efter den 2 april. I det här fallet skulle presidenten för nationalförsamlingen ta makten och utlysa ett nyval inom två till tre månader”, sa universitetslektorn.

Ytterligare demonstrationer är planerade till tisdag, men de har ännu inte godkänts av myndigheterna.

Mamadou Faye, en trebarnspappa, hoppas att detta ska förmedla deras budskap utan att strejker i “döda städer” behövs eftersom han säger att han inte har råd att inte arbeta.

“Ingen kommer att hjälpa mig. Vi är trötta på allt detta. Vi vill bara kunna försörja vår familj.”

Mer om Senegal-krisen:

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *