Scott Boras avslutar säsongen för att glömma med Jordan Montgomerys ettåriga avtal

Lågsäsongen är äntligen över för Scott Boras. Det var ingen bra tid.

Lågsäsongen för MLB 2023-24 kommer att bli ihågkommen av många som vintern då Shohei Ohtani skrev på sitt rekordstora 10-åriga kontrakt på 700 miljoner dollar. Eller för Los Angeles Dodgers totala offensiva linje värd 1 miljard dollar på den öppna marknaden. Eller att New York Yankees kommer att värva Juan Soto i ett storsäljande avtal med San Diego Padres.

Det var en hektisk lågsäsong, men storyn som tog längst tid att utvecklas var Boras och hans fyra stora fria agenter. Inför vintern räknade Boras hälften av Yahoo Sports topp 10 gratisagenter bland sina kunder: den regerande Cy Young-vinnaren Blake Snell, tidigare MVP Cody Bellinger, slutspelshjälten Jordan Montgomery, defensiva stjärnan Matt Chapman och den koreanska importören Jung Hoo Lee.

Lee skrev snabbt på ett kontrakt på 113 miljoner dollar med San Francisco Giants, och det var en absolut vinst för Boras. De fyra andra spelarna förväntades dock skriva på större kontrakt.

Ingen av dem gjorde det.

Istället gick alla fyra in på free agency till slutet av februari eller mars och skrev sedan på kortare kontrakt med opt-outs som ger dem en chans att testa marknaden igen nästa lågsäsong om de presterar lika bra som de gjorde förra året. Montgomery blev den senaste att signera ett ettårigt avtal på 25 miljoner dollar med Arizona Diamondbacks på tisdagen. Det räcker med att säga, det var inte Boras plan.

De garanterade pengarna som betalats ut till de 10 bästa gratisagenterna visar hur dåligt det gick (Boras klienter i fetstil):

  1. Shohei Ohtani: 10 år, 700 miljoner dollar

  2. Yoshinobu Yamamoto: 12 år, 325 miljoner dollar

  3. Aaron Nola: sju år, 172 miljoner dollar

  4. Blake Snell: två år, 62 miljoner dollar

  5. Cody Bellinger: tre år, 80 miljoner dollar

  6. Jordan Montgomery: ett år, 25 miljoner dollar

  7. Sonny Gray: tre år, 75 miljoner dollar

  8. Matt Chapman: tre år, 54 miljoner dollar

  9. Josh Hader: fem år, 95 miljoner dollar

  10. Jung Hoo Lee: sex år, 113 miljoner dollar

MLB:s tio bästa gratisagenter har äntligen skrivit på.

MLB:s 10 bästa gratisagenter, hälften av dem kunder till Scott Boras, har äntligen skrivit på. (Taylar Sievert/Yahoo Sports)

Boras är känd för sin strategi att prioritera fri byrå framför kontraktsförlängningar och hans vilja att vänta ut team för de största affärerna för sina kunder. Det är en strategi som har fungerat väldigt bra tidigare, med några problem här och där.

Den här vintern var definitivt större än en hicka. Låt oss titta på var och en av de fyra stora, vad som förväntades av dem, vad de förkastade och varför teamen kan ha varit försiktiga med att stödja Brinks lastbil.

Blake Snell

Median Fangraphs crowdsource-projektion: fem år, 125 miljoner dollar
Redovisat erbjudandepris: 270 miljoner dollar
verklighet: två år, 62 miljoner dollar (med opt-out)

Snell var en av 22 kastare som vann NL Cy Young Award förra säsongen i basebollens historia vann priset flera gånger och fick mindre än hälften av vad hans tidigare lagkamrat Tyler Glasnow fick från Los Angeles Dodgers (en femårig förlängning, 135 miljoner dollar).

Det är svårt att föreställa sig att Snell förbättras under en Cy Young-säsong, vilket gör den korta, bevisa-det-affären särskilt besvärlig.

Om du undrar varför så många lag var tveksamma till att ta in Snell så är det förmodligen på grund av hans ålder. Som 31-åring är Snell gammal för en förstagångs elitfri agent. För en förment elitpitcher var han också inkonsekvent när det gäller hälsa och prestation. Hans två Cy Young-vinster råkade vara de enda säsongerna i hans karriär där han spelade mer än 130 innings.

Hans år 2023 förde också med sig några perifera röda flaggor, framför allt en sämsta promenad i karriären på 13,3 %. När du lägger ihop allt kan du se varför vissa lag var rädda för att satsa på att Snell skulle vara värd en elitpitchers pengar vid 35 års ålder.

Trots allt detta erbjöds Snell enligt uppgift ett sexårigt kontrakt på 150 miljoner dollar av New York Yankees någon gång under lågsäsongen. Boras skulle nog helst vilja glömma det.

Cody Bellinger

Fangraphs prognos: sex år, 144 miljoner dollar
Redovisat erbjudandepris: $200 miljoner+
verklighet: tre år, 80 miljoner dollar (med två opt-out)

Bellinger var verkligen utmärkt 2023, och levererade en av de bästa offensiva säsongerna i sin karriär med en förändring av landskapet från Dodgers till Chicago Cubs. En stark defensiv mittfältare som kan slå .307/.356/.525 som Bellinger gjorde förra året skulle vara en av de bästa spelarna i baseboll och absolut värd en niosiffrig affär.

Men lagen var skeptiska, det var Bellinger. Det är svårt att glömma vilken röra han hade under sina senare år med Dodgers, åtminstone delvis på grund av en axelskada han ådrog sig från en hård high-five i 2020 NLCS (ja, verkligen).

Bellinger var i en så svår situation att Dodgers avbröt honom snarare än att betala honom en skiljelön på cirka 18 miljoner dollar, och han skrev på ett ettårigt kontrakt på 17,5 miljoner dollar med Cubs. Det är svårt att gå från en ettårig kille till en niosiffrig kille, speciellt när man är en tuff swingman med en skadehistorik.

Men av alla dessa killar är Bellinger förmodligen den bästa insatsen för att få en stor affär om han har ett fantastiskt 2024.

Jordan Montgomery

Fangraphs prognos: fem år, 105 miljoner dollar
Redovisat erbjudandepris: 170 miljoner dollar
verklighet: ett år, 25 miljoner USD (med en intjänandeoption för ett andra år)

Till skillnad från de andra affärerna har Montgomery faktiskt mycket arbete att göra för att nå free agent efter den här säsongen. han påstås kan bara komma ut om han gör minst 10 starter 2024.

Gå tillbaka fem månader, berätta för alla att Montgomery skulle vara i den här positionen och njut av skrattet. Montgomery tillbringade större delen av sin karriär som en solid till bra pitcher för Yankees och St. Louis Cardinals, och hittade sedan en ny nivå efter att ha bytts till Texas Rangers vid deadline förra året.

Southpaw avslutade säsongen med 2,79 ERA för Rangers och sedan var klippan i lagets rotation med 2,90 ERA på 31 omgångar över sex framträdanden (fem starter). Det antogs allmänt att något lag skulle se Montgomerys prestation i slutspelet och tro att han kunde göra det för dem, men det betade tydligen ingen.

Ett år är 25 miljoner dollar en affär som får dig att undra varför alla andra tävlande lag inte har lagt ett bud. Nu kommer Montgomery att byta sida i 2023 års World Series och hoppas att han kan få de lagen att ångra sig.

Matt Chapman

Fangraphs prognos: fem år, 80 miljoner dollar
Redovisat erbjudandepris: 150 miljoner dollar
verklighet: tre år, 54 miljoner USD (med två opt-out)

Chapman erbjöds enligt uppgift ett kontrakt på 125 miljoner dollar av Toronto Blue Jays förra året och ett 10-årigt kontrakt på 150 miljoner dollar av Oakland Athletics 2019. Men hans striking-tunga tillvägagångssätt vid plattan skulle ha påverkat att lag kan avskräckas i vinter .

Det är svårt att rättfärdiga att spendera så mycket pengar på Chapman när han har bevisat att han har ett tydligt tak vid plattan, speciellt om han är en tredje baseman och inte, säg, en mittenspelare. Chapmans tidigare lagkamrat Marcus Semien har gjort karriär. .256/.324/.444 och fick 175 miljoner dollar. Chapman fick en karriär på .240/.329/.461 och fick 54 miljoner dollar i betalt. Den defensiva positionen är viktig.

Chapmans offensiva siffror kommer sannolikt inte heller att dra nytta av flytten till Giants’ Oracle Park, en notoriskt pitchervänlig park som enligt uppgift avskräckte en annan Boras-klient, JD Martinez, från att skriva på med laget.

Det är inget fel med att en spelares defensiva förmågor överträffar hans offensiva förmåga. Den spelaren behöver bara vara beredd på att spelare i motsatt position ska få mer betalt.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *