Pato O’Ward säger att IndyCar måste förändras, vilket “rockar folks botten”

O’Ward: IndyCar behöver byta om, skaka några burarPenske Entertainment/Joe Skibinski

  • IndyCar-föraren Pato O’Ward uppmanar ledare att inse att “något saknas” när det gäller att utöka sportens räckvidd och relevans.

  • Han säger att IndyCar behöver växa exponentiellt, inte i små steg.

  • “Jag vet att det kan bli mycket mer framgångsrikt än det är nu”, säger den 24-årige föraren, som är inne på sitt sjunde år.


Förändring, sa Pato O’Ward, “kommer vanligtvis att skaka folks grundvalar.”

“Det kommer att flytta runt saker på något sätt. Vissa människor kommer att gilla det, andra inte. Men om du inte utvecklas och om du inte förändras, kommer du verkligen inte att växa. Det enda sättet att uppnå detta är att förändra saker och ting.

Föraren av Arrow McLaren Chevrolet nummer 5, som börjar sitt sjunde år i NTT IndyCar Series vid Firestone Grand Prix i St. Petersburg den 10 mars, sa att sporten måste förändras.

“Att ha en bra produkt, ja, det är viktigt,” sa O’Ward. Men i slutändan… vill man att folk ska vara en del av något som inte är racerbilar.”

Det är inte produkten som är problemet, sa han under det senaste evenemanget IndyCar Content Days i Indianapolis.

Pato eller Ward Indycar NashvillePato eller Ward Indycar Nashville

Att tävla på gatorna i Nashville är fantastiskt, men om IndyCar vill bli större måste den tänka större, säger föraren Pato O’Ward.Penske Entertainment/Chris Owens

– Loppet är otroligt. “Tävlingen är så bra”, sa han, “men det saknas något som vi fortfarande måste knäcka mycket.” Och jag tror att det finns många exempel inom motorsport som har visat tillväxt. Varje serie är olika, men du kan se hur andra serier växer. Se vad som fungerar för dem och vad som orsakar det.”

Strax innan han tävlade i Rolex 24 på Daytona för fjärde gången och säkrade Mission Foods United Autosports en sjätte plats i LMP2-klassen, sa O’Ward Bilvecka Hans kommentarer är motiverade av passion.

“Jag bryr mig om serien och jag känner att många av de saker jag säger i mina observationer om vad som händer kommer från ett bra ställe eftersom jag bryr mig så mycket om IndyCar som serie att jag vill se den.” . Och jag vet att det kan bli mycket mer framgångsrikt än vad det är nu, sa han.

“Vi måste verkligen ta reda på vilken del av formeln som kanske inte är den bästa just nu och vi måste ta itu med det. “Men för att göra det måste vi ge det lite kärlek,” sa han. “Och alla måste vara delaktiga, inte bara ledarskapet. Förarna måste vara på toppen av det. Lagen måste hålla koll på saker och ting och det måste verkligen vara en laginsats för att fortsätta göra det bättre och bättre. Och det är det vi ska sträva efter. Vi ska inte bara vilja stanna där vi är.

“Jag gör allt som står i min makt för att utöka räckvidden för serien, för att utöka räckvidden för tittare och människor som kommer till IndyCar-racing och njuter av det. Och jag tror att jag gjorde min del lika bra eller mer än någon annan i programmet. Men vi verkar inte riktigt få dragkraften att skjuta i höjden som vi kanske har sett med Formel 1 och andra, säger O’Ward.

För O’Ward är tanken att växa exponentiellt, inte i små steg.

“Jag känner att vi har fastnat på ett sätt, säljer oss korta och bara vill växa stegvis,” sa han. “Mentaliteten borde vara: “Hur kan vi dubbla, hur kan vi tredubbla, hur kan vi fyrdubbla, hur kan vi bli mer internationella?” Det borde bli fler och fler och fler. Vi har verkligen potential för enorma ökningar, men som med många saker, om du vill se något av den fördubblingen, tredubblingen eller fyrdubblingen, måste du skruva upp energin.

“Kanske är det ett dåligt sätt att säga att ingenting någonsin är tillräckligt,” sa O’Ward. “Men på ett sätt tror jag att det är en välsignelse eftersom du fortsätter att driva igenom och har en enorm motivation att fortsätta på alla sätt. Jag menar, du måste hävda dig. Det är aldrig en bra idé att bara stanna där du är för det kommer att bli riktigt tråkigt och du kommer inte se något nytt. Så du vill fortsätta och alltid se vad som är nytt eftersom världen alltid kommer att utvecklas.”

Honda Indy 300Honda Indy 300

Indy-bilar tävlade i Australien från 1991 till 2008.Robert Laberge-Getty bilder

Bara 24 år gammal erkände O’Ward: “Jag vet att det finns många fler människor som har mycket mer erfarenhet än jag” och “Jag vet att jag bara är en röst.” Vissa människor håller med mig. Vissa människor håller inte med mig. Jag tror att vi som grupp på Arrow McLaren är på väg att definitivt snabba upp saker och ting… och ta ett mer aggressivt tillvägagångssätt som har visat sig fungera. Jag har alltid haft den mentaliteten [that] Jag ger alltid 100 procent till allt jag gör. Jag gör aldrig saker halvvägs. Det kanske är lite aggressivt för en serie. Men vi har potential att fördubbla eller tredubbla tillväxten, inte växa med fem eller tio procent per år. Vi säljer oss kort genom att helt enkelt vilja växa gradvis.”

O’Ward sa: “Jag försöker göra mitt bästa för att hjälpa och locka nya tittare och nya människor till serien eftersom jag känner att när folk ser den och ser den kommer de att hålla fast vid serien och vilja stanna.” Problemet är att du måste få det framför så många ögon som möjligt.”

Racern från Monterrey, Mexiko, som gick gymnasiet i San Antonio, har förespråkat för IndyCars återkomst till sitt hemland, bland andra utländska arenor. IndyCar-programmet inkluderade Autódromo Hermanos Rodriguez i Mexico City 1980-81 och 2002-2007, och Fundidora Park i Monterrey 2001-2006.

O’Ward kallade ett sådant extranummer “definitivt högst upp på min prioriteringslista.” Jag är inte helt säker på när det kommer att hända. Jag tror att det kommer att hända en dag. Men jag tror att det finns andra prioriteringar innan vi gör detta till högsta prioritet, till exempel. Jag tror att en av de viktigaste sakerna vi alla behöver fokusera på är ursäkten som alltid är: “Ja, partnerna bryr sig inte om att bli internationellt.” Ja, varför? Vi måste kunna erbjuda en produkt som gör att internationella varumärken vill vara där.

”Det kommer automatiskt nya målgrupper när du besöker dessa marknader. Men ett lopp i Europa, ett lopp i Mexiko, Argentina, Uruguay – jag tror att vi har stor potential att ha ett koncentrerat antal lopp i Latinamerika som Brasilien, fler lopp där än runt om i världen, säger han. “Vi har redan förare från dessa marknader, men vi håller inga tävlingar där. Att bara ha en förare i en serie från ett visst land ger dig inte nödvändigtvis den potential som det skulle göra om du hade ett lopp.”

Pato o'ward IndycarPato o'ward Indycar

Pato O’Ward säger att det är dags för IndyCar att lasta upp lastbilarna och skjuta mot månen med framtida racingplaner.Penske Entertainment/Joe Skibinski

Han håller inte andan, även om serien också har tävlat i Argentina, Australien, Belgien, Brasilien, Kanada, England, Tyskland, Italien, Japan och Nederländerna under åren.

“Jag vet inte var serien står när det gäller att gå internationellt eller inte. Det sista jag hörde är att de inte gillar det, säger O’Ward. “Men jag förstår inte varför. Jag tror verkligen – jag säger inte att du ska gå absolut någonstans, som Formel 1 gör. Nej. Jag tror att vi måste hålla fast vid våra rötter och omfamna vad IndyCar är och vad IndyCar var och verkligen ta fram det.

“Jag vet inte. Det är bara min åsikt,” sa han. “Men jag tror att det definitivt finns mycket marknad att utforska i dessa områden och du kommer definitivt att ha de mest passionerade fansen runt om i världen.”

-30-

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *