Över hela USA försvinner våtmarker snabbt

En ny rapport från U.S. Fish and Wildlife Service visar att våtmarker – varav 95% är sötvatten – täckte mindre än 6% av de lägre 48 delstaterna 2019. Det är hälften av det område de täckte för två århundraden sedan.

Rapporten finner också att förlustnivåerna har ökat med 50 % sedan 2009 och lyfter fram behovet av ytterligare bevarandeåtgärder.

“Orsakerna till dessa förluster är olika, men resultaten är tydliga – förlust av våtmarker leder till försämrad hälsa, säkerhet och välstånd för alla amerikaner”, säger Martha Williams, chef för U.S. Fish and Wildlife Service. “Denna rapport fungerar som en uppmaning till handling för att stoppa och vända förlusten av våtmarker och se till att vi fortsätter att förse framtida generationer med rent vatten, skydd från naturkatastrofer och motståndskraft mot klimatförändringar och havsnivåhöjning, såväl som livsmiljöer för många växter och djur.”

Den sjätte upplagan av den nationella rapporten om våtmarksstatus och trender till kongressen mäter förändringar av våtmarker från 2009 till 2019 och bygger på data från en serie rapporter som sträcker sig över 70 år som belyser vikten av våtmarker.

Medan jordbruket är delvis ansvarigt genom att fylla ut våtmarker, pekar rapporten också på klimatförändringar och torka.

Rapporten slår fast att våtmarker är en av de mest produktiva och biologiskt mångfaldiga livsmiljöerna, med 40 % av alla växt- och djurarter som lever eller häckar i våtmarker. Hotade och utrotningshotade arter är inget undantag, med ungefär hälften av alla arter i lagen om hotade arter som är beroende av våtmarker i USA.

Dessutom håller våtmarker kvar och släpper långsamt ut översvämningsvatten och snösmältning, skyddar mot kuststormar, fyller på grundvatten, fungerar som filter för att rena föroreningar från vatten, återvinner näringsämnen och ger rekreationsmöjligheter för miljontals människor. Våtmarker är också plantskolor för många salt- och sötvattenfiskar och skaldjur, som är viktiga för handel och rekreation.

Utah Geological Survey noterar att våtmarkerna i detta tillstånd är mycket olika, allt från små, isolerade huvudvattenkomplex i den västra öknen till bestånd av bomullsträ och pil som sträcker sig kilometervis längs några av Utahs större floder, som Colorado eller Green. .

Wetland Report_KM_1552.JPG

Farmington Bay är avbildad måndagen den 25 mars 2024 i Davis County.

Faktum är att The Nature Conservancy investerade 1 miljon dollar för att bygga en plantskola för våtmarker i Moab vid Coloradofloden för att ge den kritiskt utrotningshotade razorback-sugaren en chans att överleva.

Projektet avslutades 2020, men på grund av torka och covid-19 var resultatet inte omedelbart klart.

“Vi är den enda betydande våtmarken längs Coloradofloden i delstaten Utah. Så vi har våtmarker som är hem för en enorm variation av inhemska växter och djur. Så det här är verkligen viktiga saker, säger Linda Whitham, central Canyonlands programchef för Utah Chapter of The Nature Conservancy.

Hon sa att “våtmarker eller träsk” hade ett dåligt rykte på den tiden och inte var önskvärda.

”De är platser där det kan lukta eftersom det är mycket ruttnande växtlighet där. De är grogrund för myggor”, sa hon. “På 1700-talet gjordes en enorm ansträngning för att dränera och fylla på våtmarker över hela USA, vilket vi insåg i efterhand var en mycket, mycket dålig sak.”

Efter några torra år hjälpte vått väder Nature Conservancy att fira sin framgång. Whitham sa att vilda biologer dokumenterade 51 späckhuggarsugare förra året som blomstrade tack vare arbete i våtmarken.

“Vi kände oss oerhört framgångsrika”, sa hon.

Andra unika våtmarker i Utah inkluderar de hängande trädgårdarna på Coloradoplatån som Zion National Park’s Weeping Rock, bergsmyrar och våta ängar som Christmas Meadows i Uinta National Forest, och stora, kala, mycket salthaltiga playas i ökenbassänger som Sevier Sjön och Bonneville Salt Flats.

Varför våtmarker är viktiga

Oavsett hur Utahs våtmarker klassificeras är våtmarker sällsynta, säger undersökningen.

Vegeterade våtmarker som våta ängar eller träsk utgör cirka 1 % av Utahs totala landyta, och vattendrag som sjöar, dammar eller rinnande floder utgör ytterligare 2–3 % av Utahs totala landyta, med Great Salt Lake och Utah Lake utgör en majoritet av dessa täckning, säger undersökningen. Lediga områden, mindre ofta kallade våtmarker, är faktiskt de vanligaste våtmarkerna i Utah. Funktioner som playas, torra tvättställ och strandlinjer utgör cirka 5-8% av Utahs landtäcke, till stor del på grund av två playas, Bonneville Salt Flats och Sevier Lake, samt den exponerade kustlinjen av Great Salt Lake.

Naturligtvis är Great Salt Lake stjärnan i Utah när det kommer till våtmarker.

De omfattande träskmarkerna, lerbottnen och ängarna som omger Salt Lake är mest kända eftersom de utgör cirka 33 % av Utahs vegeterade våtmarker och ger viktiga vilo-, övervintrings- och häckningsplatser för miljontals strandfåglar och sjöfåglar.

Wetland Report_KM_251.JPGWetland Report_KM_251.JPG

En stor blåhäger flyger över Farmington Bay nära George S. och Dolores Doré Eccles Wildlife Education Center i Davis County måndagen den 25 mars 2024.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *