Varför den tidigare UFC-mästaren Chris Weidman inte är redo att kalla det en karriär

Om du vill höra en bra historia från Chris Weidman måste du vända dig till Ray Longo. Weidman själv kommer inte att berätta dessa historier. Han kanske inte kan så att han inte ser ut som en kille som skryter om glansdagarna, när hans ansikte var osård och alla hans leder var färska ur lådan och hans ben ännu inte hade skurits i två delar på direktsänd tv var trasig medan hela sporten i fasa såg på den grymma ironin i det hela.

Det var före allt detta. Han var ny då, en produkt av Hofstra Universitys brottningsprogram som släpptes lös på den blandade kampsportsscenen i New York och New Jersey storstadsområdena, som han sedan härjade igenom som en järv i en djurpark.

“Den här killen, du går in på ett gym med honom och han städar bara ur ett rum,” sa Longo, den mångårige MMA-tränaren, till Yahoo Sports. “Han hade precis börjat. Han kanske hade ett blått bälte, kanske inte ens det. Han knackade bara på alla. De var tvungna att ge honom ett brunt bälte bara för att stoppa dessa andra killar från att ta livet av sig.”

Vid ett tillfälle hjälpte Longo den tidigare UFC-welterviktsmästaren Matt Serra att träna för en UFC-kamp. De tog sig från Long Island till Renzo Gracies gym i centrala Manhattan för att arbeta med en grupp seriösa svarta bälten. Weidman var fortfarande ny inom jiu-jitsu, hade ännu inte kämpat sin första professionella kamp och jämfördes med en av de bästa killarna på gymmet.

“Den här killen frågade mig: ‘Är det något du vill att jag ska arbeta med honom?'” sa Longo. “Jag var som,” Hej dude, bara skydda din hals. Weidman kvävde honom på cirka 30 sekunder. Den stackars killen. Jag menar, det här var tillbaka när det inte fanns så många jiu-jitsu svarta bälten. Folk trodde att ett svart bälte var som en superkraft, förstår du vad jag menar? Och Weidman gick igenom det, inga problem.”

När Weidman gjorde sin proffsdebut i början av 2009 tvivlade Longo inte på att han en dag skulle bli en mästare. Weidmans första slagsmål ägde rum vid ett Ring of Combat-evenemang i Atlantic City, New Jersey. Vid den tiden var MMA fortfarande olagligt i delstaten New York. Om du ville prova på professionell burfighting var du faktiskt tvungen att börja i New Jersey. Weidman kämpade för Ring of Combat fyra gånger, alla vinner, allt i Atlantic City.

När samtalet från UFC kom mindre än två år in i hans proffskarriär var Weidman inte särskilt förvånad.

“Jag minns då att de hade den här bästa webbplatsen för potentiella kunder,” sa Weidman. “Jag och Uriah Hall var de två bästa killarna där. De lät oss slåss och det var som att den som vinner går till UFC.”

Weidman vann med TKO i första ronden. Han gjorde sin UFC-debut sex månader senare. Några år senare besegrade han den store Anderson Silva för att bli UFC-mästare i mellanvikt och slog samtidigt dörren till en hel MMA-era. Tja, vi vet alla vad som hände i revanschen. Silva drabbades av ett fruktansvärt brutet ben som tvingade honom till operation på en bår. Weidman gick hem med sitt obesegrade rekord och sitt UFC-mästerskapsbälte, nöjd med vetskapen om att framtiden bara skulle bli bättre.

BOSTON, MASSACHUSETTS – 19 AUGUSTI: (LR) Brad Tavares tar sig an Chris Weidman i en mellanviktsmatch under UFC 292-evenemanget på TD Garden den 19 augusti 2023 i Boston, Massachusetts.  (Foto av Cooper Neill/Zuffa LLC via Getty Images)BOSTON, MASSACHUSETTS – 19 AUGUSTI: (LR) Brad Tavares tar sig an Chris Weidman i en mellanviktsmatch under UFC 292-evenemanget på TD Garden den 19 augusti 2023 i Boston, Massachusetts.  (Foto av Cooper Neill/Zuffa LLC via Getty Images)

(LR) Brad Tavares sparkar Chris Weidman under deras mellanviktsmatch under UFC 292 på TD Garden den 19 augusti 2023 i Boston. (Foto av Cooper Neill/Zuffa LLC via Getty Images)

Men denna sport är föremål för en livscykel som är lika brutal som den är kort. Vissa stannar längre än andra, men varje ytterligare år har ett pris. Weidman vet det. Han är nu 39 år och har genomgått 30 operationer. Han drabbades av extrema fysiska trauman på båda sidor av buren. Åtta år efter att ha sett Silvas ben krossas mot skölden på hans smalbenssköld hände exakt samma sak med Weidman i en revansch med Hall, samma kille som han slog för att slå sin biljett till UFC i Atlantic City före alla de jag var på. promenad i flera år.

“Enligt min mening är det den värsta benskadan du kan ha,” sa Weidman. “En sammansatt fraktur. Ben som sticker ut och allt. Det var bara en mardröm att återhämta sig från.”

På lördagskvällen återvänder Weidman till Atlantic City för en kamp för första gången sedan de första dagarna av sin karriär. Det har gått nästan 14 år sedan han slogs där på Jersey Shore. Mannen som kliver in i buren mot Bruno Silva på lördagens UFC på ESPN-evenemang skulle förmodligen vara nästan oigenkännlig för den ivriga unge mannen som åkte till grönare betesmarker 2010.

När han först accepterade denna kamp, ​​sa Weidman, trodde han att det kunde vara hans sista. Det var faktiskt vad han tänkte efter sin sista också, när han kom tillbaka från ett brutet ben i somras och förlorade ett beslut mot Brad Tavares.

“Jag var nästan bra när jag gjorde mig redo för pensionering efter mitt senaste lopp,” sa Weidman. “Men sedan erbjöd de mig Atlantic City och jag tänkte att det skulle vara ett coolt ställe att ta av sig handskarna på.”

Planen var att gå till gymmet och se hur han mådde. Han hade två stora bekymmer som var oupplösligt förbundna. Det ena var smärta, det andra var motivation.

“Och egentligen var min motivation aldrig ett problem,” sa Weidman. “Men det som dödar min motivation är smärtan. Om jag har ont hela tiden jag tränar så är det bara eländigt. Det är den enda motivationsmördaren jag har. Det är inte så att jag inte riktigt älskar det längre. Jag älskar att gå till gymmet. Jag älskar att träna. Men om jag har ont är det ett problem.”

Det var inte så länge sedan han tränade vantar med Longo – en sällsynt händelse nu för tiden eftersom Weidman tränar främst i North Carolina och Longo är en Long Island-livslängd – och han kunde inte röra sig åt sidan på grund av sin starka knäsmärta var tunga.

“[Longo] tittade på mig och sa: “Du skojar med mig, du kan inte cirkla?” sa Weidman. “Då frågade han: ‘Vad gör du? Du är galen.'”

Longo väckte Weidmans vrede genom att föreslå att han skulle gå i pension under ett podcastframträdande. Men som Longo såg det räckte det nog till slut.

“Min grej är att jag vill det bästa för alla dessa killar,” sa Longo. “Att se honom ha så mycket smärta, att se alla skador, det är hjärtskärande.”

Men efter att ha experimenterat med helt naturliga kosttillskott, sa Weidman, hittade han äntligen några som fungerade för honom. Han behövde inte längre leva sitt liv på Advil-diet och sammanbitna tänder. Och när han gick tillbaka till gymmet för att testa sin smärta och motivation för den kampen i Atlantic City, kände han sig tillräckligt bra för att han bestämde sig för att göra planer på att gå i pension omedelbart.

“Jag var väldigt öppen för tanken att det kunde vara över,” sa Weidman. “Hör här, jag var världsmästare. Jag försvarade bältet tre gånger. Jag har gjort några fantastiska saker, haft några fantastiska slagsmål, så vad mer har jag att bevisa? Men det handlar inte så mycket om att bevisa det för andra eller att bli en mästare igen. Det handlar mer om att vara den bästa versionen av mig själv och visa vad jag kan i den här buren. Jag har inte kunnat göra det på länge och det är det som motiverar mig nu.”

Många fighters kommer att berätta att de vet att de inte kan göra det här för alltid. För yngre personer är detta begrepp fortfarande till stor del teoretiskt och därför inte något att tänka på för djupt. Men efter allt han varit med om har Weidman haft gott om möjligheter att stå på kanten och titta åt andra sidan. Det skrämmer honom inte längre. Han vet att detta förmodligen är nästa steg, och förmodligen förr snarare än senare.

“Jag vill bara inte lämna något bakom mig,” sa Weidman. “Jag vill inte gå iväg tidigt om jag fortfarande kan göra det och fortfarande njuta av det. Jag vet att det kommer att vara över väldigt snart och det är okej. När det är dags kommer jag gärna fortsätta.”

Men kanske inte än. Inte medan kroppen som fått utstå så mycket fortfarande kan svara på samtalet. Och inte förrän han hade åtminstone en chans till att stå i en bur på Atlantic City Boardwalk och känna hur folkmassan brusar över honom som en flodvåg.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *