The Beatles landade i Amerika för 60 år sedan. Tusentals skrikande fans trängdes in i JFK för att få en glimt av Fab Four.

Swifties är ett så hett ämne nu för tiden, men för 60 år sedan höll Amerika på att duka under för Beatlemania.

Den 7 februari 1964 tog Liverpool, Englands älskade foursome, Beatles – John Lennon, Paul McCartney, George Harrison och Ringo Starr – ett steg närmare världsomspännande popularitet med sin USA-debut. När hennes plan landade på John F. Kennedy Airport i Queens, NY, kom tusentals fans för att hälsa på henne på flygplatsen innan hennes live-tv-debut Ed Sullivan Show.

– Vi har aldrig sett något liknande här tidigare. Aldrig. Inte ens för kungar och drottningar”, sa en flygplatstjänsteman till New York Times om pöbelscenen vid den tiden.

Beatles-fans på JFK-flygplatsen

Beatles-fans på flygplatsen var tvungna att gripas av polis. (Hal Mathewson/NY Daily News arkiv via Getty Images)

Det uppskattades att mellan 3 000 och 5 000 människor, inklusive några som stod fyra åt gången på observationsdäcket i byggnaden för internationella ankomster, var där för att bevittna historien i vardande.

NEW YORK – 7 FEBRUARI: Fansen skriker av spänning när Beatles anländer till John F. Kennedy International Airport den 7 februari 1964. (Foto av CBS via Getty Images) NEW YORK – 7 FEBRUARI: Fansen skriker av spänning när Beatles anländer till John F. Kennedy International Airport den 7 februari 1964. (Foto av CBS via Getty Images)

Fansen skrek av spänning. (CBS via Getty Images)

De hade uppmanats av radio-DJ:s – medvetna om Beatles framgångar i Storbritannien – att vara de första att hälsa på bandet, som hade sålt 6 miljoner skivor. Och de dök upp i stort antal och skapade en veritabel mobbscen.

New York-poliser försöker hålla tillbaka flera hundra Beatles-fans New York-poliser försöker hålla tillbaka flera hundra Beatles-fans

Polisen försöker hålla tillbaka folkmassorna som kom till Beatles framträdande. (Getty Images)

Många av åskådarna var gymnasieelever som hoppade över klassen. Vissa körde över tusen mil. New York Times rapporterade att det fanns “tjejer, tjejer och fler tjejer” bland folkmassorna. “Tjejer som visslar. Skrikande tjejer. Sjungande tjejer.”

Skrikande Beatles-fans på JFKSkrikande Beatles-fans på JFK

Skrikande Beatles-fans på JFK. (Marvin Sussman/Newsday RM via Getty Images)

Bilderna visar att det också var många män, män och fler män.

Demonstranter och entusiastiska banderoller välkomnar Beatles Demonstranter och entusiastiska banderoller välkomnar Beatles

Fans hälsar Beatles på JFK Airport. Februari 1964. (Daily Mirror/Daily Mirror/Mirrorpix via Getty Images)

Inga iPhones klistrade på händerna som idag, istället höll fansen upp skyltar. Vissa sa: “Välkommen!” eller “Beatles, vi älskar dig.” Många andra pekade på sina moppar: “Beatles svälter frisörerna” och “Beatles är orättvisa mot kala män.”

Naturligtvis fanns det gott om Beatles merch.

Fans prydda med Beatles-varorFans prydda med Beatles-varor

Fans prydda med Beatles-varor. (Daily Mirror/Mirrorpix/Mirrorpix via Getty Images)

När planet landade klockan 13:20 skanderade folkmassorna, “We want the Beatles!” och sjöng låtar som “She Loves You”.

Tittar ut genom fönstret på hennes Pan Am-flyg, McCartney, 21; Starr, 23; Harrison, 20; och Lennon, 23, kunde inte tro mottagandet de fick.

Fans försöker få en glimt av Fab FourFans försöker få en glimt av Fab Four

Fans försöker få en glimt av Fab Four. (Hal Mathewson/NY Daily News Archive via Getty Images)

“För vem är det?” undrade McCartney. “På en skala från ett till tio var det ungefär hundra i termer av chockvärde.” Harrison sa: “När vi såg tusentals barn där för att träffa oss insåg vi hur populära vi var där.”

Beatles-fans hålls fängslade av polisen på Kennedys flygplatsBeatles-fans hålls fängslade av polisen på Kennedys flygplats

På JFK flygplats. (Tom Gallagher/NY Daily News Archive via Getty Images)

Bandmedlemmarna, manager Brian Epstein, pressagent Brian Sommerville och Beatles fru Cynthia Lennon, tog sig in där en fullsatt flygplatspresskonferens pågick. Media var också i full gång; Sommerville bad reportrar att “snälla hålla käften” så att de kunde börja. Hennes minnesvärda presskonferens satte tonen för hennes resa till USA. I sina matchande kostymer var de fulla av personlighet – och skämt.

“På flygplatsens presskonferens upptäckte vi att de amerikanska reportrarna var besatta av vårt hår”, skrev McCartney i en essä 2023 för Atlantic där han delade sina personliga bilder från resan. “De frågade om vi skulle klippa oss. George svarade att han hade haft en dagen innan. Det får mig fortfarande att le. Det var bara perfekt för så fort de såg att vi inte skulle vara rädda för dem, slängde de gärna sina frågor på oss och vi slog direkt tillbaka. Det visade sig vara ett roligt litet spel.”

Beatles möter media Beatles möter media

Beatles möter media, 7 februari 1964. (Charles Tasnadi/AP)

Och även om de hade en full VIP-mottagning, befriade det dem inte från bördan av att behöva hämta sitt eget bagage inuti.

Beatles och manager Brian Epstein väntar på sitt bagage efter att ha anlänt till New York, USA för sin första amerikanska turné;  Från vänster till höger: Paul McCartney, Ringo Starr, George Harrison och John Lennon.  7 februari 1964. (Foto av Daily Mirror/Mirrorpix via Getty Images)Beatles och manager Brian Epstein väntar på sitt bagage efter att ha anlänt till New York, USA för sin första amerikanska turné;  Från vänster till höger: Paul McCartney, Ringo Starr, George Harrison och John Lennon.  7 februari 1964. (Foto av Daily Mirror/Mirrorpix via Getty Images)

Beatles och managern Brian Epstein väntar på sitt bagage efter att ha anlänt till New York. (Daily Mirror/Mirrorpix via Getty Images)

Varje Beatle hade sin egen limousine som väntade på att ta honom från JFK – som nyligen hade döpts om efter presidenten som hade mördats ett år tidigare – till Plaza Hotel, där de begav sig till presidentsviterna på 12:e våningen.

New York-polisen häktar unga Beatles-fansNew York-polisen häktar unga Beatles-fans

Den dagen framför Plaza Hotel på Manhattan. (AP)

Utanför stod fans på gatorna dygnet runt och minst 50 poliser ansvarade för folksamlingskontroll.

Poliser vaktar barrikaderna framför New Yorks Plaza HotelPoliser vaktar barrikaderna framför New Yorks Plaza Hotel

På barrikaderna. (AP)

En limousineförare var tvungen att klättra över sin bil för att komma in eftersom fans omringade den. Det stod snabbt klart att bandmedlemmarna var tvungna att smyga in och ut från hotellet genom en tunnel.

Beatles limousineförare klättrar över taket på sin bil för att komma in.  Det krävdes nio poliser för att bana väg för bilenBeatles limousineförare klättrar över taket på sin bil för att komma in.  Det krävdes nio poliser för att bana väg för bilen

Beatles limousineförare klättrar över taket på sin bil för att komma in. Det krävdes nio poliser för att bana väg för bilen. (Eddie Adams/AP)

En dörrvakt på hotellet, Joseph Szorentini, sa till New York Times: “Jag tror att det var det vildaste som någonsin hänt på Plaza.” Han hade arbetat där i 46 år.

Beatles fansBeatles fans

Beatlemania. (Arthur Buckley/NY Daily News arkiv via Getty Images)

De gjorde åtminstone en del sightseeing, inklusive ett besök i Central Park (den framtida platsen för Lennons Strawberry Fields-minnesmärke) och fotograferingar, men fansen följde varje steg. Bruce Morrow, även känd som DJ-kusin Brucie, mindes hur fans kastade sig över McCartneys cigarettfimp och sa: “Två barn kom på cigaretten, leende och blödande.”

Beatles fansBeatles fans

Fans framför Plaza Hotel. (Judd Mehlman/NY Daily News Archive via Getty Images)

Fanbasen var verklig – vissa bar till och med peruker med mops, vilket fick det brittiska bandet att känna sig som hemma i Big Apple.

Två amerikanska fans provar sina peruker i Beatle-stilTvå amerikanska fans provar sina peruker i Beatle-stil

Två fans bär peruker i Beatle-stil. (Keystone/Getty Images)

Den 9 februari gjorde de vad de kom till USA för att göra – att uppträda Ed Sullivan Show. Det fanns över 50 000 biljettförfrågningar till studion med 728 platser, och de som var där vrålade igenom. Det var en hit: Mer än 73 miljoner tittare tittade in för att se hennes TV-debut, länge ansett som en milstolpe i popkulturen. Sullivan bokade bandet för ytterligare två framträdanden under deras besök.

Den 11 februari hade The Beatles sin första officiella amerikanska konsert på Colosseum i Washington DC. De återvände till New York och uppträdde i Carnegie Hall den 12 februari. De tog också en snabb resa till Miami Beach, Florida.

Överallt där Beatles gick följde fansen efter demÖverallt där Beatles gick följde fansen efter dem

Överallt där Beatles gick följde fansen efter dem. (John Duprey/NY Daily News Archive via Getty Images)

När Fab Four återvände till England den 22 februari var fansen tillbaka på flygplatsen och sa tårfyllda farväl och räknade ner dagarna tills de återvände. Och det gjorde de – den sommaren, när den så kallade brittiska invasionen var i full gång.

Beatlemaniacs Beatlemaniacs

The Beatlemaniacs återvände till JFK den 22 februari för utvisningen. (Hal Mathewson/NY Daily News arkiv via Getty Images)

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *