Ugandiska klimataktivister åtalas efter en månad i fängelse med högsta säkerhet

Elva ugandiska klimataktivister som påstås ha misshandlats och godtyckligt hållits i ett ökänt högsäkerhetsfängelse kommer att infinna sig i rätten på onsdag anklagad för ett brott mot oliktänkande från kolonialtiden, eftersom repressalier mot motståndare till en internationellt finansierad oljeledning fortsätter.

Om de döms kan de elva aktivisterna, alla universitetsstudenter, riskera upp till ett års fängelse. Fyra av dem – Nicholas Lutabi, Jacob Lubega, Shafik Kalyango och Abdul Aziz Bwete – ska ha arresterats och misshandlades av poliser beväpnade med vapen, tårgas och batonger den 15 december när de marscherade fredligt mot parlamentet i huvudstaden Kampala.

De kom under granskning efter att ha brutit sig ur en stor protest som uppmanade den ugandiska regeringen att stoppa byggandet av East Africa Crude Oil Pipeline (Eacop), ett fossilbränsleprojekt på 5 miljarder dollar som drivs av det franska konglomeratet TotalEnergies och ett statligt kinesiskt oljebolag. stöds, såväl som regeringarna i Uganda och Tanzania.

Klimataktivisterna sa att de tvingades in i en omärkt byggnad innanför parlamentets entré, där polisen upprepade gånger sparkade, slog och slog dem med tunga föremål. Detta är samma plats och samma kränkande behandling som minst två dussin antipipeline-aktivister har rapporterat under de senaste två åren.

Relaterad: “Mycket oroande”: Tillslaget mot protester mot oljeledningar i Uganda oroar FN:s rättighetsexperter

Kalyango, 25, föll medvetslös efter att ha blivit slagen i nacken och vaknade upp i ett låst rum 10 eller 15 minuter senare, enligt hans kollegor. ”Jag är svag och har ont i nacken och magen när jag äter. Jag mår fortfarande inte bra, sa Kalyango i en intervju mer än en månad efter gripandet. “Detta var ett straff för att försöka stoppa Total-projektet, som kommer att orsaka så mycket skada i framtiden.”

När den är helt färdig kommer Eacop att sträcka sig 900 miles från västra Uganda till Tanzanias östkust, varifrån olja kommer att exporteras till internationella köpare. Projektet beräknas generera 379 miljoner ton CO22 över sin 25-åriga livslängd, mer än Storbritanniens nationella utsläpp 2022.

“Polisen var väldigt arg och anklagade oss för att ha uppviglat till våld och försökt störta regeringen”, säger Bwete, 26, som sa att han blev sparkad och slagen i revbenen och bröstet. “Det var brutalt. Det enda brott vi har begått är att försöka utbilda människor om fossila bränslen och klimatförändringar.”

Foton och videofilmer visar att polisen fängslar eleverna, håller upp plakat och skanderar “Vi kräver klimaträttvisa” och “Stoppa Eacop.” Det fanns inga bevis på våld vid protesten förrän polisen kom till platsen.

“Ett mönster växer fram i Uganda där studenter som fredligt arbetar för att skydda mänskliga rättigheter och stävja klimatförändringar arresteras och kriminaliseras med våld… och ostraffat”, säger Mary Lawlor, FN:s specialrapportör för människorättsförsvarare.

“Jag har skrivit till regeringen om dessa arresteringar tidigare men har inte fått något svar”, tillade hon. “Jag skulle uppmana de ugandiska myndigheterna att ändra kurs.”

En talesman för den ugandiska regeringen sa att han inte var medveten om arresteringarna och betonade att det var en polisfråga. Polisen svarade inte på en begäran om en kommentar.

TotalEnergies svarade inte heller, men har tidigare kategoriskt förnekat all kännedom om eller inblandning i tillslag och skrämsel av fredliga demonstranter eller andra pipelinemotståndare.

De skadade eleverna hölls kvar på den centrala polisstationen i fyra nätter, utan tillgång till advokat eller sjukvård. Den 19 december ställdes de inför domstol och åtalades formellt för vanliga trakasserier. Det breda brottet, som har kritiserats mycket av juridiska experter som diskriminerande, används för närvarande mot klimaträttsaktivister och HBTQ+-gemenskapen.

Studenterna omhändertogs i det överfulla Luzira maximal säkerhetsfängelset i utkanten av staden. Här sa Lutabi (24) och Lubega (24) att de drabbats av ytterligare misshandel. Domstolen beviljade slutligen de fyra borgen den 10 januari och efter frigivningen sökte de läkarvård på ett offentligt sjukhus.

Förutom flera skador från polismisshandel, fick studenter i fängelse infektionssjukdomar som malaria och tyfus, enligt journaler som setts av Guardian.

“Det är ofattbart att konfrontera de extrema förhållanden som dessa fredliga klimataktivister mötte i ett överfullt fängelse för att de motsatte sig Eacop”, säger Dr. Julia Halder, infektionsbiolog vid Imperial College London och medlem i Scientist Rebellion, en direktaktionsgrupp för klimaträttvisa.

“Tyfoidfeber överförs under ohälsosamma förhållanden med fekal kontaminering och kan snabbt förvärras och vara dödlig. Att detta och malaria är bland de direkta konsekvenserna av motstånd mot en destruktiv pipeline är mer än grymt.”

De fyra aktivisterna tillhör Justice Movement Uganda, en ungdomsledd påverkansgrupp som driver upplysningskampanjer om frågor som engångsplast, hygien och klimaträttvisa. “Det är vårt jobb som ungdomar och studenter att stå upp och utbilda vårt folk eftersom planeten är i fara,” sa Lutabi.

Gripningarna kom bara tre veckor efter att sju aktivister från en annan anti-pipeline-grupp, Students against Eacop Uganda, arresterades och fängslades under liknande omständigheter av samma domare. De tillbringade nästan fyra veckor i maximalt säkerhetsförvar och kommer också att infinna sig i rätten på onsdagen på grund av gemensamma anklagelser om trakasserier. Om de fälls riskerar de ett fängelsestraff på 12 månader.

“Det är inte normalt att kvarhålla misstänkta ens en dag på en vanlig anklagelse för trakasserier”, säger advokat Ronald Samuel Wanda, som representerar 15 demonstranter i pipeline. “Dessa arresteringar är godtyckliga … arresteringen av fredliga demonstranter visar att Ugandas regering inte respekterar sin egen konstitution.”

FN-experter, EU och internationella människorättsgrupper har dokumenterat dem som motsätter sig oljeledningen. I september 2022 antog Europaparlamentet en resolution som fördömde Eacop för “olagligt frihetsberövande av människorättsförsvarare, godtyckligt avstängning av icke-statliga organisationer, godtyckliga fängelsestraff och fördrivning av hundratals människor från deras länder utan rättvis och adekvat kompensation.”

Hanna Hindström, senior utredare för den internationella ideella organisationen Global Witness, som har publicerat en utredning om TotalEnergies verksamhet i regionen, sa att företaget hade ett egenintresse av att attackera försvarare i Uganda och Tanzania, vilket hade en “kylande effekt på gemenskaperna”. har påverkats av rörledningen”.

“Dessa unga människor är engagerade i att överleva planeten, dess samhällen och ekosystem och bör respekteras, inte kastas i fängelse,” sa Hindström.

Förra året sa TotalEnergies till Guardian att de “inte var medvetna om några anklagelser från människorätts- och miljöförespråkare om hot eller repressalier från dess dotterbolag, entreprenörer eller anställda i Uganda eller Tanzania.”

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *