Ord från en forntida filosof dechiffrerade från en 2 000 år gammal Herculaneum-rulle

Anmäl dig till CNN:s Wonder Theory vetenskapsnyhetsbrev. Utforska universum med nyheter om fascinerande upptäckter, vetenskapliga framsteg och mer.

Efter att ha använt artificiell intelligens för att upptäcka det första ordet som lästes från en oöppnad Herculaneum-rulle, har ett team av forskare avslöjat flera nästan kompletta avsnitt av den antika texten, vilket ger insikter i filosofin från nästan 2 000 år sedan.

Herculaneum Scrolls är hundratals papyrus som överlevde vulkanen Vesuvius utbrott år 79 e.Kr. I sitt förkolnade tillstånd skulle de gamla dokumenten falla sönder om någon försökte rulla ut dem, och all skrift på de överlevande bitarna skulle vara nästan oläsliga för det mänskliga ögat.

Genom att använda datorteknik och avancerad artificiell intelligens kan forskare nu analysera Herculaneum Scrolls utan att rulla ut de extremt ömtåliga dokumenten och riskera skada. Mer än 2 000 tecken – de första fullständiga passagerna – har dechiffrerats från en rulla, enligt ett tillkännagivande på måndagen av datavetare som har lanserat Vesuvius Challenge, en tävling utformad för att påskynda upptäckter på rullarna.

“Det är otroligt glädjande att veta att dessa saker är tillgängliga och att vi nu har en mekanism för att läsa dem – och att läsning av dem kommer att skapa ett helt studieområde och stipendium om klassiker”, säger Brent Seales, professor i datavetenskap vid universitetet från Cambridge från University of Kentucky och medskapare av Vesuvius Challenge.

Det första ordet som lästes från en oöppnad bokrulle hittades separat i oktober av Luke Farritor och Youssef Nader – en datavetenskapsstudent vid University of Nebraska respektive en biorobotikdoktorand vid Free University of Berlin. I år vann de tre, tillsammans med Julian Schilliger, en robotikstudent vid ETH Zürich, tävlingens högsta pris på $700 000 för att vara det första laget att dechiffrera mer än 85 % av karaktärerna från fyra på varandra följande passager inom samma bokrulle.

Totalt 15 passager dechiffrerades från den utrullade rullen.  Det första ordet dechiffrerade, det grekiska ordet för lila, upptäcktes i oktober 2023 och kan hittas i de omtolkade passagerna.  - Vesuvius Challenge

Totalt 15 passager dechiffrerades från den utrullade rullen. Det första ordet dechiffrerade, det grekiska ordet för lila, upptäcktes i oktober 2023 och kan hittas i de omtolkade passagerna. – Vesuvius Challenge

Dessutom gick laget långt utöver tävlingskraven och läste 15 kolumner med deltext, vilket stod för cirka 5 % av rullningen.

Trion avslöjade texten genom att tillämpa en teknik som kallas “virtuell uppackning” på den upprullade rullen – en av flera som ägs av Institut de France – som lagts ut på tävlingens hemsida. Processen involverade att använda datortomografi, en röntgenteknik, för att skanna den ihoprullade, skeva papyrusen, vilket gjorde det möjligt för forskare att praktiskt taget platta ut rullarna och upptäcka bläcket på sidan med hjälp av avancerad AI. Efter att Farritor, Nader och Schilliger hittat de grekiska bokstäverna togs erfarna papyrologer från England, Frankrike och Italien in för att bedöma texten.

“Om du tittar på ordförrådets nivå (från passagerna), så pågår det ett riktigt nyanserat, intellektuellt samtal här. … Det upphetsar mig bara att vilja ge forskare en helt ren, komplett kopia av den så att de kan göra sitt arbete och sedan kan vi förstå det till fullo, säger Seales, som ursprungligen utvecklade uppackningsmetoden och har utvecklat tekniken i nästan 20 år.

Ord av en forntida filosof

Över 1 000 förkolnade rullar återfanns från utbrottet av Vesuvius, en vulkan nära Neapel, Italien som täckte de antika romerska städerna Pompeji och Herculaneum i vulkanisk lera. De förkolnade dokumenten, som nu kallas Herculaneum Scrolls, återfanns från en byggnad som tros vara hemmet för Julius Caesars svärfar, enligt University of Kentucky.

De nyligen dechiffrerade avsnitten togs från slutet av en rulla och avslöjar ord från filosofen Philodemus, som tros ha varit filosofen i residenset som arbetade i biblioteket där rullarna hittades, stod det i meddelandet.

I den dechiffrerade texten skriver Philodemus om “njutning” och om överflöd av tillgängliga varor kan påverka mängden nöje de ger. “Som med mat tror vi inte direkt att saker som är knappa är absolut trevligare än de som finns i överflöd”, säger den första meningen.

“Philodemus har blivit avskedad genom åren eftersom vi inte riktigt kunde läsa hans passager på djupet. Vi lyckas bara få tag på dessa små klipp med svårighet. … (I dessa passager) övertalar han människorna som lyssnar på honom att slappna av, få goda vänner, spendera tid på att leva i nuet och njuta av nöjen”, säger Roger Macfarlane, professor i klassiska studier vid Brigham Young University. som studerade Herculaneums rullar. Macfarlane var inte inblandad i upptäckten, men deltog i certifieringen av det första ordet som kom ut i oktober.

Seales sa att han hoppas kunna dechiffrera nästan en hel rulla i år – och den nya storpristävlingen har ett ännu mer ambitiöst mål: Det finns ett kontantpris på 1 miljon dollar för det första laget att dechiffrera minst 90 % av alla fyra rullar som kan dechiffrera publicerade rullar. på tävlingens hemsida.

“Vinnare av Vesuvius Challenge kommer att kunna få en autentisk text, men detta kommer inte att resultera i att rullningen förstörs. Och det är förmodligen det mest underbara med det, sa Macfarlane.

För fler CNN-nyheter och nyhetsbrev, skapa ett konto på CNN.com

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *