Ted Cruz vill att lagstiftare ska skicka säkerhetseskorter genom amerikanska flygplatser

Virala bilder av politiker som flyger till ett tropiskt gömställe under en dödlig köldknäck kan bli betydligt sällsynta under lagstiftning som drivits av senatorn. Ted Cruz.

Republikanen från Texas, som fotograferades av en tittare på väg till Cancún 2021, föreslår en lagändring som skulle ge lagstiftare särskild säkerhetseskort på flygplatser samt snabba kontroller utanför allmänhetens syn. Detta skulle minska sannolikheten för att politikers kommer och går blir föremål för pinsamma nyhetsartiklar och låtsaskomedi sent på kvällen.

Åtgärden skulle också ge samma särbehandling till federala domare och regeringsmedlemmar, såväl som ett begränsat antal av deras familjemedlemmar och anställda. Cruz försöker bifoga ändringsförslaget till en stor luftfartspolitisk proposition, S. 1939, som förväntas gå igenom i senatens handelsutskott på torsdag.

På frågan om behovet av hans ändring sa Cruz till POLITICO att det handlade om att se till att politiska VIPs inte utsätts för risker när de passerar offentliga utrymmen på flygplatser. Utkastet säger att den extra säkerheten skulle vara tillgänglig för dem som för närvarande är eller tidigare har varit “i riskzonen”.

Det finns “allvarliga säkerhetshot mot officerare”, sa Cruz på tisdagen. “Det är viktigt att vi vidtar lämpliga åtgärder för att garantera allas säkerhet.”

Men chefen för en ideell organisation som representerar flygplatspolisen sa att Cruz förslag skulle vara “en börda för flygplatspolisavdelningar”, särskilt eftersom federala budgetar redan inte finansierar flygplatspolisenheter tillräckligt. Det skulle också distrahera polisen från “brottsbekämpning och säkerhetsuppgifter på flygplatser, vilket är vår grundläggande plikt”, säger Kevin Murphy, verkställande direktör för Airport Law Enforcement Agencies Network.

Istället, sade Murphy, bör alla eskortuppgifter för politiska VIP:s vara den federala brottsbekämpningens ansvar.

Transportation Security Administration, som skulle bära mycket av ansvaret för att ordna eskorterna, avböjde att kommentera lagstiftningen.

Cruz fick en våg av kritik för sin resa till Mexikos karibiska kust, som kom när hans väljare klarade en dödlig vinterstorm, och återvände snabbt till Texas efter att bilderna släppts. Hans botgöring inkluderade att dela ut vatten på flaska till invånare som drabbats av stormen, medan vissa demokrater krävde hans avgång. Han sa senare att han ångrade beslutet att resa till Mexiko med sin familj och kallade det “uppenbarligen ett misstag”.

Han var knappast den första politiker som blev snubblad av offentlig granskning av resor som han annars skulle föredra att förbli privat. 2009 konfronterade en reporter den dåvarande republikanska South Carolinas guvernör Mark Sanford på Atlantas flygplats efter att han varit frånvarande i sex dagar och avslöjat sitt kontors lögn om att han vandrat Appalachian Trail. (Snart efteråt erkände Sanford att han hade en affär med en kvinna i Argentina.)

Politiska ledares flygresor kan vara svårare att tyda under Cruzs utkast till språk, som POLITICO fick. Ändringen skulle kräva att TSA bistår med att “arrangera” en säkerhetseskort – som enligt bestämmelsen kan vara lokal brottsbekämpning – “under hela tiden” som VIP:erna är på flygplatsen. Dessutom skulle det ge lagstiftare under skyddseskort möjlighet att bli granskad omedelbart.

Förslaget kommer vid en tidpunkt då hoten mot lagstiftare ökar. Capitol Police, styrkan som skyddar Capitol Hill, sa att den undersökte omkring 8 000 hot mot lagstiftare 2023, en ökning med 500 från föregående år. Och dessa hot tenderar att öka under valåren, vilket tyder på att ytterligare en ökning är på väg.

Capitol Police upprätthåller en skyddsenhet för kongressens uppförande på och utanför platsen, men de flesta meniga medlemmar får inte en om de inte är föremål för ett trovärdigt hot.

Även om lagförslaget belastar TSA med eskortplikten, ger det byrån en väg ut genom att specificera att den helt enkelt kan “ordna” för eskorten – inklusive avtal med lokala brottsbekämpande myndigheter, som i slutändan skulle täcka alla kostnader i detta fall.

Metropolitan Washington Airport Association, paraplygruppen som kontrollerar flygplatser i Washington, D.C.-området, sa att de “övervakar lagstiftningsprocessen” men hade i övrigt inga kommentarer.

Men Annie Russo, senior policy- och kongressstrategiansvarig för handelsgruppen Airports Council International-North America, sa att ett sådant mandat skulle kunna lägga ännu större belastning på flygplatserna.

I ett uttalande noterade Russo att flygplatser står inför “ytterligare nedskärningar av federala säkerhetsprogram som hjälper till att stödja lokal brottsbekämpande personal” och att, som ett resultat, “har många flygplatser inte de resurser som behövs för att möjliggöra dessa typer av operationer i en område.” Heltid.”

Ändå sa hon, “Vi ser fram emot att fortsätta arbeta med senator Cruz för att ta itu med hans oro.”

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *