Två år efter de dödliga tornaderna väntar några Mayfield-familjer fortfarande på bostad

MAYFIELD, Ky. (AP) – Ashley Prince och hennes familj har strävat efter “normalitet” i flera år.

För två år sedan skalade tornadon som slet genom Mayfield av taket på hennes hyresfastighet “som ett plåster”. Hon och hennes fästman, Dylan, såg inifrån när den milsvida stormen välte vattentornet bakom deras hem och skickade ner dem i en ström av forsar. Prövningen gjorde att hon fick en allvarlig benskada.

Det som kom sedan var en månader lång resa för att få ihop sitt liv igen. Det innebar att hon tillbringade ungefär ett år med Ashleys föräldrar och sedan ett år i övergångsboende, där de bor för närvarande.

Det är den typ av historia som katastrofexperter säger att bara kommer att bli vanligare när klimatförändringarna multiplicerar och intensifierar fall av extrema väderhändelser. Forskare pekar på ett biståndssystem i USA som är relativt välutrustat för att ge hjälp omedelbart efter katastrofer, men som inte är utformat för det långsiktiga eller de försämrade förhållandena som orsakas av den globala uppvärmningen. Att lägga till denna kris är ett annat svårlöst problem: den stora bristen på bostäder till rimliga priser över hela landet.

Den här situationen gör att människor som prinsarna – hyresgäster med låg inkomst – är bland de minst förberedda för den kommande klimatframtiden. Genom att använda översvämningar som fallstudie har MIT-forskning visat att katastrofer leder till höjningar av hyrespriserna för hyresgäster med låg inkomst och en ökning av vräkningar.

“Människor är ovilliga att tänka på en potentiell katastrof när de lever i en prekär situation varje dag”, sa Smitha Rao, en biträdande professor vid Ohio State University som arbetade på frontlinjen för katastrofhjälp innan de studerade den.

Efter en katastrof har familjer vanligtvis några alternativ för att bygga om, säger Michelle Meyer, docent och chef för ett forskningsinstitut för riskminskning och återhämtning vid Texas A&M University. Om du har en hem- eller hyresförsäkring kan du lämna in dina anspråk hos företaget. Sedan finns det källor till ekonomiskt stöd från Federal Emergency Management Agency, som bara förra månaden ändrade sin ansökningsprocess för att göra sina anslag mer tillgängliga.

Samtidigt kan familjer ansöka om lån från US Small Business Association, men sökande måste uppfylla behörighetskraven och betala tillbaka lånet. Dessutom tillhandahåller lokala samhällsorganisationer ofta måltider, kläder och annan hjälp, ibland till och med veckor eller månader efter katastrofen.

Men när dessa program väl avtar efter ett eller två år är många familjer långt ifrån återhämtade. Frivilliga och lokala organisationer fyller luckorna med utökade tillfälliga bostäder och nya permanentboenden. Men de möter också utmaningar eftersom det finns få volontärer.

I Mayfield har vissa program gjort framsteg med några dussin hem som familjer nu flyttar in i. Men tornadon förstörde hundratals hem och drabbade hyreslägenheter hårdast.

Att hjälpa familjer att återfå sin självständighet är en del av uppdraget för Camp Graves, den ideella organisationen som tillhandahåller tillfälliga bostäder där prinsarna nu bor.

Men människor i utsatta befolkningsgrupper löper särskilt stor risk att gå miste om dessa möjligheter. Alla sju familjer som för närvarande står på väntelistan för Camp Graves är latinamerikanska, svarta, biracial eller har en ensamstående förälder, sa kontorschef Cassy Basham. Dessutom säger invånare med befintliga medicinska tillstånd eller funktionshinder att de står inför ytterligare utmaningar när det gäller att hitta tillgängligt boende.

Experter säger att överlappningen mellan prisvärda bostäder och klimatförändringar märks överallt. Mennonitvolontärer som arbetar i bostadsbyggande i Mayfield såg detta när de beskrev tidigare erfarenheter i orkanutsatta områden i söder, där de reparerade läckande tak som var täckta med presenningar i vissa fall i upp till två år.

Men tillfälligt boende är nu en fristad för många i Mayfield. En snörik dag i januari satt Ashley vid köksbordet med sina barn och hjälpte dem med sysslor. Det är den typen av ögonblick de hoppas få uppleva mer av när de blir husägare. Prinsarna väntar för närvarande på att få reda på om de kommer att få godkännande att bygga ett permanent hem från Fuller Center for Housing, en ideell organisation som bygger och reparerar hem för människor som behöver dem till liten eller ingen kostnad som stödjer familjer.

Nu njuter även prinsarna av de små sakerna. Ett högre konstgjordt träd för denna jul. Ett separat sovrum för barnen och en ny kaffekanna. Och tid tillsammans.

Det är trots allt det normala som räknas mest.

___

Associated Press-journalisten Joshua A. Bickel bidrog till denna rapport.

___

För mer information om AP:s klimattäckning, besök http://www.apnews.com/climate-and-environment

___

Följ Melina Walling på X: @MelinaWalling.

___

Associated Press klimat- och miljörapportering får finansiering från flera privata stiftelser. AP är ensamt ansvarig för allt innehåll. På AP.org kan du hitta AP Standards for Working with Charities, en lista över supportrar och stödområden.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *