Valförnekare jagar obevekligt efter Georgiens tjänstemän

I december skickade en man från Texas vid namn Kevin Moncla ett mejl till Georgias valstyrelser som svar på deras beslut att inte utreda utrikesminister Brad Raffensperger angående falska anklagelser om väljarbedrägeri. Moncla gjorde ett vagt hot om att han var villig att tänja på gränserna för sina allt mer frustrerade mejl.

Tillkännagivandet larmade medlemmarna i den statliga valstyrelsen (SEB) så mycket att de kontaktade federala brottsbekämpande myndigheter.

Relaterad: En republikansk tjänsteman i Georgien bötfälldes 5 000 dollar för att ha röstat olagligt nio gånger

Monclas e-postmeddelande var ett av hundratals meddelanden som skickats av en liten men aggressiv grupp valförnekare sedan den tidigare presidenten Donald Trumps nederlag i Georgien 2020, som en del av en obeveklig påtryckningskampanj mot Georgiens tjänstemän för att göra ogrundade påståenden om en bred omröstning för att utreda utbredda väljarbedrägerier – genomförande av politik baserad på dessa påståenden som påverkar genomförandet av val i Georgien.

“Vi kan ta upp dessa ärenden offentligt eller privat – men gör inga misstag, de kommer att åtgärdas”, sa Moncla till styrelseledamöter i mejlet som ledde till att Georgiens valtjänstemän bad FBI att utreda honom.

Moncla tillhör en liten grupp valförnekare som outtröttligt jagar Georgia SEB och andra tjänstemän varje vecka och ibland dagligen för att undersöka i stort sett ogrundade anklagelser om omfattande väljarfusk. Joe Rossi, en teknisk högskolelärare i Macon, och David Cross, en självskriven finansiell rådgivare och andre vice ordförande för Georgia GOP, hjälper honom att driva anklagelser om konspiratoriska väljarbedrägerier. Trion har gjort sig ett namn i valförnekelsekretsar, med deras arbete citerat över ett högerextremt ekosystem av inflytelserika webbplatser, konton i sociala medier och till och med framstående politiska kretsar.

Sedan november 2020 har Moncla och hans andra valförnekare skickat e-postmeddelanden till SEB för att lämna in klagomål baserade på tekniska fel, mänskliga fel och, i många fall, direkt falska påståenden om utbredda väljarbedrägerier i Georgien. Klagomålen följer spelboken för högeraktivister och medborgare över hela staten som översvämmar lokala valkontor med offentliga registerförfrågningar för att bevisa konspirationer om utbredda väljarbedrägerier.

The Guardian fick hundratals sidor av hennes kommunikation, allt från strax efter Trumps nederlag 2020 till januari. E-postmeddelandena visar inte bara hur mycket press valförnekelsetrion satte på tjänstemän för att undersöka påståenden om väljarbedrägeri, utan också hur dessa ansträngningar lyckades ge dessa påståenden en trovärdighet.

I ett fall hittade Rossi 36 “inkonsekvenser” på valsedlar som behandlades av valarbetare i Fulton County, hem till statens största stad, Atlanta. Dessa fel bekräftades av guvernör Brian Kemps kontor och slutligen SEB, som fastställde att de felaktigt räknade röstsedlarna “representerade en bråkdel av de räknade rösterna och inte hade någon inverkan på resultatet” av valet 2020. SEB fann att Fulton County bröt mot delstatens vallag på grund av felen.

Moncla, Rossi och Cross svarade inte på förfrågningar om kommentarer.

Mejlen som The Guardian tagit emot innehåller också vänliga ord för en av SEB:s senaste styrelseledamöter, Dr. Janice Johnston, en kritiker av Fulton Countys valledning och republikanska statens representantkandidat.

“Jag njöt verkligen av att prata med dig den här veckan,” skrev Moncla till Johnson i mars 2022. “Från vårt samtal kände jag ett genuint intresse och övertygelse för att undersöka dessa frågor och försöka lösa dem. “Jag tycker att det är uppfriskande och tror att du kommer att vara avgörande för att reformera vad som helt enkelt har varit oacceptabelt valpraxis.”

I december röstade Johnston och hans republikanska motsvarighet Ed Lindsey för att utreda Raffensperger på grund av påståenden om att valet 2020 stals från Trump – en hårt utkämpad seger för Moncla och hans valförnekande kohorter. Raffenspergers kontor varnade för att omröstningen var en del av Georgia-republikanernas planer på att “lägga grunden för att misskreditera nästa val”.

I januari, efter den kontroversiella omröstningen, utsåg republikaner i delstatens lagstiftande församling en påstådd valförnekare som hade delat högerextrema memes på sin Facebook-sida till valstyrelsen. Med två nya medlemmar som uppenbarligen sympatiserade med anklagelserna om väljarfusk, fortsatte Moncla och andra sin presskampanj under detta avgörande valår.

“Herr Sterling för sjätte gången och begär respektfullt ett möte på en timme med dig för att diskutera fakta om valet”, skrev Moncla den 7 januari till valchefen Gabriel Sterling i Georgia, ett vanligt mål för klagomål och trakasserier från valet. förnekare.

“Som sagt är det lätt för dig att gömma dig bakom din lilla Twitter [post] och kalla mig och miljontals andra GA Patriots för lögnare”, skrev Moncla efteråt hävdade Sterling att valförnekare spridit “lögner” om en påstådd valfuskutredning.

“Det krävs mod att sitta ner ansikte mot ansikte,” sa Moncla och krävde i upprepade mejl att Sterling skulle träffa honom personligen.

***

I slutet av förra året använde Trumps advokater Rossis arbete – i form av ett dokument kallat “Risk Limiting Audit Spreadsheet Analysis” – i en vädjan om presidentens immunitet i fallet med upproret den 6 januari av specialjuristen Jack Smith. Enligt Washington Post förstärker Rossis rapport påståenden om valfusk som upprepade gånger har avfärdats.

Även förra året valdes Cross till andra vice ordförande för Georgia GOP som en del av ett maktövertagande av högerextrema och valförnekare inom delstatspartiet. Cross har förespråkat en spirande rörelse för pappersröstsedlar och handräkning av alla val – en rörelse som har sett en viss framgång i åtminstone ett län i Georgien, där valtjänstemän deltog i en handräkningsdemonstration sponsrad av Cross, som Guardian tidigare upptäckt .

Cross gick i spetsen för att avslöja så kallade “valsedlar” genom att skaffa och granska övervakningskameror med valurnor som visade personer som han hävdade olagligt avgav falska valsedlar.

“Jag är en del av ett frivilligt team av medborgare som undersöker oegentligheter i valet i november 2020,” skrev Cross i ett flertal klagomål om fall av så kallad “valseddskörning”, vilket återspeglar påståenden i den till stor del avslöjade dokumentären “2 000 Mules”. sattes upp.

Cross klagomål är fulla av antaganden om de män och kvinnor som sågs kasta valsedlar i valurnor. “Den här personen är uppenbarligen bekant med valurnan och tar några bilder när valsedeln släpps in och efteråt”, skrev Cross i ett klagomål i april 2022.

Enligt Raffenspergers kontor utreddes alla Crosss klagomål. E-postmeddelanden som erhållits av Guardian sa att personerna hade röstat för familjemedlemmar, vilket är tillåtet enligt Georgias lag.

Till och med när en utredare från Raffenspergers kontor, Dana Dewesse, inte fann något fel hos väljare som nämnts i Cross’ klagomål om valsedlar, ifrågasatte Cross om utredaren hade gjort hennes jobb.

“Jag tror inte att utredare Dewesse kontaktade den här personen och slutförde filen inom 48 timmar”, skrev Cross till Johnston den 12 maj 2022. “Kan du snälla be honom om en kopia av hans anteckningar/arbetsfil? Jag behöver inte se den, men jag skulle vilja veta om han faktiskt intervjuade den här personen.”

Johnston svarade inte på en begäran om kommentar. I ett uttalande sa SEB:s ordförande John Fervier att “alla klagomål som tas emot av styrelsen tas på allvar och beaktas, oavsett antalet inlämnade klagomål.”

***

Även om många av trions klagomål var ogrundade, avslöjade en del problem i Georgiens röstsystem, säger Marilyn Marks, chef för Coalition for Good Government och en målsägande i den långvariga rättegången som syftar till att avslöja brister i statens röstsystem. Marks pekade specifikt på Rossis klagomål om avvikelser i valsedlar i Fulton County, vilket motiverade en begäran från Kemps kontor till SEB om att utreda.

“Medan Moncla och Cross har en lång historia av hänsynslöst oansvarigt att lämna in felaktiga klagomål, förtjänar rapporten som Kemps kontor bifogade det ursprungliga Rossi-klagomålet om handräkningsrevisionen i Fulton seriös objektiv undersökning och överläggning av statens valstyrelse,” sa Marks . “Även om det deklarerade revisionsresultatet (Biden-seger) med största sannolikhet skulle upprepas under noggrann granskning efter valet, får georgier inte acceptera valgranskningsprocesser som guvernör Kemp med rätta kallar “slarviga” och “inkonsekventa”, och påpekar att resultaten inte skapar förtroende.'”

Kemp och Raffenspergers kontor svarade inte på förfrågningar om kommentarer.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *