USMNT har vuxit ur Mexiko. Nästa steg är att bli “rädd” i Copa América

ARLINGTON, Texas – De hälsade på slutsignalen med knutna nävar och high-fives, men nej, de gick inte in på planen. USA:s herrlandslag vann Nord- och Centralamerikas mest eftertraktade fotbollstrofé här i söndags. De firade med avslappnade steg och utan krusiduller. Till sist hällde de upp champagne och kanske en hård seltzer eller två; men de svarade som om de hade varit det Gör en Cero Vinnare tidigare för att de gjorde det. De har dominerat Mexiko och tagit sig an större utmaningar.

Mexiko var en gång den vördade standarden, den traditionella jätten att efterlikna och jaga. Rivaliteten har varit en konstant barometer för USMNT. Concacaf-finalen var riktmärket mot vilket framsteg mättes.

Men nu är den grundläggande förväntningen att vinna dem. “Det här är vår trofé”, sa Berhalter om Nations League. När han bjöd in spelare till ett välkomstmöte i Texas förra veckan, visade han dem en photoshoppad bild av Michael Jordan; De talade öppet om en “tre-torv”.

Sträckmålet är nu större.

Mexiko överträffades. Sydamerikanska jättar är nästa referenspunkt.

Traditionellt, kulturellt, tekniskt och andligt ligger USA och Goliater som Brasilien och Argentina mil från varandra. Men på söndagskvällen drog sig Tyler Adams inte för en fråga som nämnde dem. De är “lag”. [that] Jag har redan bevisat något. De har vunnit allt som finns att vinna, säger han. “Det här är typ av modellen för vad USA vill bli.”

Geografi och politik kommer att hålla USMNT inom Concacaf. De kommer inte att ignorera regionen. “Jag vill fortsätta vinna det här [Nations League] Trofé, och låt oss bara vinna den tills folk blir uttråkade, sa Antonee Robinson förra veckan.

Men de har uppenbarligen vuxit bortom det. De tillbringade de senaste fem åren med att stiga från botten till toppen av Concacaf. “Och nu är frågan: Hur tar du nästa steg?”, funderade Berhalter förra veckan.

Ditt svar kommer att avgöra de kommande tre åren.

ARLINGTON, TX – 24 MARS: Gio Reyna #7 i USA spelar bollen när Erick Sanchez #14 från Mexiko tittar på under CONCACAF Nations League-finalspelet på AT&T Stadium den 24 mars 2024 i Arlington, Texas.  USA vann matchen med 2-0 (Foto av Shaun Clark/ISI Photos/Getty Images)ARLINGTON, TX – 24 MARS: Gio Reyna #7 i USA spelar bollen när Erick Sanchez #14 från Mexiko tittar på under CONCACAF Nations League-finalspelet på AT&T Stadium den 24 mars 2024 i Arlington, Texas.  USA vann matchen med 2-0 (Foto av Shaun Clark/ISI Photos/Getty Images)

Gio Reyna och Co. går in i Copa América i sommar med ett tillväxttänk. (Foto av Shaun Clark/ISI Photos/Getty Images)

De flesta av stegen i internationell fotboll tas över av landslagen. Enskilda spelare driver framsteg. Deras “vidareutveckling i sina klubbar” var den första variabeln som Berhalter nämnde. Det är det mest inflytelserika eftersom USMNT bara håller två dussin träningspass per år. Taktik vinner sällan internationella matcher; Talang gör det.

Men de kan omöjligt växa så mycket som de gjorde från 2019 till 2023. Spelare som Adams och Chris Richards har vuxit från barn till vuxna och totalt förvandlat den amerikanska spelarpoolen under den senaste cykeln. Från 2023 till 2026 kommer deras ökningar att vara ganska marginella. Din kärna kommer att stelna. På många sätt är detta redan fallet.

Efter VM brukar det bli förändringar. Men inte för Qatars näst yngsta lag. Cirka 87 % av USMNT:s VM-minuter gick till spelare som antingen firade söndagen i Arlington eller drog sig ur Nations League-truppen på grund av skada 15 månader senare. Och om det inte vore för två andra skador, Cameron Carter-Vickers och Walker Zimmerman, skulle antalet ha stigit till över 90%. Kärnan är kärnan. Så dess tillväxt kommer att vara kollektiv.

Den måste hitta en kant för att höja sig över den ökända summan av dess delar. Och för att ta sig upp måste de amerikanska männen sträcka sig efter lag över dem.

Berhalter vet detta. För en månad sedan, under ett besök i Washington, D.C., satt han på en barstol i källaren i Astro Beer Hall och funderade över det speciella med Concacaf World Cup-kvalet. Hans sinne rusade genom fina minnen. “Det är en handske”, sa han. “Och det är fantastiskt att vara en del av det.” Han log.

“Men det kommer inte att hjälpa oss att vinna världscupen,” fortsatte han, hans ton nu analytisk. “Vi måste spela mot lag som Colombia, England och Italien. Det här är de bästa lagen som kommer att hjälpa oss att vinna VM.”

De kommer att spela mot minst tre av dessa lag i sommar – Colombia och Brasilien i vänskapsmatcher, sedan Uruguay i Copa América. Det modifierade sydamerikanska fotbollsmästerskapet blir en central plattform. “Det är bara en chans för oss att visa inför VM att vi är ett lag att vara rädda för”, sa Richards på söndagskvällen och tittade framåt mot juni.

Hittills har de inte gjort det. På fem år under Berhalter har de inte slagit ett topp 25-betygslag utanför Concacaf. De har fram till den 12 juni 2026 på sig att lära sig hur.

I det här fallet är det enda sättet att lära sig att göra något. “Det är verkligen lätt för oss att bara prata om det,” sa Berhalter förra månaden. “[But] Det är något vi måste bygga. För det är inte där än. Om vi ​​spelar mot Argentina eller Brasilien vill jag att pojkarna ska ha förtroende och förtroende för laget att vi kan vinna matchen. “De kommer inte att vara säkra på att de kan förrän de gör det.

I denna mening är Copa América en sällsynt möjlighet. “Den brådska med vilken sydamerikanska lag spelar,” sa Berhalter, “kommer att göra det till en utmaning.” Det är inte som EM. Det vet du”, sa han till en grupp fans. “Det är en annan nivå.” Det kommer att vara USMNT:s tuffaste test fram till VM på hemmaplan. Förhoppningsvis blir det första chansen att rida på hemmapublikens våg.

Finalen mot Mexiko kommer alltid att vara aktuell. De kommer alltid att vara eldiga och utmattande. Nations League kommer ibland att vara en användbar erfarenhet.

Men Berhalter tvekade knappt när han blev ombedd att jämföra de två.

“Copa América,” sa han förra månaden, “kommer att bli svårare.”

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *