Vad du bör veta om förslaget

Tennessees guvernör Bill Lee tillkännagav i måndags sin högsta utgiftsprioritet i sin budgetplan för 2024: mer än 1,6 miljarder dollar i skattelättnader för företag och företag, men inga skattelättnader för konsumenter.

Guvernören presenterade sitt statsbudgetförslag på 52,6 miljarder dollar för lagstiftare under sitt årliga State of the State-tal måndag kväll. Ledamöterna i kammaren och senaten kommer att överväga budgetlagstiftning under de kommande månaderna.

Att omstrukturera hur staten tar ut franchiseskatter till företag och företag och ersätter företag som har betalat franchiseskatter baserade på fastighetsskatter under de senaste tre åren är Lees främsta budgetpost.

Enligt budgetdokument förväntas förenklingen av franchiseskatten kosta staten 410 miljoner dollar i återkommande medel varje år, medan återbetalningarna omedelbart kommer att kosta 1,2 miljarder dollar i engångskostnader (mer än den sammanlagda budgeten för de flesta statliga myndigheter).

Guvernör Bill Lee anländer för att hålla sitt State of the State-tal till Tennessees generalförsamling i representanthuset vid Capitol i Nashville, Tennessee, måndagen den 5 februari 2024.

Guvernör Bill Lee anländer för att hålla sitt State of the State-tal till Tennessees generalförsamling i representanthuset vid Capitol i Nashville, Tennessee, måndagen den 5 februari 2024.

“Som du kan föreställa dig är dessa extraordinära utgifter en viktig budgetpost,” sa finans- och administrationskommissionär Jim Bryson till reportrar på måndagen. “Om vi ​​lägger det bakom oss och inte behöver oroa oss för det under de kommande åren… Om vi ​​inte lägger det bakom oss kan det komma tillbaka under de kommande åren och bli mycket, mycket dyrare.”

Förändringen föranleddes av cirka 80 företag som kontaktade staten för att få en franchiseskattåterbäring, sa Bryson. Lee har tidigare sagt att experter på Tennessee justitieminister Jonathan Skrmettis kontor och Department of Revenue också gav råd om franchiseskatteändringen – men, sa guvernören, det finns för närvarande inget hot om rättsliga åtgärder mot staten utan förändringen.

Srkmetti avböjde att offentligt ge lagstiftare information om den juridiska nödvändigheten av förenklingen.

Men medan Lee stöder en enorm skatterabatt för företag, inkluderar hans budget inte direkta skattelättnader för konsumenter: Hans plan inkluderar inte en semester från statens 4% livsmedelsskatt som förra året, eller från 7% skatt på blöjor och formel. .

“Vi föreslår inte en sänkning av matskatten,” sa Lee till medlemmar i Tennessee Dairy Producers Association förra månaden, och utropade Tennessee som att ha den lägsta skattebördan per capita, till skillnad från stater som har inkomstskatter. “Vi är främst angelägna om att sänka handelsskatterna.”

Här är andra insikter från Lees budgetförslag:

141,5 miljoner dollar i finansiering för skolkuponger

Som väntat inkluderar Lees budget prislappen för hans föreslagna Education Freedom Scholarships-program: $141,5 miljoner i nya utgifter. Programmet skulle skapa 20 000 federalt finansierade stipendier för studenter som vill gå på privata och religiösa skolor. Hälften av dessa platser skulle reserveras under det första året för studenter vars familjer tjänar under 300 % av den federala fattigdomsnivån – cirka 90 000 dollar per år för en familj på fyra. De återstående 10 000 stipendierna skulle vara öppna för alla kvalificerade studenter, oavsett familjens inkomst.

Under senare år skulle programmet utökas till universell behörighet enligt förslaget.

Det finns inga ansvarsmekanismer som årliga TCAP-testning för Education Freedom Scholarship-deltagare, enligt ett lagförslag som erhållits av The Tennessean.

261,3 miljoner dollar i ny finansiering för offentliga skolor

K-12 utbildning står för den största delen av utgifterna i statsbudgeten. Guvernörens budget inkluderar nästan 6,8 miljarder dollar för offentliga skolor, nästan 2 miljarder dollar mer än 2020 års finansiering för offentlig utbildning.

Offentliga skolor kommer att få en ökning på 261,3 miljoner dollar under Tennessee Investment in Student Achievement Growth Model. Detta inkluderar finansiering för att sänka ingångslönerna för lärare till minst 50 000 USD per år till 2027. TISA är statens nya finansieringsformel för K-12. Andra ökningar inkluderar:

  • 30,7 miljoner dollar för sommarens utbildningsprogram

  • 15 miljoner dollar för charterskolor

  • 8 miljoner dollar mer för skolbaserad beteendehälsa

Hälsoinitiativ på landsbygden

Förutom 273,7 miljoner dollar i ökad finansiering för TennCare, statens Medicare-program, inkluderar guvernörens budget:

  • 17 miljoner dollar för att stabilisera vårdhem

  • 18 miljoner dollar för att utöka statens pilotprogram för tandvård

  • 15 miljoner dollar för beteendesjukhus

  • 10 miljoner dollar för bidrag till infrastruktur för barnsjukhus

Det ger också över 80 miljoner USD för nya hälsoinitiativ på landsbygden som rekommenderas av guvernörens Rural Health Care TaskForce, inklusive:

  • $50 miljoner Rural Health Resilience Grants för att förbättra tillgången till hälsovård på landsbygden

  • 15,8 miljoner dollar för Rural Health Pathways Workforce Development Program

  • 6,4 miljoner dollar för Rural Health Care Apprenticeship Workforce Development Program

  • 5,4 miljoner dollar för ett program för utveckling av arbetskraft för landsbygdens hälsovård

Åkermarksvård och vägförsköning

Lee föreslår nästan 100 miljoner dollar för bevarande, inklusive 71 miljoner dollar för att förvärva mark som staten har identifierat för potentiella nya statliga parker och nationella skogar, sa Bryson. Finansieringen skulle upprätta en Heritage Conservation Trust för att bevara och bevara dessa områden för framtida generationer.

Lee föreslår också att man inrättar en fond för bevarande av jordbruksmark på 25 miljoner dollar för att bevara jordbruksmark i naturskyddsområden. Tennessee förlorar jordbruksmark i den näst högsta takten av någon stat i USA, sa Bryson.

Lees budget inkluderar även:

  • 20 miljoner USD Blueways Trail Development för att bygga åtkomstpunkter och infrastruktur för vattenvägar

  • 10 miljoner dollar för Bill Dance Signature Lakes Fishing Trail för att etablera Tennessee som en nationell fiskedestination

  • 3 miljoner dollar för tillgänglighetsförbättringar som tillgängliga båtramper, skötbord för vuxna och rullstolsramper

  • 5 miljoner dollar för gatuförsköningsprojekt

En “begränsad” budget

Lees föreslagna budget är 9,9 miljarder dollar mindre än förra året, vilket Bryson beskriver som “betydligt mer begränsad” eftersom intäkterna minskar och det federala pandemistödet torkar ut.

“Vår tillväxt har planat ut, skatteintäkterna har minskat, den federala finansieringen minskar och vi står inför betydande ekonomiska utmaningar,” sa Bryson.

Men budgeten är fortfarande nästan 50 % större än den var för fyra år sedan, sa han, med hänvisning till statens konservativa ekonomiska förvaltning, att bygga reserver och minska skulden.

“Vi eliminerade vissa saker som behövde elimineras, men vi behövde inte göra djupa nedskärningar på grund av vår budgetsituation,” sa Bryson.

Totalt består budgeten av 25,4 miljarder dollar i statliga medel, 19,8 miljarder dollar i federala fonder och 7,4 miljarder dollar från andra källor.

Vivian Jones täcker delstatspolitik och regering för The Tennessean. Nå dem kl vjones@tennessean.com.

Den här artikeln publicerades ursprungligen på Nashville Tennessean: Tennessee guvernör Bill Lees budget inkluderar en skattesänkning på 1,6 miljarder dollar

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *