Tempes borgmästare talar om framsteg och enhet och ger stora löften för 2024 i sin State of the City-adress

Tempes borgmästare Corey Woods höll sitt sista State of the City-tal som borgmästare till en fullsatt hotellbalsal, där han pratade om stadens betydande framgångar under det senaste året, reflekterade över dess brister och lovade några massiva initiativ som skulle genomföras i en andra terminen.

Fredagsmorgonens evenemang avslutade ett tumultartat år för Tempe. Nyligen har tvivelaktiga entreprenadpraxis framkommit, brister i polisavdelningen har äventyrat år av allvarlig brottslighet, och Tempes ledarskap är under utredning av staten för möjliga brott mot Arizonas lag – för att bara nämna några av förändringarna i år.

Och Woods drog sig inte undan för Tempes kanske mest upphettade och omtvistade fråga 2023: det misslyckade valet i Arizona Coyotes, som enhälligt stöddes av tjänstemän men avvisades av väljarna i maj.

“Det är ingen hemlighet att jag röstade för det föreslagna (Coyotes-projektet). Vi förhandlade fram ett avtal som jag verkligen trodde skulle vara en vinst för vårt samhälle, säger Woods. “Tempeväljare – våra högsta chefer – höll inte med. (Och) även om jag personligen hoppades på ett annat resultat, har jag accepterat och kommer alltid att acceptera väljarnas vilja.”

Ett centralt tema i Woods anförande var att försäkra invånarna att Tempes regering är lyhörd för deras behov när han diskuterade de betydande framsteg som Tempe har gjort 2023. Dessa, sa han, inkluderade en 30 % minskning av hemlösheten förra året och en investering på mångmiljoner dollar i förbättringar av parksäkerheten.

Tempes stora framtida initiativ: Tempes nya ledare vill ta itu med kriminalitet, vägreparationer och personalbrist. Här är hur

Woods lovade också ett stort 2024. Tjänstemän är planerade att starta en 180 miljoner dollar insats för att reparera varje gata i Tempe, etablera ett högteknologiskt operationscenter för allmän säkerhet som kommer att tillåta polis, spåra brott i realtid och försöka se över stadens layout att skapa fler bostäder än planerat.Förhoppningen ska göra hyrorna mer överkomliga.

Här är de viktigaste takeaways från borgmästarens State of the City-adress:

Hemlösheten i Tempe har minskat och invånarnas nöjdhet har ökat

Woods hyllade allt från Tempes investering på 22 miljoner dollar i att renovera Mill Avenue till framsteg med att renovera landmärken som Danelle Plaza och Hayden Flour Mill till att säkra 1,5 miljoner dollar från stadsfullmäktige för Tempes förskoleutbildningsprogram Tempe PRE, som registrerade 150 barn 2023.

Hemlöshet och bostäder var också framgångsområden som Woods lyfte fram när han diskuterade stadens framsteg under det senaste året. Båda har varit en nyckelfråga för honom sedan valet 2020, och Tempe har sedan dess gjort en lång rad insatser för att mildra problemet.

Ett av dessa initiativ är Tempes CARE & HOPE-linje, som lanserades 2022, som gör det möjligt för invånare att rapportera någon som upplever hemlöshet i staden. Woods sa att linjen nu tar emot i genomsnitt 100 samtal per vecka och har hjälpt staden “få bort mer än 1 200 människor från gatan.”

Woods diskuterade stadens investering på mer än 2 miljoner dollar förra året för att återinföra sitt park ranger-program. Rangers patrullerar lokala parker för störande beteende, vilket har blivit ett alltmer genomgripande problem med tanke på rekordmånga invånare som rapporterar att de känner sig osäkra i dessa offentliga områden.

Mer om parkprogrammet: Tempe återupplivar Park Ranger-programmet bland höga andelar av hemlöshet och säkerhetsklagomål

Borgmästaren pekade på stadens godkännande av 3 500 nya bostäder 2023 och Woods egna nya initiativ för prisvärda bostäder som heter Hemstad för alla, som förväntas lägga till ytterligare 400 permanenta bostäder till överkomliga priser inom en snar framtid.

“Den senaste folkräkningen av stadens hemlösa befolkning visar att vi har minskat hemlösheten i Tempe med 30%”, sa Woods och kommenterade stadens framgångar under det senaste året efter att ha sagt att kampen mot hemlöshet är en stor oro för invånarna i årets samhälle undersökning.

Baserat på siffrorna verkade dessa initiativ ha en betydande inverkan på invånarnas tillfredsställelse, enligt ETC Institute, ett nationellt företag som genomför undersökningar i städer över hela landet.

Den fann att åtta av tio invånare i Tempe sa att de var nöjda med stadens tjänster, vilket borgmästaren sa är cirka 32 % högre än genomsnittet i staten. Och bland de 117 mätvärdena för nöjdhet som ingår i undersökningen förbättrades Tempe från 89 förra året, sa Woods.

“Det slutliga resultatet? Tempe är en av de bästa städerna när det gäller att möta invånarnas förväntningar, sa han.

Woods höll sitt tal i en fullsatt balsal på Omni Hotel i Tempe.

Woods höll sitt tal i en fullsatt balsal på Omni Hotel i Tempe.

Vi ser fram emot 2024: vägrenovering och brottscentrum

Woods lade upp tre särskilt viktiga mål för det kommande året: utvecklingen av ett nytt brottsövervakningssystem, ett stadstäckande gatureparationsinitiativ och en ny översiktsplan som skulle kunna anpassa Tempes design till bostadsefterfrågan.

Första försöket är det enda som inte kräver väljarnas godkännande. “Realtidsbrottsdatacentret” i Tempe skulle använda befintliga kameror i hela Tempe, såsom trafikkameror eller kanske de som placeras på lokala skolor, för att upptäcka brott när de inträffar.

Detta skulle fungera genom att strömma videoflöden till skärmar som övervakas av personal som kan skicka polis eller andra stadsanställda beroende på problemet. Mesa och Glendale har liknande system.

Förhoppningen är att systemet ska bidra till att bromsa oroande trender för allmän säkerhet. Tempe har den högsta fastighetsbrottsligheten och den näst högsta våldsbrottsligheten i regionen, enligt Valley Benchmark Communities, ett initiativ från ASU:s Center for Urban Innovation som inkluderar regionens 11 största städer och städer.

Rådmannen Joel Navarro, som har haft ämbetet i 16 år, fick en applåd från deltagarna under State of the City-talet.  Navarro meddelade tidigare i år att han inte skulle söka ytterligare en mandatperiod.Rådmannen Joel Navarro, som har haft ämbetet i 16 år, fick en applåd från deltagarna under State of the City-talet.  Navarro meddelade tidigare i år att han inte skulle söka ytterligare en mandatperiod.

Rådmannen Joel Navarro, som har haft ämbetet i 16 år, fick en applåd från deltagarna under State of the City-talet. Navarro meddelade tidigare i år att han inte skulle söka ytterligare en mandatperiod.

Och som det ser ut fruktar två tredjedelar av invånarna att deras bil kommer att bli stulen och en tredjedel säger att de är missnöjda med Tempes polistjänst, en minskning med 15 procentenheter från 2017.

Woods sa att realtidsdatacentret förväntas komma online i februari.

När det gäller stadsinfrastruktur är Woods mest ambitiösa mål för 2024 att be väljarna att godkänna ett obligationspaket på 180 miljoner dollar, som han säger är tillräckligt för att “rehabilitera varenda gata i staden Tempe under de kommande fyra åren.”

“Det här är en stor uppgift. Tempes vägnät omfattar mer än 1 300 lane miles och mer än 530 centerline miles. Att reparera en fyrfilig väg kostar mer än 1 miljon dollar per mil. Men vi kommer att ta oss igenom det, säger Woods.

Baserat på siffrorna: Tempes farligaste gator: Här är en titt på de 5 värsta platserna

Om väljarna godkänner obligationsprojektet i november kan Tempe göra framsteg i att förbättra vägkvaliteten efter att den har stagnerat i mer än ett decennium.

En vädjan om hövlighet inför ytterligare en kontroversiell omröstning 2024

Men innan omröstningen kommer kommer väljarna också att bestämma framtiden för General Plan 2050, en potentiellt transformerande översyn av stadens utvecklingsplan som tjänstemän och personal har arbetat med de senaste två åren.

Planen skulle tillåta utvecklare att bygga högre och tätare byggnader längre söderut i Tempe än vad som tidigare tillåts. För tjänstemän som Woods är planen avgörande för att underlätta skapandet av fler bostäder i inlandet av Tempe – och därmed hålla bostadskostnaderna nere genom att öka utbudet.

Det har dock redan väckt kontroverser. Vissa motståndare hävdar att det är den första i en serie dominobrickor som kommer att sluta i förstörelsen av Tempes historiskt mer förortsmässiga södra halva och ser det som en obefogad expansion av stadens urbana karaktär, för närvarande koncentrerad till den norra nivån.

Woods kommer att vara borgmästaren som kommer att övervaka detta potentiellt upphettade val och sannolikt dess nedfall när han kandiderar utan motstånd för sin andra mandatperiod. Och han vill inte att en upprepning av Coyotes ofta hårda kampanj ska vara hörnstenen i hans kommande fyra år i ämbetet.

Bostadsutmaningen: Tempe hyresgäster lider på grund av stadens andel av prisvärda tankenheter

I detta syfte tog Woods upp de genomgripande splittringarna på lokal och nationell nivå och sa: “Aldrig i mitt liv har jag upplevt så mycket partisk förbittring, så mycket ilska och vitriol. Vi i Tempe är inte helt immuna mot det, men jag tror att vi är bättre än så här.”

Han vädjade om hövlighet baserat på vad han beskrev som ett gemensamt mål bland tjänstemän och invånare, även om människor i Tempe skiljer sig åt om hur man bäst uppnår det.

“Vi (i Tempe) slåss. Men vi försonas, säger han. “Vi uttrycker oss själva – ibland på toppen av våra röster, med sprudlande passion – men i slutet av dagen finns det fortfarande något vi delar, en enhet vi värdesätter mer än oss själva: vår gemenskap. Vår stad.”

Woods avslutade sitt tal med ett enande budskap: ”Vi har byggt en stark stad. Och vi kommer att göra dem ännu starkare.”

Den här artikeln dök ursprungligen upp på Arizona Republic: Corey Woods: Tempes borgmästare ser fram emot framtiden, reflekterar över ett tumultartat år

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *