Plaschke: Tror du fortfarande på Shohei Ohtani? jag är inte säker

Det känns fortfarande inte rätt.

Det är fortfarande inte vettigt.

Oavsett hur hårt Shohei Ohtani och hans rådgivare försöker städa upp det, stinker fortfarande något i detta spelskräp.

När en leende Ohtani kliver in på planen på Dodger Stadium för torsdagens hemmapremiär vill jag tro det.

Läs mer: Vad du bör veta om Shohei Ohtani-tolkskandalen

Jag vill tro att spelets största spelare är lika ren som hans image.

Jag vill tro att den älskade globala superstjärnan är så hedervärd som han verkar.

Jag vill tro att den legendariska Ohtani-magin som Dodgers just betalade 700 miljoner dollar för är verklig.

Men jag kan bara inte göra det. Inte fullständigt. Inte än. Kanske en dag, men inte nu.

Spelkontroversen som har uppslukat Ohtani den senaste veckan har tagit för många konstiga vändningar och felaktiga vändningar för att jag ska vara helt säker på hur det i slutändan kommer att fungera.

Det här kan vara ingenting. Det kan vara vad som helst. Så mycket är fortfarande okänt. Så många saker är fortfarande så förvirrande. Läcka genom plågsam läcka, osäkerhet försvagar auran av en ikon som en gång ansågs orörd.

Dodgers-stjärnan Shohei Ohtani värmer upp inför en vårträningsmatch mot Angels på tisdag på Angels Stadium.Dodgers-stjärnan Shohei Ohtani värmer upp inför en vårträningsmatch mot Angels på tisdag på Angels Stadium.

Tvivel är fult. Misstron är störande. Jag mår inte bra av att skriva det här. Jag misstänker att många Dodgers-fans inte är bekväma med att leva så.

Har Shohei Ohtani ett spelproblem, ett problem med pengahantering, ingetdera eller båda?

Är Shohei Ohtani lömsk nog att kasta sin närmaste kollega under bussen för att rädda sig själv, eller var han bara tillräckligt naiv för att låta den här kollegan utnyttja honom för miljoner?

Ohtani talade men svarade inte på frågor.

Säsongen har börjat, men den är inte över än.

Det finns fortfarande ett moln över Ohtanis tidigare felfria närvaro, och så mycket som alla skulle vilja tro något annat, kommer det inte att försvinna när som helst snart.

Läs mer: Hur sagan om Shohei Ohtani och hans tolk utvecklades – och varför den inte är över än

Stormen inträffade förra veckan när Ohtanis namn kopplades till en federal utredning om illegalt sportspel. The Times rapporterade att hans namn förekom på nio banköverföringar värda $500 000 vardera, med pengarna som påstås gå till den påstådda bookmakern i Orange County, Mathew Bowyer.

I en intervju med ESPN arrangerad av en talesman för Ohtani sa Ohtanis långvariga översättare Ippei Mizuhara att Ohtani skickade pengarna för att betala av Mizuharas spelskulder. Talesmannen gav till och med ESPN ett citat från Ohtani som sa att han kände till betalningarna.

Historien upprepades av Mizuhara och klubbchefer för hela Dodger-teamet under ett möte i Dodgers klubbhus i Seoul efter deras inledande seger över San Diego Padres.

Men nästa morgon ändrade Ohtanis representanter helt kurs och hävdade att Ohtani var omedveten om överföringarna och anklagade Mizuhara för “massiv stöld”.

Mizuhara fick omedelbart sparken av Dodgers, och vid en presskonferens i måndags eftermiddag där han inte svarade på frågor, upprepade Ohtani påståendet att han hade blivit fleeced.

Dodgers-stjärnan Shohei Ohtani och tolken Ippei Mizuhara går på vårträningen den 18 februari i Phoenix.Dodgers-stjärnan Shohei Ohtani och tolken Ippei Mizuhara går på vårträningen den 18 februari i Phoenix.

Dodgers-stjärnan Shohei Ohtani och tolken Ippei Mizuhara (till vänster) går på vårträningen den 18 februari i Phoenix. (Ashley Landis/Associated Press)

“Han stal pengar från mitt bankkonto… han ljög för alla”, sa Ohtani på japanska och tillade senare: “Självklart har jag aldrig haft något med sportvadslagning att göra och i inget fall skickade jag pengar till en bookmaker.” Ärligt talat så tror jag det. Inte den där chock är rätt ord. Jag har ägnat den senaste veckan åt något som går utöver detta och som jag inte kan sätta ord på. Det är svårt att sätta ord på det just nu.”

Jag kan uttrycka det med flera ord.

Jag känner mig obekväm med tanken att Mizuhara skulle kunna planera ett rån på minst 4,5 miljoner dollar utan Ohtani, hans revisorer, hans bankirer eller… någon märkte att pengarna saknades.

Jag är skeptisk till idén att en bookmaker skulle ge en vanlig spelare ett lån på 4,5 miljoner dollar och sedan samla in pengarna utan att bekräfta deras ursprung för att säkerställa att pengarna inte blir stulna.

Framför allt är jag tveksam till tanken att Mizuhara skulle kunna ge en helt rimlig, Ohtani-godkänd förklaring av betalningarna i en intervju och sedan, till synes timmar senare, bli kallad för en lögnare och anklagad för stöld av samma Ohtani-representanter.

Läs mer: Minus Ippei Mizuharas “buffert”, Dodgers interagerar mer direkt med Shohei Ohtani

Den passar inte. Dessutom är det häpnadsväckande att Ohtanis krishanteringsteam – några av samma personer som representerade sådana som Harvey Weinstein och Danny Masterson – inte skulle ha märkt att det inte gick ihop.

Förresten, varför anställer Ohtani fortfarande agenten Nez Balelo? Om Ohtani verkligen kände att han hade blivit bestulen av sin tolk och verkligen var omedveten om de saknade pengarna, borde han redan ha sparkat mannen som betalats för att skydda honom, eller hur? Hmmm.

Någon ljuger någonstans. Någon döljer något. Jag vet inte vem som gör vad, och jag är absolut inte ensam.

Även om sportspel fortfarande är olagligt i Kalifornien, är det en av endast tolv delstater där det fortfarande är ett brott, och det verkar inte vara det största problemet här.

Det största bekymret är att en spelare som i huvudsak är en minoritetsägare av Dodgers kopplas till betalningar till ett illegalt bookmakerföretag på minst 4,5 miljoner dollar, mitt i skiftande berättelser och motstridiga berättelser.

Om ditt namn förknippas med så mycket förklädda pengar i en sådan kaotisk miljö, vad är poängen? Hur många olika onda element kan glida igenom stolarna och sluka dig i din hänsynslöshet? Om din bäst betalda spelare på $4,5 miljoner är så slarvig, hur mycket kan du lita på att han bryr sig om dina 4 miljoner fans?

Shohei Ohtani ställer upp i Dodgers vårträningsmatch mot Angels på Dodger Stadium på måndag.Shohei Ohtani ställer upp i Dodgers vårträningsmatch mot Angels på Dodger Stadium på måndag.

Shohei Ohtani ställer upp i Dodgers vårträningsmatch mot Angels på Dodger Stadium på måndag. (Jason Armond/Los Angeles Times)

Det är intressant att när Major League Baseball tillkännagav sin utredning av ärendet förra veckan, citerade den “anklagelser mot Shohei Ohtani och Ippei Mizuhara.”

Läs det igen. Uttalandet nämnde inte bara Mizuhara. Det citerade båda.

Ingen av männen åtalades för brott. Ohtani har inte anklagats för att ha placerat vad, på baseboll eller på annat sätt, och i sitt förberedda uttalande sa han att han “aldrig satsat på någonting, satsat på något sportevenemang för någon, eller be någon att satsa för mina vägnar.”

Men Mizuhara är ruinerad och Ohtani är nedsmutsad, och det kan ta månader innan sanningen äntligen kommer fram.

Det finns inga vinnare här. Det finns bara en förlust av oskuld, en skärseldens sommar och den sorgliga cynism som omger en man som tidigare var känd i Japan som: kanpeki na hito.

“Den perfekta personen.”

Kanske en dag, men inte nu.

För fler Dodgers-nyheter, prenumerera på Dodgers Dugout. Levereras i början av varje serie.

Den här historien dök ursprungligen upp i Los Angeles Times.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *