Varför Bears val nr 9 är en riktig gamechanger i 2024 års draft

Varför Bears’ val nr 9 är en riktig spelomvandlare i 2024 års utkast som ursprungligen dök upp på NBC Sports Chicago

Början av NFL-draften är fortfarande ungefär en månad bort, och Caleb Williams är nästan säker på att göra Bears-valet med nummer 1 i NFL-draften. Så är dock inte fallet för lagets nummer 9. Björnarna har flera vägar de kan ta med sitt andra val i första omgången – och de kanske inte vet vilken väg de tar förrän de är tillbaka på klockan.

Allt pekar på ett dramafritt val på nr 1: Williams band, lagets lysande recensioner från mötet i Los Angeles, Justin Fields-handeln, de inte så subtila tipsen från både Bears och Williams. Att lösa QB-frågan var en högsta prioritet för Bears 2024. Nu har vi ett svar. Men laget behöver fortfarande fylla några hål på sin spellista och kommer antingen att använda val nr 9 för att lägga till en annan slagkraftig spelare eller lägga till fler val.

Med QB-utvärderingen nästan komplett (Williams förväntas besöka Halas Hall för ett topp-30-besök i början av nästa månad), kommer Bears att börja vända sin uppmärksamhet mot valet nr 9. De delas upp i grupper för att avgöra de bästa breda mottagare, offensiva tacklingar och pass-rushers. De diskuterar sedan vilka av dessa spelare som kommer att hjälpa laget mest på både kort och lång sikt.

Så här kan dessa argument sluta.

BRED MOTTAGARE

DJ Moore visade sig vara den dominerande WR1 som Bears behövde sedan Allen Robinson avgick 2021. Han är en otroligt pålitlig måltavla som trivs med att samla yards efter fångsten och kan arbeta effektivt i vilken del av fältet som helst. Men de bästa förseelserna har mer än en stor bredmottagare, vilket är anledningen till att GM Ryan Poles förvärvade Keenan Allen från Chargers. Precis som Moore är Allen en utmärkt ruttlöpare och kan skapa separation till synes efter behag. Duon är ett drömlag för en rookie-quarterback som vill flytta till NFL.

Men Allen fyller 32 nästa månad och bör inte betraktas som ett långsiktigt alternativ för tjänsten. Han har förmodligen flera säsonger till av produktiv fotboll framför sig, men uppenbarligen kan han inte räknas som en björn som tar passningar från Williams under ett decennium om allt går enligt planerna.

Dessutom är varken Moore eller Allen Brenners som kan utmana försvar vertikalt med ren hastighet. Bears har letat efter ett djupt hot som detta i flera år med val som Velus Jones Jr. och Tyler Scott, men ingen av valen har lyckats med ett litet urval. De har förvisso fortfarande tid att förbättra och fylla tomrummet, men Bears vill troligen skapa mer konkurrens om WR3-jobbet.

Just nu råder det enighet om de tre stora vid bredmottagare i årets klass: Marvin Harrison Jr., Malik Nabers och Rome Odunze. Det är nästan säkert att Harrison Jr. kommer att vara utanför planen innan Bears nummer 9 väljs. Det finns en möjlighet att Nabers och Odunze också är borta. Men om någon av dem faller för Bears, måste de seriöst överväga att lägga till dem för att ge Williams en av NFL:s bästa passfångande enheter i många år framöver.

Offensiva tacklingar

Allt handlar om att bereda Williams framgång 2024 och framåt. Ett av de bästa sätten att uppnå detta är att se till att han är väl skyddad framtill. Vi vet att Bears värdesätter att expandera skyttegravarna med tanke på OL-stammarna från Polen och assisterande GM Ian Cunningham. Därför borde det inte vara någon större överraskning om laget bestämmer sig för att förstärka enheten.

Bears har för närvarande två unga tacklingar i tredje året Braxton Jones och andra året Darnell Wright. Förra säsongen visade Wright alla egenskaper hos en högertackling som kunde hålla positionen i flera år. Jones har fortsatt att förbättra sig efter en stenig rookiesäsong och om hans utveckling fortsätter samma positiva trend kan han bli en av polackernas toppval. Att hitta en startvänstertackling i den femte omgången är ingen lätt uppgift.

Bakom Jones och Wright har Bears inte det djup som behövs i händelse av skada. Larry Borom föll i onåd hos den nya lagledningen när polackerna ersatte Ryan Pace. Han förlorade sitt startjobb 2022 och kämpade när han kallades upp som reservspelare 2023. Laget har lagt till mer konkurrens för reservspelare med gratis byråvärvningar som Matt Pryor, men de kan fortfarande läggas till i gruppen.

Om en spelare som Joe Alt – vars exceptionella atletiskhet perfekt passar Bears behov av offensiva linjemän – är tillgänglig, kan Bears motstå? Att lägga till Alt skulle både hjälpa Bears att hålla Williams upprätt och säkerställa att Bears har pålitliga alternativ för att passa in i lineupen när oundvikliga skador inträffar.

Passera rusher

Om att sätta ihop ett utmärkt quarterbackspel är det viktigaste ett fotbollslag kan göra i dagens match, då är att hindra motståndarens quarterback det näst viktigaste. Det bästa sättet att göra detta är med en skräckinjagande passrush.

Bilaga A ska visa hur mycket Bears försvar har förbättrats efter Montez Sweats ankomst. Innan Sweat hade Bears-försvaret 10 sacks och sex interceptions på åtta matcher. Efter Sweat hade de 20 sacks och 16 interceptions på nio matcher. Det är praktiskt taget dubbelt så mycket säckfrekvens och nästan tredubblat avlyssningsfrekvensen!

Du kanske undrar vad Sweat har att göra med att Bears avlyssnar passningar, och det är en bra fråga. Han spelar defensivt, så det är inte så att han tillbringar all sin tid med att täcka mottagare eller hänga i passerande körfält för att undergräva rutter. Men hur Bears försvar är uppbyggt vill de skapa press med bara fyra spelare, vilket gör att de kan lämna sju spelare i täckning. Det kunde de inte göra innan Sweat kom, så Eberflus fick ta med blixtar för att hjälpa till med passruschen. Det innebar att färre spelare i sekundären kunde skapa takeaways.

När vi ser framåt behöver Bears ersätta både Yannick Ngakoue och Justin Jones som startande på försvarslinjen. DeMarcus Walker spelade bra som både starter och reserv efter svetthandeln, och hans mångsidighet gjorde att laget kunde använda honom i DE och DT. Gervon Dexter förbättrade sig under sin rookiesäsong och laget kunde betrakta honom som en nybörjare i år. Bears vill dock ha flera vågor av rusers redo så att spelarna kan hålla sig fräscha under hela spelet. För att säkerställa att denna rotation håller sig på en hög nivå måste de lägga till spelare till mixen före vecka 1.

Det förväntas bli en stor rusning av offensiva spelare i toppen av draften. Med JJ McCarthy som klättrar på draftboards, de tidigare nämnda Big Three-wide-receivarna, pro-ready vänstertackling Alt och till och med dynamisk tight-end Brock Bowers i mixen, finns det en verklig chans för Bears att drafta den första defensiva spelaren. Om det finns en passrusher som de har stämplat som en kraftmultiplikator och som är betydligt bättre än resten av klassen, skulle de kunna utnyttja möjligheten att lägga till honom och hålla försvaret på fjolårets uppåtgående trend.

HANDLA TILLBAKA

Efter att ha handlat för Allen och gått med på en byte för Ryan Bates, är Bears planerade att göra bara fyra draftval nästa månad. Det kan hävdas att ett topp-10-val skulle hjälpa laget mer än ett topp-25-val och ett topp-75-val, speciellt om en av deras blue-chip-spelare fortfarande är på brädet. Att göra ett topp-75-val kräver vanligtvis att man hittar en bra förrätt. Att göra ett topp-10-val innebär att hitta en kille som kan fungera som hörnstenen i franchisen.

Låt oss säga att Harrison Jr., Odunze, Nabers och lagets bästa passrusher och offensiva tackling är borta. Sedan tittar Bears på sina spelargrupper för att se vilka som är kvar i deras högsta nivå och hur många som finns kvar i nivån under. Om de tror att de bästa av de bästa alla är borta och de fortfarande kan säkra en bra spelare efter att ha flyttat tillbaka några platser, kommer handel tillbaka i draften in i spelet.

Det kan också hävdas att när Williams väl är på plats kommer Bears att vilja ha så många spelare runt sig som möjligt under en liknande tidsperiod. Om de samtidigt kan förbättra sin passrush, utöka sin mottagningskärna och stärka sitt djup på den offensiva linjen, skulle deras återuppbyggnad i princip vara komplett. Därifrån kunde Bears fokusera 100 % av sin uppmärksamhet på att utveckla Williams och fylla de små återstående luckorna efter behov. Om Bears vill gå den här vägen kommer en byte tillbaka till spel igen.

Oavsett vilken väg björnarna väljer, kanske de inte vet vart de är på väg förrän valen faktiskt faller av brädet. Det finns fortfarande så många scenarier att spela ut i val #2-8 att det är svårt att förutsäga exakt vad som kommer att hända nästa månad.

Klicka här för att följa Under Center-podden.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *