Sierra Space avtäcker rymdplanet Dream Chaser inför första flygningen till ISS (video)

SANDUSKY, Ohio – Ohio, hem för bröderna Wright, är känd som “Aviationens födelseplats.” Men staten har också allvarliga rymdgods, vilket vi blev påminda om vid ett evenemang i torsdags (1 februari).

Den dagen gav NASA och Colorado-baserade Sierra Space reportrar en närmare titt drömfångareett privat rymdplan som ska flyga sitt första uppdrag någonsin Internationell rymdstation (ISS) senare i år.

Händelsen ägde rum på NASA Neil Armstrongs testanläggning här i Sandusky. Dream Chaser-roboten och dess lastmodul – fordon med namnet “Tenacity” respektive “Shooting Star” – staplades vertikalt vid lanseringen. Duon var 16,8 meter lång – ungefär lika lång som en skolbuss!

Relaterad: Dream Chaser går in i sluttestning inför sin första rymdfärd 2024

Ett svartvitt rumsplan står vertikalt i ett stort rum med vita väggar, med ställningar i bakgrunden.

Ett svartvitt rumsplan står vertikalt i ett stort rum med vita väggar, med ställningar i bakgrunden.

“Att översätta djärva drömmar till djärva handlingar kräver en enorm mängd uthållighet, uthållighet, självförtroende, beslutsamhet och passion. Och det är därför vi döper våra produkter efter de känslomässiga egenskaperna som tar dig igenom tuffa tider”, sa före detta NASA-astronaut Tom Marshburn, som nu är Sierra Spaces chefsläkare, under torsdagens evenemang.

“Det var svårt att bygga uthållighet,” tillade han. “Vi kom på många saker tillsammans som inte alltid fungerade första gången. Och vi lärde oss mycket att Tenacity tog oss igenom de senaste sex åren, så det fanns inget annat namn.”

Tenacitys efterlängtade debut kommer att frakta last till ISS för NASA. Detta obemannade demonstrationsuppdrag kommer att hjälpa till att främja vetenskapen i rymden och ytterligare stimulera en spirande ekonomi i låg omloppsbana om jorden.

Rymdplanet Dream Chaser från Sierra Space Rymdplanet Dream Chaser från Sierra Space

Rymdplanet Dream Chaser från Sierra Space

Men innan den första resan kan börja måste Tenacity och Shooting Star genomföra olika tester. Det är precis vad som händer här i Sandusky: rymdfarkosterna ställs genom sina steg i NASA-centrets Mechanical Vibration Facility. Dessa tester kommer att utsätta fordonen för de olika tuffa miljöer de kommer att möta på ett uppdrag, såsom vibrationerna de kommer att uppleva under lanseringen, som kommer att äga rum vid rodret för en United Launch Alliance Vulcan Centaur raket.

“Alla tester vi har gjort under de senaste sex åren, såväl som utvecklingstester, all autonomi och aerodynamik – de återstående testerna är miljötestningen av vad fordonet faktiskt kommer att se på startrampen under vulkanen.” Sierra berättade för Space-VD Tom Vice på torsdagen. ”Testningen handlar om att återskapa rummets miljö, rymdens vakuum; detta görs i den termiska vakuumkammaren.”

Sierra Space fick en Commercial Resupply Services-2 (CRS2).) perenn CKontrakt från NASA under 2016 att genomföra minst sex ISS-lastleveransuppdrag. Enligt a aktuell NASA-publikationDetta är en del av ett pågående arbete för att utöka den kommersiella återförsörjningskapaciteten i låg omloppsbana om jorden.

NASA fortsätter att arbeta med amerikansk privat industri för att transportera last och astronauter till stationen. Till exempel tecknade byrån kommersiella besättningskontrakt med Boeing och SpaceX redan 2014. Elon Musks företag har redan lanserat sju operativa bemannade uppdrag till ISS och är Vi gör oss redo för nummer åtta. (Boeing, å andra sidan, planerar att lansera den första bemannade testflygningen av sin Starliner-kapsel i vår.)

Ett ökat engagemang av privata aktörer i leveransen av ISS kan avsevärt öka den vetenskapliga avkastningen i framtiden, säger NASA-tjänstemän och prospekteringsförespråkare.

“De fortsätter den livlina för nolltyngdkraftsforskning som ISS för närvarande gör och som vi hoppas kunna fortsätta med i framtiden, och vi pratar om nya material,” sa Marshburn.

“Många människor inser inte att cytoskelettstrukturen hos både mänskliga celler och bakterier faktiskt förändras i mikrogravitation och förändrar deras svar”, tillade han. “NASA har kunnat utveckla nya vacciner, odla kristaller och alla möjliga saker du kan göra utan tyngdkraft. Jag tror att vi bara är i början av en helt ny värld med vad vi kan göra.” Vi börjar flyga.

Medan Shooting Star förblir sitt namn trogen och brinner upp i jordens atmosfär efter att ha slutfört sitt enda uppdrag, kommer Tenacity att landa och förbereda sig för en ny uppskjutning. Det är faktiskt vad rymdplanet är designat för Flyg upp till 15 uppdrag.

Tenacity kommer att bära mer än 7 800 pund (3 540 kg) last på sin första flygning, men den kan bära upp till 11 500 pund (5 215 kg) på framtida uppdrag. Rymdplanet är utformat för att ta hem mer än 3 500 pund (1 590 kg) last och experimentella prover, medan mer än 8 700 pund (3 950 kg) skräp kan slängas i lastmodulen vid återinträde.

Relaterad: Möt “Tenacity”: Det första Dream Chaser-rymdplanet får ett namn

Rymdplanet Dream Chaser från Sierra Space Rymdplanet Dream Chaser från Sierra Space

Rymdplanet Dream Chaser från Sierra Space

Liknande inlägg:

— Dream Chaser: Sierra Spaces Design för rymdresor

– Rymdplanet Dream Chaser siktar på att leverera amerikansk militärlast inom tre timmar

– ULA:s Vulcan-raket avfyrar en privat amerikansk månlandare, först sedan Apollo, och mänskliga kvarlevor på första flygningen

Utvecklarna av Dream Chaser ville skapa något som var både mycket återanvändbart och mycket pålitligt.

“Om vi ​​är ett företag som vill gynna livet på jorden, vill vi förstå vilken inverkan det har på det,” sa Vice. “Och det är därför vi designade det här fordonet för att till och med använda ett mycket speciellt bränsle: väteperoxid och raffinerad fotogen, så vi använder inte riktigt farliga material. Och det är därför det är väldigt speciellt – vi tror att vi kan flyga flera gånger på en enda flygning.”Med vårt nya fordon har vi ett mindre fotavtryck på varje flygning.”

Tenacity och Shooting Star är för närvarande planerade att lanseras från Space Launch Complex 41 under första halvåret i år Cape Canaveral rymdstation I florida. Efter uppskjutningen svarade team från Sierra Spaces Dream Chaser Mission Control Center i Louisville, Colorado, NASA:s Kennedy Space Center i Florida och NASA Johnson Space Center i Houston kommer att arbeta tillsammans för att övervaka flygningen, kontrollera rymdfarkosten och genomföra demonstrationer i omloppsbana för att hjälpa till att certifiera systemet för framtida uppdrag.

“Den forskning som bedrivs på rymdstationen är enorm, men mer än så, att lära av detta enorma samhälle förbättrar vår förmåga att resa till och från rymden och lära från rymden”, säger Phil Dempsey, transportintegrationschef för International Space Station Program sa NASA under torsdagens evenemang.

”Det sitter folk hemma, du ställer en fråga till dem – varför ska jag göra det här, varför ska våra skattepengar användas till det här? Det är inte så mycket en individuell orsak, utan den lärdom vi har som en industri som en mänsklig ras på grund av rymdresor och svårigheten med rymdresor,” sa Dempsey. “Det bidrar till vad vi kan göra som en kollektiv grupp människor här på jorden när vi försöker göra saker utanför jorden eller förbättra arbetet på jorden eller forskningen som gynnar oss.”

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *