Spokane Public Library har mycket på spel när det återhämtar sig från pandemin

4 februari – En duggregn fredagseftermiddag hålls en födelsedagsfest för en bebis som precis fyllt 1 år på Liberty Park Library i Spokane.

Det utspelar sig i ett mötesrum och kan inte höras av gäster som surfar i högarna eller använder en dator, även om några barn på festen ses av Katie Bunch Smith medan de deltar i den djungelliknande inomhuslekplatsen Play side the main bibliotek room.

Bunch Smith är en kamratstödjare på Maddie’s Place, som tar hand om spädbarn som exponerats för droger som fentanyl i livmodern och sedan föddes som beroende och i abstinens.

“Vi använder biblioteket för de fria rummen för födelsedagsfesten och ibland tar vi hit mammor för att hyra filmer och låna böcker,” sa hon.

I ett närliggande rum sitter Colin Stewart, en samhällstekniksamordnare för Spokane Public Library-systemet, med sin bärbara dator och väntar på att någon ska komma och ställa en fråga till honom.

Han är värd för fredagens Tech Talk på Liberty Park-filialen, och hjälper vuxna med grundläggande frågor om deras datorer, telefoner och andra enheter och roterar mellan grenar. Det är en långsam dag – saker och ting brukar ta fart innan jul, när folk ber honom om rekommendationer om vilken typ av teknik de ska köpa som presenter eller för att ta reda på varför de har problem med att skicka sms till sina barnbarn.

På lördag är han värd för Game Developer Club i South Hill-butiken, där tonåringar kan komma i upp till fyra timmar och lära sig hur man programmerar ett enkelt videospel, delar idéer och kommer till Stewart när de träffar en vägg. Det är ett nytt, något experimentellt program, i hopp om att bygga vidare på framgången med ett liknande veckolångt program som kördes i somras.

Evenemang, klubbar och andra program är en del av Spokane Public Librarys nya fokus eftersom det anpassar sig till nuvarande samhällsbehov och fortsätter att återhämta sig från pandemin.

Spokane Public Library-systemet har mycket på spel den här månaden då väljarna tillfrågas om de ska förnya en avgift som står för cirka 18 % av avdelningens hela årliga budget.

Om väljarna inte godkänner förlängningsbegäran den 13 februari, är det inte klart vad som skulle minskas, säger Alina Murcar, marknads- och kommunikationschef för Spokane Public Library. Om den godkänns skulle avgiften höja cirka 2,5 miljoner dollar 2025; Resten av biblioteksavdelningens intäkter kommer direkt från stadens allmänna fond.

Biblioteksledare kommer att “föra uppsökande verksamhet inom samhället” för att fastställa nedskärningar om avgiften misslyckas, sade Murcar i ett e-postmeddelande.

Murcar påpekade hur tjänsterna har förändrats sedan väljarna överväldigande godkände avgiften 2013 och förnyade den 2017. Idag är varje bibliotek i systemet öppet 58 timmar om dygnet, sju dagar i veckan; Före 2013 var flera bibliotek, inklusive Indian Trail och Hillyard, endast öppna 22,5 timmar i veckan och stängda på söndagar.

Om den förnyas av väljarna skulle bibliotekets fastighetsskatt ta ut 7 cent per 1 000 dollar av fastighetsvärdet i Spokane, vilket innebär att ägaren till ett hem på 400 000 dollar kan förvänta sig att samla in cirka 28 dollar 2025. Dollarn av hans fastighetsskatt går till biblioteket.

Pandemin

Fyra år in i covid-19-pandemin har cirkulationen i Spokane Public Library-systemet fortfarande inte återhämtat sig helt.

År 2023 lånades över 1,2 miljoner föremål från det lokala biblioteket, inklusive fysiska och digitala böcker, CD-skivor och andra medier. Det är cirka 200 000 fler än 2020, men fortfarande 34 % mindre än 2019.

Lokala transporter drabbades hårdare i de omedelbara efterdyningarna av pandemin än över hela landet. Enligt Institutet för musei- och bibliotekstjänster minskade den nationella upplagan med cirka 24 % mellan 2019 och 2020. I Spokane var den initiala nedgången närmare 44 %.

Men medan pandemin fick cirkulationen att rasa, hade den minskat i flera år. Upplagan under det senaste decenniet toppade 2016 med 2,3 miljoner utcheckade varor och minskade varje år till 1,9 miljoner 2019.

Detta är inte en isolerad trend. Biblioteksanvändningen i hela landet har minskat stadigt sedan 2010, enligt Institute of Museum and Library Services. Denna tidigare nationella topp tillskrevs till stor del lågkonjunkturen; En mer än hundraårig truism som kallas “bibliotekariens axiom” hävdar att kunder vänder sig till bibliotek under ekonomiska nedgångar, vilket bekräftades i en studie från 2022 av Michael R. Mabe, chef för bibliotekstjänster vid Chesterfield County Public Library i Virginia.

Eftersom den traditionella biblioteksanvändningen har minskat har institutioner över hela landet, inklusive Spokane Public Library, varit tvungna att anpassa sig. När väljarna 2018 godkände en obligationsemission på 77 miljoner dollar för att förbättra systemets många byggnader, gav bibliotekstjänstemän två viktiga löften om hur systemet skulle förbättras: fler mötesrum och platser för barn och familjer där de kan träffas, till exempel det nya inomhus lekplats vid South Hill Library.

På en av de nya anläggningarna som byggdes efter obligationen, The Hive, finns det inte en enda bok tillgänglig att låna. Istället är utrymmet nästan helt tillägnat gratis mötesrum för mer än 100 personer och fyra artist-in-residence studios. Sammantaget har mötesrumskapaciteten ökat med 500 % de senaste åren.

Personliga besök på lokala bibliotek, som konsekvent var över 900 000 per år mellan 2014 och 2019, minskade kraftigt under pandemin, utan några besök 2020 och bara 182 000 2021. Men 2023 var det över 1,1 miljoner besök, vilket inte bara är en fullständig återhämtning, utan ett rekord.

“Bibliotekets användning har utökats inte bara till samlingar utan också till de omfattande resurser vi erbjuder,” sa Murcar. “Användningen av biblioteket har utvecklats över tiden för att bättre möta behoven i samhället.”

Förutom bibliotekens större möteslokaler och besökare på grund av spelrummen, nämner Murcar ökningen av personliga besök på bibliotekens olika program, såsom sagostunder för barn, workshops och andra evenemang. Även om programdeltagandet ännu inte har återhämtat sig helt från pandemin, återhämtade det sig bättre än den totala cirkulationen och sjönk med cirka 21 % från 72 000 besökare 2019 till 57 000 förra året.

Murcar noterade också att Spokanes bibliotek i allt högre grad har blivit en fristad för hemlösa, särskilt under tider av extremt väder. Spokane Libraries är en officiell del av stadens värme- och kylskyddssystem och ger även skydd under rökhändelser.

Skatterna skulle höjas

Medan väljarna kommer att uppmanas att förnya en befintlig avgift, skulle skatterna stiga om förnyelsen godkänns.

Biblioteket kommer att ta in nästan 1,24 miljoner dollar direkt från avgiften i år, vilket ökar till cirka 2,5 miljoner dollar 2025 om avgiften godkänns.

Avgifter och fastighetsskattesatser är komplicerade och varierar avsevärt beroende på vilken typ av taxeringsdistrikt.

Skoldistriktsavgifter, till exempel, ber väljarna att godkänna en viss summa av de totala skatterna som samlas in och uppskatta hur mycket det kommer att kosta enskilda skattebetalare. Om Spokane Public Schools-avgiften godkänns kommer distriktet att samla in 95 miljoner dollar 2025 och uppskattar att det kommer att kosta fastighetsägare 2,50 dollar per 1 000 dollar av bedömt värde, vilket uppgår till 1 000 dollar dollar sammanlagt för ett hem på 400 000 dollar.

Men när fastighetsvärdena stiger – som de gjorde varje år under den senaste uttaget – sjunker skattesatsen i samma takt och bara det totala beloppet av skatter som tas ut av länet förblir detsamma.

Biblioteksavgifterna är till en början det motsatta. Om väljarna ombeds att förnya en skattesats på 7 cent per 1 000 dollar av taxeringsvärdet, kommer skattesatsen att vara exakt samma som under det första året av avgiften, medan det totala beloppet som samlas in kommer att uppskattas till 2,5 miljoner dollar 2025 -Dollar uppskattas kunde fluktuera. Detta är samma skattesats som godkändes 2013 och förnyades 2017, vilket bibliotekstjänstemän pekar på när de säger att skattesatsen inte kommer att ändras.

Men det är bara det första året. Tills en avgift förnyas kan det totala beloppet som tas ut för avgiften bara öka något varje år, vanligtvis med 1 %, även om fastighetspriserna stiger dramatiskt under den perioden, vilket i praktiken minskar skattesatsen under avgiftens livstid.

Den nuvarande sjuåriga biblioteksavgiften, som löper ut nästa år, löper från 2017 till 2024. Under den tiden har taxeringsvärdet i Spokanes stadsgränser mer än fördubblats från 16,7 miljarder dollar till 34,9 miljarder dollar, men det belopp som samlas in av stadens biblioteksavgift har bara ökat med cirka 6 %, från 1,17 miljoner dollar till 1,24 miljoner dollar, och kursen har praktiskt taget halverats under den perioden.

Om väljarna godkänner en förlängning av den treåriga avgiften i år till och med 2028, kommer kursen att stiga tillbaka till 7 cent per 1 000 dollar av bedömt värde och det belopp som höjs av avgiften kommer att mer än fördubblas under det första året, men bara varje år öka något år efter år till nästa förnyelse.

Okarakteristiskt betyder det inte att Spokane Public Library kan förvänta sig 1 miljon dollar mer i sin budget nästa år om väljarna godkänner avgiften.

Under de senaste sju åren har det funnits ett handslagsavtal med staden för att effektivt subventionera biblioteksbudgeten, som om skattesatsen inte hade sjunkit dramatiskt under den tiden, säger Matt Boston, Spokanes ekonomichef.

Under sju år har ytterligare 3,9 miljoner dollar anslagits från stadens allmänna fond till biblioteksväsendet, utöver de drygt 7 miljoner dollar som tillfaller bibliotekssystemet från allmänna fonden varje år. Avtalet gjordes då för att biblioteksväsendet skulle kunna återhämta sig från en prekär ekonomisk situation det varit i sedan början av 2000-talet, skrev Murcar i ett mejl.

“Detta gav oss möjligheten att vitalisera organisationen baserat på en direkt återspegling av lokal ekonomisk tillväxt”, skrev Murcar.

Med tanke på växande oro för hälsan i stadens totala budget, särskilt när stadens ledare förbereder sig på att be väljarna att godkänna högre skatter för att täppa till ett hål i den övergripande budgeten, kommer detta handslagsavtal inte att göras igen i framtiden, sa Boston.

“Det var en utmaning för den totala fonden”, sa han. “Denna avgift är liten jämfört med stadens totala efterfrågan.”

Murcar skrev att biblioteksväsendet har ett bättre ekonomiskt läge idag än för sju år sedan.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *