Skattebedömningar i Hunter Biden-fallet är sällsynta men kan få djupa politiska återverkningar

WASHINGTON (AP) – Hunter Biden har ställts inför nya brottsanklagelser i Kalifornien och anklagat honom för att ha planerat att slippa betala sin skatt samtidigt som han spenderar stora pengar på allt från lyxhotell till eskorter till exotiska bilar.

Presidentens son står också inför anklagelser om skjutvapen i Delaware, vilket lyfter möjligheten att han kan ställas inför rätta i två separata fall då hans far, president Joe Biden, kandiderar för omval.

Vissa av anklagelserna i det 56 sidor långa åtalet speglar till stor del vad som tidigare har sagts om Hunter Bidens liv medan han var mitt uppe i drogberoendet, men de otäcka nya detaljerna om hans personliga utgifter och påstådda planer för att undvika att betala skatt kan bidra till det politiska komplikationer för sin far. Det är troligt att Joe Biden står inför ett tätt presidentkapplöpning Donald Trump är den primära kandidaten för GOP-nomineringen.

För sin del sa försvarsadvokaten Abbe Lowell att skatterna sedan dess har betalats och hävdade att Hunter Biden är måltavla på grund av sin fars politiska position.

Här är en titt på situationen:

Hur vanliga är sådana fall?

Brottsskattefall är i allmänhet mycket sällsynta, säger Beverly Moran, en skatterättsexpert vid Vanderbilt University. Chansen att vinna på lotteriet för den genomsnittlige amerikanen är nästan lika stor som chansen att bli åtalad för skattebedrägeri, sa hon baserat på 2021 års Internal Revenue Service-data.

”De flesta som begår skattebedrägerier går hela livet utan att något händer. De blir inte granskade, de åker inte fast, de åtalas inte, sa hon. “Men om de åtalas kommer de att dömas.”

Av de 665 fall som hänvisades till åtal under 2021 resulterade cirka 90 % i en fällande dom, visar uppgifter från IRS.

Men många skattefall löses innan åtal väcks, säger Laurie Levenson, en före detta federal åklagare och professor vid Loyola Law School.

De kan lösas i civil domstol med böter och påföljder snarare än brottsanklagelser. Trump-allierade Roger Stone, till exempel, stod inför en rättegång från justitiedepartementet över nästan 2 miljoner dollar i inkomstskatt 2021. Rättegången avgjordes året därpå.

Skatteflykt kan dock ge fängelsestraff. Skådespelaren Wesley Snipes tillbringade tre år i fängelse efter att ha dömts 2008 för tre fall av förseelser för underlåtenhet att lämna in skattedeklarationer. Han var skyldig cirka 7 miljoner dollar i restskatt.

Rättegångar mot kändisar och andra högprofilerade personer kan också väcka uppmärksamhet och hjälpa till att övertyga andra människor att lämna in sina skatter i tid, sa Moran.

Vilka är de möjliga politiska konsekvenserna?

Hunter Biden har aldrig haft politiska poster, men anklagelserna mot honom blir alltmer en känslig politisk fråga för hans far.

Husets republikaner förväntas rösta nästa vecka om att formalisera en riksrättsutredning mot president Biden, som republikanerna vill knyta till hans sons affärsförbindelser. Hittills finns det inga bevis för att presidenten missbrukat sin roll eller tagit emot mutor i sitt nuvarande eller tidigare ämbete. Men frågor har uppstått om etiken kring Hunters och presidentens bror James Bidens internationella affärsaffärer.

De nya brottsanklagelserna mot Hunter Biden fokuserar på hans skatter och nämner inte hans far.

Ändå har republikanerna redan tagit tag i de elaka detaljerna i Hunters beteende, hans grumliga affärsaffärer och påstådda kriminella illdåd för att skada hans fars politiska rykte, och åtalet ger mer detaljer i samtalet.

Det blir allt mer brådskande när Trumps juridiska problem tynger hans ansträngningar att störta presidentvalet 2020 och republikanerna siktar på att undergräva Bidens förmåga att besegra sin tidigare rival igen. Och det finns tecken på att strategin fungerar.

En undersökning gjord i oktober av The Associated Press och NORC Center for Public Affairs Research visade att 35 % av amerikanska vuxna tror att Joe Biden personligen gjorde något olagligt relaterat till sin sons affärsaffärer. Ytterligare 33 % säger att presidenten agerade oetiskt men inte bröt mot lagen. Endast 30 % säger att Joe Biden inte gjorde något fel.

Vilka är avgifterna?

Hunter Biden åtalades för tre grova brott och sex förseelser, inklusive inlämnande av en falsk skattedeklaration och skatteflyktsbrott, såväl som underlåtenhet att lämna in och underlåtenhet att betala. 53-årige Hunter Biden riskerar maximalt 17 års fängelse.

Åtalet handlar om minst 1,4 miljoner dollar i skatt som Hunter Biden var skyldig mellan 2016 och 2019. Under den här tiden planerade han att slippa skatter samtidigt som han spenderade pengar på “droger, eskorter och flickvänner, lyxhotell och hyresfastigheter, exotiska bilar, kläder…” … kort sagt allt utom hans skatter”, skrev åklagare.

Joe Bidens mandatperiod som vicepresident avslutades i januari 2017.

Anklagelserna kom efter att en affär kollapsade i somras som skulle ha besparat honom ett fängelsestraff i utbyte mot en erkännande av skyldig till skattebrott. Avtalet fördömdes av republikaner, inklusive Trump, som ett “älsklingsavtal”.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *