Turister har tagit båtar genom detta heliga australiensiska naturunder i åratal. Ett nytt förbud kommer att stoppa dem

The Horizontal Falls är en av Australiens konstigaste naturattraktioner, en unik blandning av kustgeografi och kraftfulla tidvattenkrafter som besökare spenderar stora pengar på att se på nära håll.

Men det kommer snart att ändras.

Fallen ligger i Talbot Bay, en avlägsen plats på landets nordvästra kust. De bildas när vågor av havsvatten strömmar mellan två smala sprickor i klippor och skapar en upp till fyra meter hög dyning som liknar ett vattenfall.

I decennier har turer på kraftfulla båtar korsat dessa luckor, till stor bestörtning för områdets inhemska traditionella ägare, som säger att platsen är helig.

Detta är inte den enda anledningen till att båtturerna är kontroversiella. I maj 2022 kraschade en båt i klipporna, skadade passagerare och utlöste en stor räddningsaktion. Händelsen ledde till uppmaningar att ställa in turerna av säkerhetsskäl.

Även om båtturer fortsatte, har de ursprungliga traditionella ägarnas oro nu åtgärdats. Western Australia, staten där fallen ligger, sa att de skulle förbjudas 2028 av respekt.

Närbilder är fortfarande tillåtna

Turister på en motorbåtstävling över Horizontal Falls i Talbot Bay, västra Australien.  -Jeff Mauritzen/Design Pics Editorial/Getty Images

Turister på en motorbåtstävling över Horizontal Falls i Talbot Bay, västra Australien. -Jeff Mauritzen/Design Pics Editorial/Getty Images

Alla är inte nöjda med flytten. WA Tourism Council, som representerar turistföretag i delstaten, har varnat för att detta kommer att avskräcka besökare och leda till betydande jobbförluster.

Men det välkomnades av Dambeemangaddee-folket, som har bebott området i 56 000 år och tror att båtar vanhelgar fallen.

Horizontal Falls ligger i Kimberley-regionen, 1 900 kilometer (1 180 miles) norr om delstatens huvudstad Perth, i Maiyalam, en av tre skyddade marina parker som etablerades 2022, designade och nu gemensamt förvaltade av traditionella ägare och WA-regeringen.

Den västra australiensiska regeringens drag kommer mitt i kritik av dess engagemang för att skydda ursprungsbefolkningens platser i en stat som är starkt beroende av gruvdrift.

Talbot Bays främsta båtresearrangör, Horizontal Falls Seaplane Adventures, kommer att sluta korsa fallen i mars 2028, och alla andra operatörer kommer att göra det i slutet av 2026.

Efter att förbudet har trätt i kraft kommer båtar fortfarande att tillåtas att segla genom Talbot Bay, vilket ger besökarna en närbild av det spektakulära spektakel som den brittiske naturforskaren David Attenborough har kallat “Australiens mest ovanliga naturliga attraktion”.

“Detta beslut återspeglar regeringens dubbla ansvar att respektera traditionella ägares kulturella åsikter och behovet av att skydda och stödja WA:s turistindustri”, sa WA:s miljöminister Reece Whitby i ett uttalande.

“Vi vill att människor ska uppleva ursprungsbefolkningen som en viktig, levande del av att besöka gemensamt förvaltade nationalparker och marina parker i västra Australien.”

Dambeemangaddee är bland dussintals ursprungsbefolkningar som bodde i västra Australien i mer än 50 000 år innan Australien tvångskoloniserades av britterna på 1780-talet. Oräkneliga skiften med inhemsk kontrollerad mark konfiskerades eller vanhelgades därefter.

“Respektera kraften i denna plats”

Efter att förbudet träder i kraft kommer båtar fortfarande att tillåtas att kryssa genom Talbot Bay, vilket ger besökarna en närbild av attraktionen.  -Jeff Mauritzen/Design Pics Editorial/Getty ImagesEfter att förbudet träder i kraft kommer båtar fortfarande att tillåtas att kryssa genom Talbot Bay, vilket ger besökarna en närbild av attraktionen.  -Jeff Mauritzen/Design Pics Editorial/Getty Images

Efter att förbudet träder i kraft kommer båtar fortfarande att tillåtas att kryssa genom Talbot Bay, vilket ger besökarna en närbild av attraktionen. -Jeff Mauritzen/Design Pics Editorial/Getty Images

Förbudet mot Horizontal Falls syftar till att återställa platsens helighet. Enligt lokala inhemska övertygelser stör båtar som tränger igenom dessa luckor Woongudd, den mystiska ormen som skapade detta mirakel.

Woongudds berättelse dyker upp i Dreamtime, en uråldrig samling berättelser och principer som har format den australiensiska aboriginernas kultur. Det brusande tidvattnet vid fallen sägs ha orsakats av att Woongudd gled mellan klipporna.

Sedan 1990-talet har traditionella ägare uttryckt oro för att båtturer skadar denna “kraftiga, heliga plats”, sa Dambeemangaddee i ett grupputtalande som svar på förbudet.

“För många av oss har detta varit en känslomässigt prövande resa”, skrev de. “Med det här beslutet känner vi äntligen att vi blir hörda. Våra förfäder bodde där året runt och vi känner fortfarande deras närvaro. Det är en tyst, lugn plats. Men det kan vara farligt. Kulturellt sett skulle traditionella ägare bara resa genom (klipp)luckor för ett specifikt syfte och alltid vid rätt tidpunkt.”

Dambeemangaddee betonade att de hoppas att turister fortsätter att besöka Horizontal Falls. De tror att turister kan förblindas av tidvattenkrafter samtidigt som de håller ett artigt avstånd.

“Respektera kraften i denna plats och våra kulturella skyldigheter att ta hand om landet och säkerställa din säkerhet,” uppmanade de besökarna, med hänvisning till deras gamla roll som förvaltare av det australiensiska landskapet.

Som förberedelse för Horizontal Falls-förbudet sa Dambeemangaddee att de hade börjat skapa nya videor och broschyrer som skulle förklara deras kultur och andliga koppling till Talbot Bay. De skapar också nya turer, välkomstceremonier och en plan för besökshantering för platsen.

Kritiker befarar att förbudet kommer att leda till att besökssiffrorna minskar

Andra attraktioner i Kimberley inkluderar Bungle Bungles, en UNESCO: s världsarvslista.  - Tourism AustraliaAndra attraktioner i Kimberley inkluderar Bungle Bungles, en UNESCO: s världsarvslista.  - Tourism Australia

Andra attraktioner i Kimberley inkluderar Bungle Bungles, en UNESCO: s världsarvslista. – Tourism Australia

Horizontal Falls Seaplane Adventures sa i ett uttalande att det kommer att gå över till “kulturellt lämplig programmering som tillåter besökare att uppleva det spektakulära naturliga underverket Horizontal Falls i ett respektfullt sammanhang.”

Förbudet mot båtar vid fallen kritiserades av Tourism Council WA:s vd Evan Hall, som sa att aktiviteten länge hade lockat besökare till Kimberley-regionen. Han tillade att ett förbud skulle påverka 15 turistföretag och resultera i en beräknad förlust av 58 heltidsjobb i regionen.

“När de korsar fallen upplever besökare den hisnande naturen i denna unika miljö”, sa Hall i ett uttalande tidigare denna månad.

– Det är inget man kan uppleva från sidlinjen. Nationalparker är offentliga marker och vatten som tillhör alla. Nationalparkernas lagstiftningsmål inkluderar att främja och underlätta naturturism och offentlig rekreation – detta uppnås inte genom att begränsa besökarnas tillgång.”

Förbudet stöddes dock av Kimberley Day Cruises vd Sally Shaw, som sa till CNN att företagets Horizontal Falls-turer bara fungerar nära dessa klippor och inte mellan dem. Hon säger att det är både farligt och respektlöst att genomborra fallen för de traditionella ägarna.

“Av säkerhetsskäl och kulturella skäl korsar vi inte fallen och har aldrig gjort det på vår turné,” sa Shaw.

“De flesta som tar dessa turer har kulturell förståelse och inser att framtiden är en hållbar nationell skatt som vi alla säkert kan uppskatta.”

För fler CNN-nyheter och nyhetsbrev, skapa ett konto på CNN.com

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *