NHL-spelare kommer att tävla i vinter-OS 2026 och 2030

NHL-spelare kommer att återvända till vinter-OS för turneringarna 2026 och 2030, meddelade ligan i fredags som en del av ett gemensamt avtal med NHL Players Association, Internationella ishockeyförbundet och Internationella olympiska kommittén.

När han pratade med reportrar under NHL All-Star Weekend i Toronto, bekräftade kommissarie Gary Bettman att spelare kommer att få delta för första gången sedan OS 2014 i Sotji, Ryssland.

“Vi vet hur viktig internationell konkurrens är för våra spelare,” sa Bettman. “Vi vet hur mycket de älskar och vill representera landet de kommer ifrån och vi tror att detta är en fantastisk scen för de bästa av de bästa.”

Spelen 2026 kommer att äga rum i Milano och Cortina d’Ampezzo, Italien, medan IOK kommer att tillkännage värdlandet 2030 i juli.

NHL:s återkomst till OS har låtit vänta på sig

NHL-spelare tävlade i fem på varandra följande vinter-OS från 1998 till 2014, men oro för marknadsföring, försäkring och resekostnader samt spelarskador hindrade ligan, NHLPA, IIHF och IOC från att nå en överenskommelse om att fortsätta 2018 Komplett Pyeongchang, Sydkorea.

För 2026 kommer kostnaderna att täckas av IIHF och de nationella förbunden och olympiska kommittéerna i varje deltagande land.

Bettman sa att han är övertygad om att NHL kommer att ha tillräcklig “tillgång till innehåll” för spelar- och spelhöjdpunkter, vilket har varit en mycket stor stridspunkt tidigare. Inga tidigare olympiska höjdpunkter finns på NHL.com, såsom: B. Sidney Crosbys guldmedaljvinnande mål på övertid under 2010 års turnering.

“Det finns en medvetenhet om hur viktigt detta är för spelarna och i samarbetsandan, särskilt det arbete vi har utfört under covid-19-pandemin, kände alla på vår sida att det var rätt sak att göra sa Bettman på frågan hur han fick NHL-ägare att gå med på en affär. “Det gällde verkligen att göra något eftersom spelarna verkligen ville det.”

Enligt det kollektiva förhandlingsavtalet som ratificerades av NHL och NHLPA 2020, kom de två sidorna överens om att delta i grönt ljus i 2022 och 2026 års turneringar tills en överenskommelse nåtts med alla parter, inklusive IIHF och IOC.

Men sex veckor före spelen 2022 i Peking ändrade NHL och NHLPA kurs. Covid-19-pandemin angavs som huvudorsaken till tillbakadragandet, eftersom ligan tvingades ställa in 50 ordinarie säsongsmatcher vid den tiden på grund av coronaviruset.

Precis som 2018, eftersom NHL-spelare var otillgängliga, använde USA Hockey och Hockey Canada listor bestående av spelare från internationella ligor, collegespelare och mindre ligaspelare.

Deltagarfältet för 2026 års herrturnering är nästan säkert

Nio länder har redan kvalificerat sig till herrtävlingen baserat på deras placering på IIHF:s världsranking efter världsmästerskapen 2023.

Kanada, Finland, Ryssland, USA, Tyskland, Sverige, Schweiz, Tjeckien och Italien (värdar) deltar. De tre sista platserna kommer att fastställas i fyra kvalomgångar som börjar 8 februari och slutar 1 september.

OS-resultat med NHL-deltagande

1998: Tjeckien (guld), Ryssland (silver), Finland (brons)
2002: Kanada, USA, Ryssland
2006: Sverige, Finland, Tjeckien
2010: Kanada, USA, Finland
2014: Kanada, Sverige, Finland

NHL-spelare kan representera sina länder i OS igenNHL-spelare kan representera sina länder i OS igen

NHL lägger till fyra nationers internationell turnering för 2025

Som en del av sin liga-mellansäsongsuppdatering meddelade Bettman också att NHL-spelare från Kanada, Finland, Sverige och USA kommer att delta i 4 Nations Face-Off, som kommer att äga rum i Montreal och Boston nästa år.

Turneringen kommer att bestå av sju matcher som spelas under nio dagar från 12-20 februari 2025. Truppen består av 20 fältspelare och tre målvakter, utvalda av varje lands styrande organ. Kvalificerade spelare måste vara under kontrakt för säsongen 2024-25 och på en NHL-lista från och med den 2 december 2024.

De nationella föreningarna kommer initialt att lägga till sex spelare till sina trupper nästa sommar.

Spelen spelas enligt NHL:s regler och lag spelar tre matcher i ett round-robin-format med ett 3-2-1 poängsystem. Förlängningsmatcherna i första omgången kommer att vara tre-mot-tre i 10 minuter, och om matchen förblir oavgjord kommer det att avgöras genom en straffläggning i tre omgångar. De två bästa lagen går vidare till en enspelsfinal, som har ett övertidsformat som Stanley Cup-slutspelet: fem mot fem sudden-death med 20 minuters perioder tills ett lag gör mål.

Det är första gången sedan hockey-VM 2016 som NHL-spelare kommer att tävla i en bäst-på-bäst-turnering.

“Detta markerar en ny era för internationell ishockey”, säger NHLPA:s verkställande direktör Marty Walsh. “Vi ser det här evenemanget som en byggsten för ett större världsmästerskap.”

En turnering av detta slag som stöds av NHL/NHLPA har varit i planeringsstadiet i flera år. Ligan försökte iscensätta en uppföljare till fotbolls-VM 2016, men olika frågor som covid-19-pandemin, oro för störningar av det ordinarie säsongsschemat och politiska frågor runt om i världen (se: Ryssland) hindrade diskussionerna från att fortskrida.

Ryssland och Vitryssland förbjöds att delta i IIHF-sanktionerade turneringar fram till 2024, och NHL skar alla affärsförbindelser med Ryssland efter landets invasion av Ukraina. IIHF:s president Luc Tardif sa att beslutet om huruvida båda länderna kommer att delta i VM 2024 i maj kommer att tas senare denna månad – ett beslut som kan göra det tydligare var de står i frågan om OS 2026.

NHL och NHLPA har satt upp som mål att ta fram ett internationellt schema som inkluderar ett OS-deltagande och ett världsmästerskap vartannat år. Det finns hopp om att det blir ett nytt VM 2028.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *