Vad lärde vi oss om USMNT denna internationella paus?

Innan vi kommer till vad vi lärde oss från USMNT:s segrar över Jamaica och Mexiko för att behålla överlägsenhet i CONCACAF Nations League, låt oss ställa några större frågor.

Ja, det var kul, men vad betyder det? Och måste det betyda något?

Dessa frågor om meningen med livet gäller den nuvarande statusen för Gregg Berhalters amerikanska herrlandslag, nu trefaldig (och enda) CONCACAF Nations League-mästare och utan tvekan laget på toppen av berget CONCACAF.

[ MORE: Player ratings vs Mexico | USMNT schedule, results ]

Nej, Yanks kommer inte att slå Mexiko varje gång, eller lyckas i Kanada, eller varje varm, fuktig kväll i San Pedro Sula, men just nu är deras talangnivå inte begränsad till majoriteten av de bästa superstjärnorna i konfederationen, men också den djupaste konstellationen.

Naturligtvis garanterar inte ens USA:s rikedom bestående dominans, men det här är en fantastisk tid att vara ett USMNT-fan, och det väcker också frågan om var man ska sätta rimliga förväntningar på sommarens Copa America och Copa America kan sätta VM 2026.

När allt kommer omkring var införandet av Nations League bra för troféskåpet, men inte bra för den gamla barometern. Spel mot topplag utanför CONCACAF blir allt mer sällsynta och CONCACAF är fast i “nästa liga” av konfederationer bakom UEFA och CONMEBOL. Av de 50 bästa lagen i FIFA-rankingen är 26 från Europa, åtta från Afrika, sju från Sydamerika, fem från Asien och fyra från CONCACAF.

Urvalsstorleken är liten när det gäller de senaste resultaten mot topplag, särskilt med Mexiko som fortfarande har en tydlig nedåtgående trend. Amerikanerna slog Ghana med 4-0 men förlorade med 3-1 hemma mot Tyskland. Andra hemmavinster mot Oman och Uzbekistan var topp 80 matcher. De enda andra icke-CONCACAF-matcherna sedan VM 2022 var träningsläger i januari mot de superdjupa sidorna av Serbien och Slovenien.

Det faktum att tre av de första fem matcherna i sommar är mot de 14 bästa lagen (vänskapsmatcher med Colombia och Brasilien och en gruppspelsmatch i Copa America mot Uruguay) är fantastiskt, liksom det faktum att de äger rum på amerikansk mark , betyder en chans att få en smak av 2026 års hemma-VM-meny.

Denna löpning från den första vänskapsmatchen mot Colombia till det tredje mötet i gruppspelet med Uruguay kommer att säga mer om lagets framsteg under Gregg Berhalter än vid någon annan tidpunkt än VM. När den första knockoutomgången finns på kalendern kommer det i princip finnas en hel månad med spel, förutsatt att USMNT går vidare från gruppspelet som förväntat.

Faktum är att denna månad kommer att vara en lika konsekvent tid för framgång för ett landslag som ett VM. Och trots en fruktansvärd serie skador ser amerikanerna ut att möta Darwin Nunez och Uruguay i gruppspelsfinalen som de vassaste och bäst presterande lagen genom tiderna under Berhalter. Ingen press.

Vad lärde vi oss om USMNT denna internationella paus?

  • Spelarna fick det verkligen – Att se USMNT-spelarna ge sitt bästa mot Mexiko var lika uppfriskande för fansen som rivaliteten. Både El Tri och amerikanerna förstår till fullo vikten av denna rivalitet, en av de bästa inom internationell fotboll. Christian Pulisic älskar när mexikanska fans hånar honom. Tyler Adams njuter av varje tackling. Listan fortsätter. Det är så mycket… Roligt att titta på dessa matcher, och en påminnelse om att du kan komma ikapp med hur många turneringar du vill så länge folk har historien om världscupens utslagningsstadier att falla tillbaka på. Åh, och jag säger det Gör en cero är fortfarande så söt.

  • Inre tryck gör diamanter – Hur många USMNT-spelare skulle kunna överleva några dåliga månader för sin klubb och ändå börja för landslaget? I åratal var den siffran minst ett halvdussin, men nu kan det vara nere på tre eller fyra. Det råder nu rimlig konkurrens på varje position, och vem förutom Christian Pulisic, Tyler Adams, Weston McKennie och Kanske Är Sergino Dest en bilstartare nu? “Yunus Musah”, säger du, men kom ihåg att McKennie eller Giovanni Reyna förmodligen inte kommer att vara där när han börjar. Och båda håller La Liga-stammarna borta från mittfältet (Luca de la Torre och Johnny Cardoso). Tim Ream startade i finalen, men Miles Robinson misslyckades i semifinalen. Haji Wrights superunderprestation mot Jamaica ledde till att han startade Folarin Balogun i nästa match. Matt Turner har behållit sin plats hittills, men kommer han att behålla den med Ethan Horvath som spelar vecka efter vecka medan han ser Mats Sels spela på Forest? Berhalter var tidigare ett fan av att låta spelare vila på lagrarna, men nu känns det annorlunda.

  • Ries #1 för sommaren… men hur är det med 2026? Tim Ream var fantastisk mot Mexiko och var klart den mest konsekventa mittbacken i laget. Han fyller också år i oktober och han fyller 38 år under VM. Cameron Carter-Vickers skadades under denna paus och Auston Trusty kallades inte in, medan Chris Richards startade båda matcherna, Miles Robinson såg bra ut mot Jamaica och Mark McKenzie var inte med i någon av matcherna. Släng in Matt Miazga (28) och Walker Zimmerman (30). Skulle du satsa på en, två eller inga startande för spel #1 i världscupen i det här stycket?

  • Finns det en 1A center forward i poolen eller bara några 1B? Folarin Balogun var fortfarande 22 år gammal den 3 juli, men han är en fantastisk spelare och har gjort tre mål och två assist på tio landskamper för USMNT. Inte ett dåligt rekord med tanke på att de tog poäng mot Kanada, Tyskland, Oman, Ghana och Trinidad och Tobago. Han har haft ett inkonsekvent år i Monaco, men det är hans första år sedan han flyttade från Arsenal. Men allt annat än världsslående form öppnar dörren till jämförelse, och Haji Wright, Ricardo Pepi och Josh Sargent är där. Brandon Vazquez och Jesus Ferreira tar inte emot samtal för närvarande. Samma fråga som ovan: du eller fältet?

  • Det här laget kommer bara att bli svårare att bryta sig in i. Mark McKenzie och Kristoffer Lund var med i laget men såg inte en minut. Jordan Pefok i Gladbach, Erik Palmer-Brown i Panathinaikos och Richy Ledezma i PSV är på klubbar vars namn andra generationer skulle ha hyllats som räddare bara på grund av kopplingen vi skrev om spelarpoolens vansinniga djup förra veckan. Och här är en tankeövning för dig: 16-åriga Nimfasha Berchimas från Charlotte FC är en av mina favorit-USMNT-prospekter på flera år, en vänsterytter med kraft, tempo och skicklighet. Och det underbara med honom är att med styrkan hos kantspelare på USMNT-nivå kommer han inte lätt att belastas med frälsarstatus eftersom det finns andra underbara talanger framför honom. Det är helt otroligt hur långt MLS (och USL) klubbar har kommit på 30 år.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *