Vad är koldioxidavskiljning och varför är det ett återkommande ämne på COP28?

Framtiden för fossila bränslen står i centrum vid FN:s klimattoppmöte i Dubai, där många aktivister, experter och nationer kräver en överenskommelse för att fasa ut olja, gas och kol, som är ansvariga för att värma upp planeten. Å andra sidan: energibolag och oljerika nationer som vill fortsätta borra i framtiden.

Kärnan i dessa diskussioner är kolavskiljning och kolborttagning, tekniker som de flesta, om inte alla, tillverkare räknar med för att uppfylla sina åtaganden och uppnå nettonollutsläpp. Skeptiker fruktar att tekniken överhypes för att industrin ska kunna behålla status quo.

“Industrien måste åta sig att verkligen hjälpa världen att möta sina energibehov och klimatmål – vilket innebär att gå bort från illusionen att osannolikt stora mängder kolavskiljning är lösningen”, säger Fatih, verkställande direktör för Internationella energibyrån, i ett samtal. innan studiestart.

Vad är kolavskiljning egentligen?

Många industrianläggningar som kolkraftverk och etanolverk producerar koldioxid. För att förhindra att dessa klimatskadliga utsläpp kommer ut i atmosfären kan företag installera utrustning för att separera denna gas från alla andra gaser som kommer ut ur skorstenen och transportera den till där den permanent kan lagras under jord. Och även bland industrier som försöker minska utsläppen kommer vissa sannolikt alltid att producera lite kol, som cementtillverkare som använder en kemisk process som frigör CO2.

“Vi kallar detta en begränsningsteknik, ett sätt att stoppa de förhöjda nivåerna av CO2 i atmosfären”, säger Karl Hausker, expert på att uppnå nettonollutsläpp vid World Resources Institute, en klimatfokuserad ideell organisation som förespråkar smarta fossila bränsleförbrukning minskar tillsammans med en begränsad roll av kolavskiljning.

Det fångade kolet koncentreras i en form som kan transporteras i ett fordon eller genom en rörledning till en plats där det kan injiceras under jord för långtidslagring.

Sedan är det kolavskiljning. Istället för att fånga upp kol från en enda koncentrerad källa är målet att ta bort kol som redan finns i atmosfären. Det sker redan till exempel inom skogsrestaurering, men det finns också satsningar på att använda teknik. En typ fångar det direkt från luften, med hjälp av kemikalier för att avlägsna koldioxid från luften som passerar genom den.

För vissa är kolavlägsnande viktigt under en global övergång till ren energi som kommer att ta år. Till exempel, trots anmärkningsvärda ökningar av elfordon i vissa länder, kommer gasdrivna bilar fortfarande att fungera långt in i framtiden. Och vissa branscher, som sjöfart och flyg, utgör betydande utmaningar för att slutföra koldioxidutsläppen.

“Vi måste inte bara stoppa utsläppen, utan också ta bort en del av det som finns i atmosfären”, säger Jennifer Pett-Ridge, chef för det regeringsstödda koldioxidinitiativet vid Lawrence Livermore National Laboratory i USA, världens näst största utsläppare av koldioxid. växthusgaser .

HUR MÅR DU?

Många experter säger att teknik för avskiljning och lagring av kol fungerar, men är dyr och fortfarande i ett tidigt skede av adoption.

Enligt Internationella energibyrån finns det cirka 40 stora koldioxidavskiljningsprojekt i världen som fångar upp cirka 45 miljoner ton koldioxid varje år. Det är en liten mängd – cirka 0,1% – av de 36,8 miljarder ton som släpps ut över hela världen, enligt Global Carbon Project.

IEA säger att historien om kolavskiljning har “till stor del präglats av ouppfyllda förväntningar.” Gruppen analyserade hur världen kan uppnå nettonollutsläpp och dess vägledning är starkt beroende av att minska utsläppen genom att minska förbrukningen av fossila bränslen. Kolavskiljning är bara en bråkdel av lösningen – mindre än 10 % – men trots sin jämförelsevis ringa roll ligger expansionen fortfarande efter schemat.

Takten för nya projekt ökar, men de möter betydande hinder. I USA finns det motstånd mot kolrörledningar som transporterar kol till lagringsplatser. Säkerhet är ett bekymmer; År 2020 brast en CO2-rörledning i Mississippi och släppte ut koldioxid som trängde undan andningsluft nära marken och skickade dussintals människor till sjukhus. Den federala regeringen arbetar för att förbättra säkerhetsstandarderna.

Företag kan också ha svårt att få tillstånd. Till exempel avvisade tillsynsmyndigheterna i South Dakota i år ett bygglov för ett 1 300 mil långt nätverk av CO2-rörledningar i Mellanvästern för att transportera kol till en lagringsplats i Illinois.

Tekniken för att ta bort kol direkt från luften finns också, men dess utbredda tillämpning är ännu mer avlägsen och särskilt kostsam.

Vem stöder kolavskiljning?

American Petroleum Institute säger att olja och gas kommer att förbli en viktig energikälla i decennier framöver. För att världen ska kunna minska sina koldioxidutsläpp är snabb expansion av koldioxidavskiljningsteknik “nyckeln till renare energianvändning i hela ekonomin.” En genomgång av de flesta oljebolags planer på att uppnå nettonollutsläpp visar också att de flesta av dem är beroende av kolavskiljning på något sätt.

Biden-administrationen vill också investera mer i avskiljning och avlägsnande av koldioxid, vilket utökar USA:s relativt höga utgifter jämfört med resten av världen. Men det är en bransch som behöver subventioner för att attrahera privat finansiering. Inflationsreduktionslagen gör skatteförmånerna betydligt generösare. Till exempel kan investerare få en kredit på 180 USD per ton om de tar bort kol från luften och lagrar det under jord. Och energidepartementet har miljarder för att stödja nya projekt.

“Vi pratar nu om att ta en beprövad och testad teknik men att tillämpa den mycket bredare och även tillämpa den på sektorer där det kostar mer att implementera”, säger Jessie Stolark, verkställande direktör för Carbon Capture Coalition, en branschförespråkande grupp.

Investeringarna ökar. EPA överväger dussintals ansökningar om brunnar som kan binda kol. Och på platser som Louisiana och North Dakota kämpar lokala ledare för att attrahera projekt och investeringar.

Även vänsterorienterade Kalifornien har en ambitiös klimatplan som inkluderar kolavskiljning och att ta bort kol direkt från luften. Chefer säger att det inte finns något annat sätt att få utsläppen till noll.

VEM ÄR MOT?

Vissa miljövänner hävdar att fossilbränsleföretag försenar kolavskiljning för att distrahera från behovet av att snabbt fasa ut olja, gas och kol.

“Fossilbränsleindustrin har visat sig vara farlig och vilseledande”, säger Shaye Wolf, chef för klimatvetenskap vid Center for Biological Diversity.

Det finns andra problem. Vissa projekt har inte uppnått sina mål för avlägsnande av koldioxid. En rapport från amerikansk regeringsansvar från 2021 sa att av åtta demonstrationsprojekt som syftade till att fånga och lagra kol från koleldade kraftverk var endast ett i drift vid tidpunkten för rapportens utgivning, trots att hundratals miljoner dollar i finansiering hade registrerats.

Motståndarna påpekar också att kolavskiljning kan användas för att förlänga livslängden på en förorenande anläggning som annars skulle stängas tidigare. Detta kan särskilt drabba fattigare minoritetssamhällen som länge har bott nära mycket förorenande anläggningar.

De noterar också att det mesta av kolet som fångas upp i USA nu slutligen injiceras i marken för att pressa ut mer olja, en process som kallas “förbättrad oljeåtervinning.”

Hausker sa att det är viktigt för regeringar att fastställa politik som tvingar fram lägre användning av fossila bränslen – som sedan kan kompletteras med kolavskiljning och avlägsnande.

“Vi kommer inte att fråga Exxon,”Snälla sluta utveckla fossila bränslen”, sa han.

___

Associated Press får stöd från Walton Family Foundation för bevakning av vatten- och miljöpolitik. AP är ensamt ansvarig för allt innehåll. För all AP:s miljöbevakning, besök https://apnews.com/hub/climate-and-environment

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *