Varför Volvo drog ur kontakten på sitt elbilsmärke

Volvo Polestar

När man lyssnar på honom skulle man kunna tro att Volvo Cars skotske vd Jim Rowan var en förespråkare för elbilar.

När han stod bredvid företagets nya EX30 när han presenterade den svenska biltillverkarens helårsresultat på torsdagen, sa Rowan att Volvo leder “ett paradigmskifte för oss och för hela vår bransch.” Han skröt om att bara Tesla hade uppnått högre vinstmarginaler på elbilsförsäljning.

Men denna entusiasm gäller tydligen inte längre Polestar, Volvos helelektriska märke.

På torsdagen sa Volvo att de inte längre skulle ge ekonomiskt stöd till Polestar och skulle överväga att sälja en del av sin 48-procentiga andel i företaget till andra aktieägare, inklusive kinesiska Geely. (Det mesta av Polestar ägs redan av Geelys ordförande Eric Li.)

Nyheten är det senaste slaget mot Polestar, en elbilspionjär som har kämpat för att hålla jämna steg med premiumrivaler som Tesla och fortsätter att göra stora förluster trots kritiska recensioner av sina bilar.

Det är också det senaste genombrottet inom elfordonsbranschen. Det förutspåddes en gång att batteridrivna bilar skulle dominera fordonsmarknaden i slutet av detta decennium, men deras känsla av oundviklighet har bleknat under de senaste månaderna eftersom försäljningen har minskat och målen har skjutits tillbaka.

PolarisPolaris

Polestar har kämpat för att hålla jämna steg med premiumrivaler som Tesla, trots att dess bilar har fått kritik – Sun Yilei/Reuters

Försäljningen av elfordon (EV) förväntas minska 2024 för första gången på sju år i Tyskland, Europas största bilmarknad, och Renault övergav planerna på att avveckla sin Ampere EV-division tidigare i veckan på grund av ett starkt ointresse från investerare och en nedgång i försäljningen.

“Det finns en större historia här. Efter en period av tillväxt är intresset för elfordon inte längre lika starkt som det brukade vara”, säger Peter Wells, chef för Center for Automotive Industry Research vid Cardiff University. “Marknaden tappar fart.”

Försäljningen av elbilar i Storbritannien stagnerade förra året och begagnade priser kollapsade, vilket väcker frågor om deras restvärde. Enligt marknadsundersökningsföretaget Rho Motion steg den globala försäljningen med 31 procent, jämfört med 60 procents tillväxt förra året.

När förarintresset avtar, hårdnar konkurrensen. Marknaden blir alltmer trångt i takt med att kinesiska lågpristillverkare expanderar internationellt, vilket leder till priskrig i USA och Europa.

Förra veckan föll Tesla-aktien 12 procent efter att bolaget varnat för att tillväxten 2024 skulle bli “betydligt lägre” än vad aktieägarna var vana vid.

Polestar-namnet kommer från ett svenskt motorsportlag i mitten av 1990-talet, men togs över av Volvo 2015, fem år efter att den skandinaviska biltillverkaren såldes till Geely.

Den fungerade ursprungligen som en prototypstation för Volvos konceptbilar, men drevs ut som ett fristående elbilsmärke 2017 som ett joint venture mellan Volvo och Geely.

Det här året var en topp för elbilsoptimismen – det var året där Theresa May införde förbudet mot nya bensin- och dieselbilar till 2035 (som senare sköts tillbaka till 2030 av Boris Johnson innan Rishi Sunak vände om flytten förra året).

Dess första modell, sportbilen Polestar 1, lanserades två år senare, följt av 45 000 pund Polestar 2 2020.

2022 blev företaget börsnoterat i New York till en värdering av 20 miljarder dollar (16 miljarder pund). Det var en av flera börsintroduktioner av elbilstillverkare, av vilka många var nystartade företag som ännu inte hade sålt ett fordon. Då tog Polestars chef Thomas Ingenlath avstånd från dessa uppkomlingar och förutspådde lönsamhet inom tre år.

Men än så länge finns det få bevis för detta. Vinsten uteblev eftersom företaget förlorade 730,9 miljoner dollar under året fram till slutet av september.

Företaget försenade lanseringen av sin nästa bil, Polestar 3, förra året, och medan försäljningen fortsätter att öka har tillväxten avtagit. Förra året sänkte företaget leveransmålen från 80 000 bilar till 70 000 och sedan till 60 000. I slutändan levererades 54 600 fordon.

Volvo, som fortsätter att äga en andel på 48,3 procent, har stöttat företaget ekonomiskt, inklusive med ett lån på 800 miljoner dollar 2022.

Andra supportrar behöll inte tron. Aktierna har fallit mer än 80 procent under de senaste 18 månaderna, vilket sätter företagets marknadsvärde under 4 miljarder dollar.

“Polestar är en dyr bil och ett nytt märke. Denna kombination är svår att upprätthålla i en mycket konkurrensutsatt del av marknaden, säger Wells. ”De europeiska prestigetillverkarna vill vara representerade på denna marknad. Det drivs till stor del av företagsköpare, men det finns bara så många företagsköp som kan gå framåt och detaljhandelsmarknaden är svårare att nå.”

Polestar har också kämpat för att göra upp mot Tesla, marknadsledaren inom avancerade elfordon. Decennier av utveckling har hjälpt Tesla att sänka tillverkningskostnaderna. Polestar, som tillverkar sina bilar på Volvo- och Geelys fabriker, njuter inte av samma lyx, säger Wells.

Samtidigt drabbades även Volvos interna elbilsverksamhet mot bakslag. Problem försenade lanseringen av nya bilar förra året och endast 16 procent av fordonen var elektriska förra året. Volvo är fortfarande långt ifrån sitt 50-procentsmål för 2025 och ytterligare investeringar krävs för att uppnå detta mål, vilket innebär att företaget inte längre är villigt att finansiera Polestar.

Rowan uttryckte inget annat än optimism om elbilsmärket på torsdagen. “Det är en naturlig utveckling för dem att sprida sina vingar. De får sin egen finansiering och blir ett mer självständigt företag”, sa han och tillade att företagen kommer att fortsätta arbeta med produktionen och att Volvo kommer att förbli en stor aktieägare i Polestar.

Trots denna försäkran och Geelys insisterande på att de kommer att “fortsätta att ge fullt operativt och finansiellt stöd”, föll Polestar-aktien med 14 procent på torsdagen och nådde en ny bottennotering.

Samtidigt steg Volvo Cars-aktien, som handlades som lägsta någonsin, 26 procent. Rowan kan insistera på att förhållandet helt enkelt går långt, men investerare firade vad som såg ut som ett uppbrott.

Vidga dina vyer med prisbelönt brittisk journalistik. Prova The Telegraph gratis i 3 månader med obegränsad tillgång till vår prisbelönta webbplats, exklusiva app, besparingar och mer.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *