Saudierna har kommit på ett smart trick för att komma runt ATP-reglerna för 6 Kings Slam

Novak Djokovic och Rafael Nadal ställer upp för 6 Kings Slam i Riyadh – Getty Images/Anne-Christine Poujoulat

Det senaste saudiarabiska äventyret inom tennis – 6 Kings Slam – kommer sannolikt att följa ett tvådagars på, en dag ledigt mönster för att skona Novak Djokovic, Rafael Nadal och resten av fältet från straff av den officiella turnén.

Denna delikata kompromiss förkroppsligar tennispolitikens mystiska natur. För bara några veckor sedan introducerade ATP Tour regler som skulle ta bort elitspelare från deras “platinastatus” om de tävlar i inofficiella evenemang som varar “tre eller fler dagar i följd.”

Men saudierna var redan långt framme i planeringen för 6 Kings Slam: ett evenemang som äger rum i Riyadh som förväntas ge sin vinnare £4,8 miljoner i prispengar, där varje spelare garanteras £1,2 miljoner bara för att de deltar.

Så vad förväntas av arrangörerna? Svaret är enkelt men briljant. Du kommer förmodligen att dela upp evenemanget så att det aldrig varar mer än två dagar åt gången.

Arrangörerna – som verkar under namnet ”General Entertainment Authority” – fick skjuta upp ett datum med kort varsel på grund av den höftskada som Nadal ådrog sig under den första veckan av den nya säsongen.

Den ursprungliga planen var att hålla 6KS denna månad. Men brådskande möten med spelaragenter under Australian Open ledde till en sen uppskjutning till veckan som börjar den 14 oktober.

Detta var också ett kringgående av ATP-reglerna, eftersom topp 30-spelare är förbjudna att delta i turneringar samma vecka som Masters 1000- eller ATP 500-evenemang. Fördelen med veckan som börjar den 14 oktober är att den bara kommer att vara värd för två ATP 250, den minsta kategorin, som inte åtnjuter sådant skydd.

Fler boskapsräder än frontala attacker

Här kan man se att saudierna inte går till en frontalattack mot tennis som de gjorde med LIV Golf för tillfället. Denna händelse är mer som en boskapsräd. Och källor tyder på att hon inte har en stark önskan att utmana etablissemanget; snarare ett tydligt intresse av att hålla stora evenemang i Riyadh.

Dessutom kommer tillkännagivandet av 6KS – som även inkluderar Wimbledon-vinnaren Carlos Alcaraz, Australian Open-vinnaren Jannik Sinner, 2021 US Open-vinnaren Daniil Medvedev och den stigande danske stjärnan Holger Rune – parallellt med de officiella förhandlingarna med de två Tours.

WTA förväntas fortfarande tillkännage ett treårigt avtal för att vara värd för sina finaler i Saudiarabien under de kommande dagarna, även om högljutt motstånd från legenderna Martina Navratilova och Chris Evert har lagt till en viss osäkerhet till processen.

Samtidigt pågår förhandlingar med ATP om att lägga till varumärket Public Investment Fund (PIF) till fyra evenemang och TV-sända Masters 1000-evenemangen. Samma kontrakt, som ännu inte är undertecknat, kommer nu även att omfatta namnrättigheterna för rankingen av både ATP- och WTA-tourerna.

Källor säger att fler saudiska utställningsevenemang kommer att dyka upp snart, förmodligen i år, men nästa förväntas bli mindre kontroversiellt eftersom det kommer att äga rum i slutet av den officiella säsongen.

Saudiarabiens intresse för tennis verkar för närvarande vara hanterbart för de etablerade myndigheterna. Men det outtalade hotet om ett övertagande av LIV Golf-stil har definitivt höjt ögonbrynen när det kommer till den kaotiska tennisbanan.

Vi ser mycket akut aktivitet från de sju intresseorganisationer som kämpat för inflytande i decennier.

“Premier Tour” är tänkt att avvärja det saudiska hotet

Den mest uppmärksammade senaste utvecklingen gällde planer på en möjlig ny “Premium Tour” som skulle kombinera de fyra slams med 11 till 14 andra stora evenemang – som var och en skulle sträcka sig över 10 dagar, erbjuda lika prispengar och inkludera 96 ​​deltagare Enstaka spelare på båda könen.

Detaljerna för Premium Tour-modellen håller för närvarande på att utarbetas av de fyra majorerna, med syftet att avslöja det resulterande utkastet i Indian Wells i början av mars.

Samtidigt fortskrider planerna på en sammanslagning mellan de två turerna – ATP och WTA – som tillkännagavs av Telegraph Sport i september kommersiellt, med skapandet av en ny joint “venture”-verksamhet som kommer allt närmare.

Om inte något annat händer, skulle en kombinerad ATP-WTA-klubborganisation göra det mycket svårare för Slams att ta fram turerna från deras embryonala “Premium Tour”-modell.

För att förtydliga det finstilta om påföljder för ATP-spelare: Ovanstående “Platinum Status” är en del av ett medlemsavtal med nivåer och krävs för tillgång till aktier i bonuspoolen vid årets slut (ett vinstdelningsavtal som betalade ut nästan 10 £ miljoner förra säsongen) samt pensionsavgifter.

I praktiken har alla ledande spelare platinastatus tills de bestämmer sig för att trotsa touren. Detta är ett försök att hålla personalstyrkan under kontroll, vilket är juridiskt svårt eftersom spelare betraktas som ensamföretagare och inte anställda.

Vidga dina vyer med prisbelönt brittisk journalistik. Prova The Telegraph gratis i 3 månader med obegränsad tillgång till vår prisbelönta webbplats, exklusiva app, besparingar och mer.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *