Sinn Féin tar över som Nordirlands förste minister. milstolpe

(Bloomberg) – Nordirlands regering och parlament träffades för första gången på två år på lördagen, där en irländsk nationalist från Sinn Féin-partiet utsågs till första minister, en milstolpe i regionens turbulenta historia.

Mest läst av Bloomberg

Michelle O’Neill, vars parti har kampanjat för återföreningen av Nordirland med republiken mer än ett sekel efter delningen, har väntat på att ta på sig rollen sedan maj 2022, då Sinn Féin vann flest platser i det allmänna valet.

Idag “öppnar dörren till framtiden”, sa O’Neill i sitt första tal som första minister. “Vi markerar ett ögonblick av jämlikhet och framsteg. En ny möjlighet att samarbeta och växa.”

O’Neill, 47, hade blockerats från att tillträda av det demokratiska unionistpartiet. De senare hade dragit sig ur maktdelningsinstitutionerna i protest mot brexithandelsreglerna, som de menade försvagade Nordirlands ställning i Storbritannien.

DUP kom denna vecka överens med den brittiska regeringen om att avsluta sin bojkott. Dessa inkluderade en ökning av finansieringen med 3,3 miljarder pund (4,17 miljarder USD) och åtgärder som de sa skulle stärka facket.

Parlamentsledamöter samlades i Nordirlands Stormont-parlament i Belfast i lördags och utsåg tidigare DUP-ledaren Edwin Poots till talman.

DUP:s Emma Little-Pengelly utsågs till vice första minister och sa i ett tal att dagens händelser “bekräftar det demokratiska resultatet” av valet 2022.

O’Neills utnämning skulle inte ha varit möjlig före långfredagsavtalet 1998, som avslutade årtionden av konflikter mellan nationalister och fackföreningsmedlemmar genom att säkerställa att båda parter skulle vara representerade i den maktdelande regeringen. Redan då fortsatte fackföreningsmedlemmar att utse den första ministern, en fortsättning på den politiska dominans de hade haft vid skapandet av Nordirland 1921.

Men bilden har gradvis förändrats. Månader före omröstningen 2022 visade en folkräkning att katoliker – som traditionellt stödjer irländsk nationalism och återförening – utgjorde den största religiösa gruppen för första gången. Det väckte djupa frågor för regionens typiskt protestantiska unionister, som insisterar på att Nordirland förblir en integrerad del av Storbritannien. Sinn Féins arv som IRA:s politiska flygel bidrar till facklig oro.

Det är den bredare politiska bakgrunden till DUP:s protest, som kritiker sa speglade dess ovilja att dela makten i en regering som skulle återspegla regionens föränderliga dynamik. Det understryker också omfattningen av utmaningen med att hålla maktdelningsregeringen igång denna gång.

Även efter att DUP gick med på att avsluta sin bojkott, ett genombrott som krävde fem timmars samtal på en avlägsen plats som valts ut för att hålla demonstranter borta, såg den här veckan en återgång till hård retorik från politiska partier.

Nordirlands “valmajoritet för unionism har försvunnit”, sa Sinn Feins president Mary Lou McDonald, Irlands officiella oppositionsledare, tillsammans med O’Neill på tisdagen. Med Sinn Féin som också leder opinionsmätningarna i Republiken Irland, signalerar detta “framväxten av ett nytt Irland”. Ett enat Irland är “inom räckhåll”, sa hon.

Fackföreningsmedlemmarnas motstånd var omedelbart.

“Det är inte till hjälp när Mary Lou McDonald kommer ut och ett Förenat Irland är inom räckhåll – jag tror inte att det är det”, säger Emma Shaw, samhällsaktivist och grundare av det fightback Phoenix Education Center för utbildningsproblem som har framgång i öst. Belfast.

Den brittiska regeringen var också tydlig. På frågan om uppkomsten av Sinn Féin och sannolikheten för en gränsundersökning – mekanismen för återförening som anges i långfredagsavtalet, med förbehåll för majoritetsstöd för ett enat Irland – svarade den brittiske norra ministern Chris Heaton-Harris: “Inte under min livstid .”

Trots fackligt motstånd har återföreningen “aldrig varit en så livlig politisk fråga” som den är nu, säger Muiris MacCarthaigh, chef för politik och internationella relationer vid Queen’s University Belfast. “Allt beror på Brexit”, sa han, som har satt frågan om identitet “fast på agendan.”

Brexit avslöjade också oroligheter inom Nordirlands fackföreningsrörelse, som avslöjades igen efter att DUP meddelat att de skulle avsluta sina protester.

Det är två år på dagen sedan DUP avgick från regeringen i protest mot brexitavtalet som undertecknats mellan Storbritannien och Europeiska unionen, som skapade en de facto gräns i Irländska sjön, en landgräns på ön Irland. Det gav också regionen hybridstatus: den är fortfarande på EU:s inre marknad för varor även om resten av Storbritannien har lämnat.

Fackföreningspartister har ägnat månader åt att pressa DUP-ledaren Jeffrey Donaldson att inte återvända till regeringen om brexitreglerna finns kvar. På måndagen samlades demonstranter utanför partiets ledarmöte och i underhuset tog några DUP-parlamentsledamöter sikte på avtalet han slöt med den brittiska regeringen.

Men Donaldson insisterade på att en återgång till maktdelning var ett bättre alternativ för fackföreningsmedlemmar i Nordirland än direkt styre från London. Han anklagade sina fackliga kritiker för att inte alls vilja ha maktdelning. “Några av dem lever i en tid som länge är borta”, sa han. “Är det verkligen dags för fackföreningarna att fokusera på sig själva?”

Graham Walker, professor i politik vid Queen’s College, sa att även om det fanns en minoritet av fackföreningsmedlemmar som inte skulle vika sig för Brexit-avtalet, så hade de inte siffrorna för att störta Donaldsons återgång till maktdelning.

Det finns också skäl att få Stormont att fungera som överbryggar den politiska klyftan, inte minst möjligheten att spendera den extra brittiska finansieringen. Det kommer som en lättnad för anställda inom den offentliga sektorn som inte har fått någon löneförhöjning under den långa levnadskostnadskrisen och iscensatte en massgeneralstrejk förra månaden.

“Det finns extra pengar nu”, säger Gareth Hetherington, chef för Economic Policy Center vid University of Ulster. “Om det kommer att räcka för att avskräcka framtida strejker återstår att avgöra.”

DUP-bojkotten är långt ifrån den enda gången som delegerad församling har begränsats. Sinn Féin har uppnått detta, delvis genom överdrivet stöd för det irländska språket. Sedan starten 1999 har styrelsen suttit mindre än 60 % av tiden.

“När det kommer till tvistefrågor av något slag är det mycket svårt att nå en överenskommelse mellan parterna”, sa MacCarthaigh. De två partierna har grundläggande skillnader om var Nordirland hör hemma och det är “mycket svårt att upprätthålla det”, tillade han.

Baserat på veckans retorik kommer den bilden inte att förändras inom kort. När Donaldson tillfrågades om att arbeta med en nationalistisk minister, sa han till BBC Radio Ulster att han såg O’Neill som en “gemensam första minister”. Även om förste och vice har gemensamma befogenheter i Nordirland, var budskapet tydligt.

(Uppdaterad med nyheter om O’Neills utnämning)

Mest läst av Bloomberg Businessweek

©2024 Bloomberg LP

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *