Rovanpera leder Toyota med 1:2,3 i WRC Safari Rally efter fredagens attack

Kalle Rovanpera (ovan) dominerade den första etappen av WRC Safari Rally Kenya på fredagen och byggde en ledning på 56,9 sekunder på en nästan perfekt dag för Toyota Gazoo Racing-teamet från fabriken.

Den tvåfaldige och regerande WRC-mästaren laddar sina batterier genom att bara tävla i ett begränsat FIA World Rally Championship 2024, men var oberörbar i sin andra start för säsongen då han och co-driver Jonne Halttunen satte de snabbaste tiderna i alla sex tävlar grova, stenbeströdda grusetapper på fredag ​​runt Lake Naivasha.

Rovanpera-lagkamraterna Elfyn Evans och Takamoto Katsuta säkerställde en GR Yaris Rally1 1-2-3, med det japanska varumärket som kom från en katastrofal eftermiddag för WRC-rivalerna Hyundai Motorsport efter att två av deras tre fabriks-ess, Esapekka Lappi och Ott Tanak, med stora bokstäver, var tvungna att avgå.

Lappi, vinnaren senast ute på snö och is i Sverige, hade varit sin landsman Finn Rovanperas närmaste utmanare vid halvvägs av dagen, men växellådans misslyckande gjorde att hans i20 N Rally1-bil åsidosattes i den första etappen efter service, Loldia 2 Battle placerad tvåa tills hans liknande maskin i följande test, Geothermal 2, stannade med trasig styrning efter att ha slagit i en sten.

Evans och Katsuta var där för att plocka upp bitarna och fullborda Toyotas preliminära pallplats. Duon skiljdes åt med bara 3,9 sekunder efter att Evans tog ledningen på dagens sista etapp, den 19,57 mil långa Kedong 2.

Toyotaföraren Takamoto Katsuta (ovan) var på andra plats under större delen av fredagen, men tappade platsen till lagkamraten Elfyn Evans i det sista testet.

“Jag måste vara nöjd med det”, sa Rovanpera i slutet av etappen. “Självklart var förhållandena ganska tuffa senast och jag tror att det gäller alla bilar [the ruts] Gå lite djupare på sina ställen. Jag tog inga chanser och gick runt alla stenar för att försöka hålla bilen i ett stycke. Jag skulle ha velat gå ännu snabbare, men vid det här laget är det okej!”

WRC-ledaren Thierry Neuville blev Hyundais enda återstående hopp efter att Lappi och Tanak gick i pension, även om belgaren själv hade problem med en punktering på dagens andra etapp. Det svängande Pirelli-gummit slog ett hål i kroppen på hans Hyundai, vilket tvingade belgaren och hans medförare Martijn Wydaeghe att ta på sig skyddsglasögon och dammmasker för morgonens sista etapp.

En mer positiv eftermiddag gick fjärdeplacerade Neuville närmare en pallplats. Han blev bara slagen av Rovanpera i Kedong 2 och är bara 6,5 ​​sekunder efter Katsuta på väg in i den näst sista etappen på lördag.

Fjärdeplacerade Thierry Neuville (ovan) är Hyundais enda chans efter en tuff dag för sina lagkamrater.

M-Sport Fords Adrien Fourmaux kämpade med sin Puma Rally1 när han surfade på skidplate i några av de tuffare partierna, men klarade sig bra och slutade femma efter en relativt ren dag. Fransmannen avslutade etappen nästan två minuter efter ledningen, med sin lagkamrat Gregoire Munster – som gjorde sin första safari i Rally1-maskineri – en liknande sträcka bakom.

I WRC2, den andra nivån av internationell rally, ledde Gus Greensmith med mer än tre minuter trots att han hade influensaliknande symtom under hela fredagen.

Med WRC2-tävlande som valde högst sju tävlingar att ta poäng i, väntade Skoda Fabia RS-föraren Greensmith till den tredje omgången i Kenya för att starta sin säsong 2024 och även om han kände sig mindre än 100 procent, kunde det inte ha gått mycket bättre för britten.

Efter att ha öppnat upp en knapp ledning tidigt på fredagsmorgonen blev det lite lättare för Greensmith när hans närmaste rival, Oliver Solberg i en liknande Fabia RS, stannade för att byta hjul på dagens andra etapp.

Med Solberg fallande tillbaka och resten av fältet inte utgör något större hot, hade Greensmith råd att kontrollera sin risknivå på de tuffa afrikanska etapperna. Efter att ha avslutat dagen 3:23,0 före tvåan Kajetan Kajetanicz’s Skoda, såg han bara fram emot att få vila.

“Den eftermiddagen var den svåraste eftermiddagen jag någonsin haft i rally”, sa Greensmith. “Jag är helt slut. Jag behöver en säng – och det snart!”

Gus Greensmith kämpade med influensaliknande symtom, men byggde ändå ett klart försprång i WRC2 i sin Skoda.

Den andra av tre etapper på lördag är den längsta dagen i rallyt, som omfattar sex etapper på totalt 100 tävlingsmil. Först ut är det 18,22 mil långa Soysambu-testet, följt av den 9,37 mil långa Elementita och den legendariska 22,42 mil långa Sleeping Warrior-scenen. Alla tre upprepas i eftermiddagsslingan.

WRC Safari Rally Kenya, positioner efter första etappen, SS7
1 Kalle Rovanpera/Jonne Halttunen (Toyota GR Yaris Rally1) 1t16m22.6s
2 Elfyn Evans/Scott Martin (Toyota GR Yaris Rally1) +56,9 sekunder
3 Takamoto Katsuta/Aaron Johnston (Toyota GR Yaris Rally1) +1:00,8 minuter
4 Thierry Neuville/Martijn Wydaeghe (Hyundai i20 N Rally1) +1:07,3 minuter
5 Adrien Fourmaux/Alexandre Coria (Ford Puma Rally1) +1:46,6 minuter
6 Gregoire Munster/Louis Louka (Ford Puma Rally1) +3:34,2 sekunder
7 Gus Greensmith/Jonas Anedrsson (Skoda Fabia RS – WRC2 ledare) +6:51,3 minuter
8 Jordan Serderidis/Frederic Miclotte (Ford Puma Rally1) +9:11,7 minuter
9 Kajetan Kajetanowicz/Maciej Szczepaniak (Skoda Fabia RS – WRC2) +10:14,3 minuter
10 Oliver Solberg/Elliott Edmondson (Skoda Fabia RS – WRC2) +10:28,8 sekunder

Kolla upp WRC.com, det officiella hemmet för FIA World Rally Championship. Och för den ultimata WRC-upplevelsen, registrera dig Rally.TV Prenumerera för att se alla stadier av varje rally live och på begäran, när som helst och var som helst.

Berättelsen dök ursprungligen upp på Racer

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *