Thad Moffitts NASCAR-uppgång för en liten kille tillbaka in i spelet

Moffitt tar tillbaka Petty Family till NASCAR-nätetFaction46-lopp

  • Thad Moffitts CV för ovala spår är sparsamt, med bara 53 karriärstarter i fyra serier.

  • Han har gjort det relativt bra i 45 ARCA-starter, med nio topp-fem-placeringar, 26 topp-10-placeringar och en säsongsavslutande niondeplats 2020 och en fjärdeplats 2021.

  • Moffitt kommer från en bra familj, så det är ingen överraskning att han vet hur han ska hantera pressen av att vara barnbarn till “Kungen”.


Det har gått 16 år sedan en Petty var stammis i en NASCAR-serie. Lagpatriarken Lee tävlade från 1949 till 1964; hans son Richard tävlade från 1958 till 1992; vara Son Kyle tävlade från 1979 till 2008; Och vara Sonen Adam var i början av en lovande karriär när han dog i en Xfinity Series-olycka i New Hampshire 2000.

Tillsammans startade dessa fyra Pettys från Level Cross, North Carolina, 2 441 Cup Series-lopp. De vann 262 av dem, vann 10 cupmästerskap och fick 13 mest populära förarpriser. I decennier kändes det bara inte som ett riktigt NASCAR-lopp om det inte fanns en Petty i starten

Den legendariska familjen kommer tillbaka nästa år när Thad Moffitt, en av Richards barnbarn, driver hela NASCAR Craftsman Truck Series med 23 lopp för den Oklahoma-baserade affärsmannen Lane Moore. NASCAR-veteranen Doug George kommer att vara besättningschef för No. 46 Chevrolet Silverado, som i första hand stöds av Customers Bank och har en teknisk allians med den mångårige Truck Series-ägaren Al Niece of Niece Motorsports.

Moffitt, en erfaren roadracer, är son till Stephen Moffitt och Rebecca Petty Moffit, den yngsta dottern till Richard och hans avlidna fru Linda. Förutom Craftsman kommer 23-åringen att göra en handfull starter i TA2-klassen i den Pirelli-stödda Trans-Am-serien, där han gjorde 13 starter förra säsongen.

Bil 18 februari Nascar Camping World Truck Series Nextera Energy 250Bil 18 februari Nascar Camping World Truck Series Nextera Energy 250

Thad Moffitt körde i NASCAR Truck Series fyra gånger 2022, och slutade på en säsongsbästa 18:e plats i säsongsöppningen på Daytona.Ikon Sportswire – Getty Images

Han var förståeligt nog nästan mållös när affären gjordes officiell nyligen efter flera månaders fram och tillbaka. Tillkännagivandet gjordes den 9 december i det historiska Petty Garaget i Level Cross, nära byggnaden där familjen fick sin NASCAR-start 1949.

“Jag ville nästan gråta av glädje”, sa Moffitt, “eftersom det här är den sortens möjlighet jag har velat ha sedan jag var 17 (och bestämde mig för att racing var hans kall). Jag är 23 nu, så jag har jobbat för något sånt här i sex år… ja, det är svårt att sätta ord på hur jag kände när alla papper var klara och alla skrev under allt. När jag kom tillbaka från ett möte med Lane i Bristol (i september) sa jag till min pappa: ”Det här är det.” Vi måste få det att fungera. “Det här är vad jag alltid har letat efter: en chans att delta fullt ut i en NASCAR-serie. Jag hade hört stora sponsringslöften förut, men det här var precis vad jag ville.”

Moffitt kommer från en bra familj, så det är ingen överraskning att han vet hur han ska hantera pressen av att vara barnbarn till “Kungen”. När allt kommer omkring har han, hans far och hans mamma sett de goda och dåliga dagarna av vad som en gång var stock car racing mest ärorika franchise. Petty Enterprises kommer aldrig att bli vad det var (Richard är 86 men vid hyfsad hälsa) och den yngre Moffitt har inget minne av den tiden.

“För mig, från gokart till sena modeller och Trans-Am och ARCA och lastbilar, ansågs jag alltid vara Richard Pettys barnbarn,” sa han. “Trycket finns där och det har alltid funnits där och det kommer förmodligen alltid att finnas där. Det var därför jag försökte lära mig att alltid göra saker på mitt sätt.

“Jag lärde mig att acceptera pressen. Jag vet av egen erfarenhet att det finns saker jag alltid måste göra (som Richards barnbarn). Det är en av anledningarna till att vi valde nummer 46 för lastbilen. Jag kunde inte identifiera mig med de andra siffrorna i familjen (från Lees 42 till Adams 45), men jag kan identifiera mig med det här eftersom det är mitt.”

Paret mellan Moffitt och Moore började under sommaren när en medlem av Moores marknadsföringsteam chattade med en medlem av Pettys marknadsföringsteam. Moore är en långvarig NASCAR-fan vars mataffärsverksamhet i Oklahoma var så bra att han kunde ta lite ledigt (med hans ord) “för att ha lite kul.” Hans son Logan och svärdotter Angela driver nu företaget.

“Det här är något jag vill arbeta för hela mitt liv,” sa Lane Moore. “Det är lite overkligt att vara här eftersom jag växte upp med att titta på Pettys race. Jag trodde aldrig att jag skulle bli en partner i ett team. Jag nyper mig fortfarande för att försäkra mig om att det är sant. Marknadsföringskopplingen förde oss samman, sedan tillbringade jag en helg med Thad på ett Trans-Am-lopp.

“Jag var verkligen imponerad av allt med honom. Jag njöt av min tid med familjen; De är alla fantastiska människor. Och Thad är ett bra barn och en bra talare. Han är så verklig. Som de säger, “en sak ledde till en annan” och här är vi.”

Georges CV från 1999 visar 368 bidrag fördelade på de tre NASCAR-serierna, plus en handfull bidrag i ARCA och K&N. Han är krediterad med 36 topp-fem-placeringar i Craftsman Series med 15 förare inklusive Denny Hamlin, Aric Almirola, Ron Hornaday Jr., Grant Enfinger och framlidne John Andretti. Med Kyle Busch vann han två gånger under våren 2009, på Auto Club Speedway och följande helg i Atlanta.

Han har arbetat med flera dussin förare – faktiskt nuvarande och framtida Hall of Fame-medlemmar – och är därför medveten om överdrivna förväntningar. “Till en viss punkt är det alldeles för tidigt att börja tänka på mål,” sa George. “Jag tror att potentialen finns och vi kommer att ha bra utrustning, men jag måste ta reda på vad han vill ha av lastbilen och han måste lära sig vad jag kan göra med lastbilen.”

”Vi behöver verkligen lära av varandra och lära oss att kommunicera eftersom det är så svårt att hitta rätt kemi i racing. Vi kommer att ha ett nära samarbete med brorsdotter Motorsports. De vann fyra Craftsman-lopp förra året (alla med Carson Hocevar) och deras böcker är alla uppdaterade och tillgängliga för oss. Jag tror att Thad har talangen; Det handlar bara om att vi lägger en bra grund och lägger ihop allt.”

Moffitts CV för ovala spår är sparsamt och visar bara 53 karriärstarter i fyra serier. Han har gjort det relativt bra i 45 ARCA-starter, med nio topp-fem-placeringar, 26 topp-10-placeringar och säsongsavslutningspoäng, en niondeplats 2020 och en fjärdeplats 2021. Hans Craftsman Finishes 2022 var mindre imponerande: 18:a, 29:a, 32:a och 31:a. Han var hygglig i sina fyra starter på Menard East and West.

Han tillbringade förra säsongen med delägarna Scott Lagasse och Scott Lagasse Jr. på Trans-Am. Han gjorde bra ifrån sig i sin Chevrolet nr 43: tvåa i midsommarloppet i Detroit, sedan topp-10 i rad på Road America, Nashvilles roadrace i centrala Nashville, Watkins Glen och St. Louis. Endast en incident som avslutades på Virginia International Raceway hindrade honom från att göra ett stabilt resultat för sjätte året i rad. Han slutade säsongen sjua i TA2 poängställningen och tvåa i Rookie of the Year.

Moffitt-to-Craftsman är den första akten i familjen Pettys år långa firande av deras 75:e år i NASCAR. Lee deltog i det första officiella Cup Series-loppet 1949 och förblev en fast match tills han tvingades gå i pension på grund av skada 1964. Richard följde med 200 vinster, sedan Kyle och sedan tyvärr Adam innan han ens hade en chans.

Nu är det dags för Thad att bära facklan.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *