Varför många NCAA basketstjärnor inte växte upp med att titta på matchen

ALBANY, NY – Ett av Hannah Hidalgos första minnen av dambasket kom i femte klass. Det var inte ett speciellt lag, en fenomenal spelare eller en tävling värdig en omedelbar klassiker.

Det var hur folk pratade om det, hatade det och öppet förolämpade det. Det gjorde att Notre Dames förstaårsstjärna inte ville titta.

“När du hör allt det där oväsen som barn tror du att du tror det på något sätt [that] Det är inte intressant”, sa Hidalgo till Yahoo Sports innan lagets första träning på den interregionala anläggningen. “Men sedan när du verkligen börjar se det, ser du hur mycket talang kvinnorna har, hur de utför rörelser och hur de kan avsluta det hela [and] Skott från halvplanet. Du ser Caitlin Clark dra bollen från nästan halva planen. På ett sätt är det bara fantastiskt att se det nu.”

Hidalgo började titta för bara två säsonger sedan, när hon redan var mitt uppe i sin collegerekrytering och Aari McDonald ledde Arizona till det nationella mästerskapet 2021 över längre försvarare. Hon kunde förstå det. Båda är listade på 5 fot-6.

Man hör ofta att även kvinnliga basketspelare växte upp utan att se det spel de ville spela på högsta nivå. Spel sändes inte på lättillgängliga tv-nätverk, spelare diskuterades inte i pratshower, och hela ideologin om March Madness ignorerade nästan helt kvinnor. Det var svårt att vara ett fan av damfotboll.

Notre Dames Hannah Hidalgo firar en irländsk ledning i sin vinst över Ole Miss den 25 mars.  (Michael Hickey/NCAA Photos via Getty Images)

Men nu är det enklare än någonsin, och rampljuset, som inkluderar Naismith-finalisten Hidalgo, har aldrig varit ljusare.De avvisande kommentarerna har förvandlats till kommentarer om hur det finns fler stjärnor och spänning på damsidan än på herrsidan. Den ökade talangnivån hjälper, något South Carolinas huvudtränare Dawn Staley har sett sedan 2019.

“Jag tror att basket är mycket bättre från då till nu,” sa Staley. – Spelarna är bättre på den här korta tiden. Nybörjare är bättre eftersom de har sett kvinnor spela på sitt bästa, och är därför mycket mer förberedda på situationer som… [the Sweet 16].”

Fans för fan, människor ansluter sig till tåget när farten når nya nivåer av tittare och närvaro. Oregon State huvudtränare Scott Rueck, som har tränat i 28 år, sa att hon alltid har tyckt om att hjälpa dem som inte respekterar sporten att lära sig att göra det.

Hans tillvägagångssätt är detsamma som många använder inom damsport: gå på en match. Ge det en chans. Men varnas, säger han till folk, “Du kommer att bli fast och kommer inte att sluta komma.”

“Med så mycket mer reklam för vår sport – absolut förtjänt, men äntligen givet – pratar alla om vår sport. Alla”, sa Rueck. “Folk säger:” Jag älskar att titta på dambasket mer än herrbasket. Hur många gånger har jag hört det under hela min karriär? Mycket. Och det är mest män som är chockade över hur mycket de tycker om det. Det var min hemliga passion som inte längre är en hemlighet, som jag bara älskar.”

MiLaysia Fulwileys första försök att titta på dambasket kom i mellanstadiet, när ett “Hello Newmans”-avsnitt av Overtime dök upp på hennes YouTube-lista. Avsnitten varade i cirka 10 till 15 minuter och presenterade livet för syskonen Julian och Jaden Newman, som båda var framtidsutsikter på gymnasiet.

South Carolinas MiLaysia Fulwiley firar en 3-poängare i sitt lags vinst över North Carolina.  (Eakin Howard/Getty Images)South Carolinas MiLaysia Fulwiley firar en 3-poängare i sitt lags vinst över North Carolina.  (Eakin Howard/Getty Images)

Fulwiley, en framstående nybörjare nr 1 övergripande val från South Carolina, sa att det kanske låter galet att detta var hennes första minne av att titta på dambasket. Men i sociala mediers tid är det typiskt att stöta på något intressant. Fortsätt sedan att erbjudas liknande saker. Det är därför Fulwiley inte tittade på WNBA förrän A’ja Wilson, Gamecocks-mästare och Columbia, South Carolina infödd, draftades.

“Det var inte uppmuntrat,” sa Fulwiley. “Jag såg det inte riktigt på min YouTube eller något. Det dök inte upp i mina rekommendationer och jag fortsatte att leta efter basket. Kvinnor dök aldrig upp. Och när det kom till kvinnor var det de mest pinsamma videorna och sånt där.”

Nu finns det över hela deras flöden, liksom videor på små pojkar och flickor som väntar på autografer från Caitlin Clark, JuJu Watkins, Paige Bueckers och andra nationella stjärnor. Det skapar en generationsbas av fans som historiskt sett är reserverad för mäns sport, där en förälder överför kärleken till ett lag till ett barn.

Oregon State forward Raegan Beers hade turen att uppleva detta. Hennes tidigaste minne av dambasket kom från hennes mamma Kari för ungefär den här tiden för sju år sedan.

“Vi hade två TV-apparater och två datorer i vårt vardagsrum där vi spelade olika March Madness-spel under hela dagen,” sa Beers till Yahoo Sports. “Och det är det tidigaste minnet jag har: att sitta i soffan och se så många skärmar med olika March Madness-spel.”

Vid den tiden sände ESPN fortfarande omfattande bevakning av den första helgen. Företaget åtog sig att sända varje enskilt spel på linjär tv 2021, när Hidalgo började titta. Flera matcher sändes på ABC förra helgen, där Clarks sista hemmamatch mot Iowa drog 5 miljoner tittare och UConn-Syracuse och LSU-Middle Tennessee drog vardera 2 miljoner tittare.

Sania Feagin, en junior från South Carolina, sa att om det hade varit basketmatcher och diskussioner om kvinnor på TV när hon växte upp, skulle hon definitivt ha sett det.

“För jag menar, varför skulle jag inte vilja att fler tittar på mig?”

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *