Steven Spielberg kallar Shoah Foundation “viktigare än någonsin” för att ta emot USC Universitys medaljong på uppdrag av överlevande från Förintelsen

Celina Biniaz, 93, den yngsta av de 1 200 människor som Oskar Schindler räddade 1944, gick sakta till pallen när balsalen tystnade. I deras närvaro var publiken på cirka 265 samlade på USC-campus i måndags ivriga att se levande historia utspela sig på scenen, utan tvekan med minnen från vänner och familj som förlorades under andra världskriget. I publiken fanns 30 överlevande från Förintelsen.

“Oskar Schindler räddade mitt liv genom att ta med mitt och mina föräldrars namn på listan över arbetare som ska skyddas från nazisternas utvisning. Och 50 år senare du, Steven [Spielberg]”Han krönikade mitt liv genom att ge mig tillbaka min röst”, sa Biniaz om den tyske affärsmannen vars otroliga historia om att rädda judar under andra världskriget dokumenterades i Steven Spielbergs banbrytande film “Schindler’s List” från 1993.

Mer av mångfald

Biniaz var på plats i USC:s Town and Gown Ballroom för att presentera Spielberg, den Oscar-belönade regissören och grundaren av Shoah Foundation, med universitetets högsta utmärkelse, USC University Medallion, som gavs till den berömda filmskaparen för hans arbete för Förintelsens räkning. överlevande vars berättelser har dokumenterats av Shoah Foundation under de senaste 30 åren.

USC hedrar Shoah Foundation med University MedallionUSC hedrar Shoah Foundation med University Medallion

Förintelsens överlevande Celina Biniaz talar under USC University Medallion presentation på måndag.

Biniaz är en av de 56 000 personer vars berättelser har förevigats av USC Shoah Foundation. Stiftelsen grundades 1994 av Steven Spielberg efter “Schindlers lista” och är dedikerad till att samla in och bevara personliga vittnesmål från överlevande från Förintelsen.

Biniaz fortsatte: “Under många år pratade jag inte om Förintelsen alls. Till och med mina barn [did not know] Jag var en överlevande förintelsen eftersom jag inte ville att de skulle återuppleva mitt tidiga trauma. Det förändrades när jag såg “Schindler’s List” 1993. Steven, du gav mig min röst tillbaka. Tack vare din film och Shoah Foundation kunde jag konfrontera och prata om mina upplevelser.”

På måndagen tog Spielberg, Biniaz och Joel Citron, styrelseordförande för USC Shoah Foundation, emot medaljongäran från USC:s president Carol Folt. Kudo har bara delats ut tre gånger i USC:s 144-åriga historia.

USC hedrar Shoah Foundation med University MedallionUSC hedrar Shoah Foundation med University Medallion

Spielberg, Biniaz och Citron accepterar USC University Medallion

“De 56 000 vittnesmålen från överlevande från Förintelsen är ett av de största bidragen till mänskligheten”, sa Folt i sitt inledningsanförande. “Och när jag tittar ut i detta fantastiska rum och vet att jag ser överlevande och familjer och så många människor som är engagerade i detta uppdrag och syfte med USC Shoah Foundation, vill jag berätta för var och en av er hur tacksamma vi är “För din osjälviskhet när du delar med oss ​​av vad vi vet är så djupt smärtsamma minnen.”

Spielberg intog scenen och möttes med dånande applåder av många överlevande som hade träffat honom genom Shoah Foundations arbete. Överlevande som minns dem som först inspirerade stiftelsens tillkomst 1993. Under inspelningen av “Schindlers lista” erbjöd sig överlevande från Polen att dela sina erfarenheter av förintelsens fasor med regissören. Dessa inspelningar lade grunden till det som blev Shoah Foundations främsta uppdrag: att dokumentera berättelserna om dem som levde genom Förintelsens era.

“Genom att ha modet att dela dessa berättelser för kameran kommer ett bestående rekord att bevaras för familjer, för historia, för utbildning och för varje framtida generation.” Det blev mitt uppdrag. Det blev vårt arbete och det blev Shoah Foundation. Och här är vi 30 år senare och fortfarande fast beslutna att ge dessa röster alla möjligheter att bli hörda, säger Spielberg.

USC hedrar Shoah Foundation med University MedallionUSC hedrar Shoah Foundation med University Medallion

Steven Spielberg med överlevande Rachel Schwartz

Måndagens sammankomst var särskilt meningsfull för deltagarna med tanke på ökningen av antisemitism som följde på terroristattackerna i Hamas den 7 oktober, som resulterade i den största förlusten av judiskt liv sedan Förintelsen. Spielberg drog sig inte för att fördöma krigets förödande konsekvenser, som inkluderar mer än 31 000 palestinska civila offer och räkning.

“Jag är alltmer oroad över att vi kan bli dömda att upprepa historien och måste kämpa igen för rätten att vara judar. Inför brutalitet och förföljelse har vi alltid varit ett motståndskraftigt och medkännande folk som alla förstår kraften i empati”, sa Spielberg. “Vi kan vara arga över de avskyvärda dåden av terroristerna den 7 oktober och även fördöma dödandet av oskyldiga kvinnor och barn i Gaza. Det gör oss till en unik kraft för det goda i världen och det är därför vi är här idag för att fira Shoah Foundations arbete, som är viktigare idag än det någonsin var 1994.”

Citron, vars föräldrar är överlevande från Förintelsen, råkade besöka sin mamma i Israel under attackerna den 7 oktober. Sedan dess har han lett anklagelsen för att samla in överlevandekonton som en del av USC Shoah Foundations Countering Antisemitism Through Testimony Collection, som dokumenterar upplevelser av antisemitism efter 1954.

USC hedrar Shoah Foundation med University MedallionUSC hedrar Shoah Foundation med University Medallion

Citron talar vid USC University Medallion presentation

Han upprepade sina medtalares känslor och försäkrade folkmassan att Shoah Foundations arbete inte skulle äventyras av diskriminering och våld mot den judiska gemenskapen.

“Jag lovar er att vi kommer att arbeta hårdare än någonsin för att utbilda människor att vara mer toleranta och bekämpa hat i alla dess former,” sa Citron. “Vi förstår och accepterar det enorma ansvar som överlevande har gett oss genom sina vittnesmål och berättelser, när vi outtröttligt strävar efter att göra världen lite bättre varje dag.”

Det bästa av mångfald

Anmäl dig till Varietys nyhetsbrev. För de senaste nyheterna, följ oss på Facebook, Twitter och Instagram.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *