Skräp från en jordnära komet kan utlösa en ny meteorregn den här veckan

Jorden kan uppleva en helt ny meteorregn i december när vår planet går in i en ström av skräp som lämnats runt solen av en jordnära komet. Dessa meteorer verkar strömma från stjärnan Lambda Sculptoris riktning, vilket betyder att ett möjligt namn för denna meteorregn är “Lambda Sculptorids”.

Föräldern till den potentiella nya meteorskuren är kometen 46P/Wirtanen, som upptäcktes 1948 och kretsar runt solen vart 5,4:e år, mycket snabbare än andra kometer som Halleys komet, som tar cirka 75 år att kretsa runt vår stjärna.

Ett team av forskare ledda av Observatoire de Paris-astronomen Jeremie Vaubaillon gav sig i kast med att svara på frågan om varför jorden aldrig tidigare har upplevt en meteorregn orsakad av skräp från kometen 46P/Wirtanen. De fann att en sådan händelse är planerad att äga rum tisdagen den 12 december 2023.

“Resultaten visar en möjlig mötesprognos för den 12 december 2023 mellan 8:00 och 12:30 UT [0300 and 0730 EST]. “Duschens aktivitetsnivå är extremt osäker eftersom inga tidigare regnskurar har rapporterats”, skriver de i ett papper som diskuterar deras resultat, publicerat på öppen källkodsförvaret arXiv och planerat att publiceras i tidskriften Astronomy & Astrophysics. “Sammantaget skulle de mest optimala observationerna erhållas från östra Australien, Nya Zeeland och Oceanien på den förutspådda dagen.

Relaterad: Meteorregn 2023: När kommer nästa?

Toppval av teleskop:

Ett Celestron-teleskop på en vit bakgrund

Ett Celestron-teleskop på en vit bakgrund

Behöver du ett teleskop? Vi rekommenderar Celestron Astro Fi 102 som ett toppval i vår bästa nybörjarteleskopguide.

Meteorskurar uppstår när jorden passerar genom moln av skräp som lämnats efter av kometer när de närmar sig solen. När vår stjärnas strålning värmer upp den förvandlas fast material i kometen direkt till gas genom en process som kallas sublimering. När denna gas kommer ut ur det yttre isiga skalet och lämnar kometen, blåser den ut skräp som bildar de karakteristiska svansarna och aurorna – eller “komas” – hos dessa iskalla kosmiska kroppar.

Detta skräp kan också byggas upp i strömmar runt solen, som jorden sedan passerar genom vid ungefär samma tidpunkt varje år under sin 365,3 dagar långa resa runt vår stjärna. När det händer kommer skräpfragment in i jordens atmosfär med hastigheter på upp till 162 000 miles per timme (260 713 km/h) – eller ungefär 100 gånger snabbare än toppfarten för en Lockheed Martin F-16 jetjager. När detta händer brinner dessa fragment upp högt över jorden och skapar lätta biffar och större fragment i småstensstorlek som exploderar som ljusa eldklot. Denna hastighet beror på ett antal variabler, inklusive vinkeln med vilken fragment kommer in i jordens atmosfär.

Meteorskurar är uppkallade efter objekt på himlen varifrån det starkaste bombardementet verkar komma. Perseidernas meteorregn bildas av skräp från kometen Swift-Tuttle, som ser ut att strömma till jorden från stjärnbilden Perseus.

Den cirka 1,6 kilometer breda kometen 46P/Wirtanen tillhör kometfamiljen Jupiter, vars banor bestäms av gasjättens gravitation och som vanligtvis kretsar runt solen på mindre än 20 år. Den närmade sig jorden senast den 16 december 2018 och kom inom cirka 7,22 miljoner miles från vår planet. Det var då forskare upptäckte att det var vad som är känt som en “hyperaktiv komet”, vilket betyder att den släppte ut mer vatten än vad som skulle förväntas för en isig kropp av samma storlek. Ännu har dock inga meteorskurar associerats med kometen 46P/Wirtanen.

För att ta reda på varför detta kan vara fallet använde teamet olika modeller för att beräkna utsläppet av material från kometen 46P/Wirtanen. Den beräknade sedan hur dessa partiklar skulle bete sig efter utstötning och vilken typ av skräpflöde som skulle skapas. Teamet drog slutsatsen att en meteorregn associerad med denna komet skulle ha kommit i kontakt med jorden flera gånger tidigare, men att den långsamma hastigheten för inträde av skräp i vår planets atmosfär kan förhindra meteorskurar från att bildas.

Liknande inlägg:

— “Devil Comet” 12P/Pons-Brooks närmar sig jorden. Varför blossar det upp, “horn” och allt?

— Halleys komet börjar sin 38-åriga resa tillbaka till jorden i natt

– Kraftfulla transformerande kentaurringar – ringarna i ett avlägset isigt föremål transformeras

“Flera jordströmsmöten har upptäckts tidigare, men såvitt vi vet har inga observationer rapporterats. Detta beror troligen på den ganska ovanliga utstötningshastigheten som krävs för att leverera stora partiklar till jorden”, skrev teamet.

De upptäckte att jorden kommer att möta denna ström inom en snar framtid, vilket kan leda till den första inspelade Lambda Sculptorids meteorregn.

“Observationen och den efterföljande rapporten av denna dusch skulle vara av enormt vetenskapligt intresse eftersom det skulle begränsa storleks-frekvensfördelningen av stora partiklar för kometen”, avslutade teamet. “Men, observationer kommer att vara utmanande på grund av den låga ingångshastigheten och relativt liten storlek på meteoroiderna. Men vi uppmuntrar starkt meteorentusiaster att utföra vetenskapliga observationer och lämna in sina rapporter till Internationella meteororganisationen (IMO).

En annan meteorregn, de välkända Geminiderna, når sin topp ungefär samtidigt på nätterna den 13:e och 14:e december.

Om du vill testa att fotografera Geminider eller andra meteorskurar, var noga med att kolla in vår guide till fotografering av meteorer och meteorskurar. Och om du behöver bildutrustning, kolla in våra bästa kameror för astrofotografering och de bästa linserna för astrofotografering.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *