NFL Draft: Marvin Harrison Jr. är den bästa WR och utan tvekan den bästa spelaren totalt i den här klassen. Tänk inte för mycket på det

På en skola som producerade breda mottagare som Stephen King-romaner, kände Marvin Harrison Jr. bara lite annorlunda än resten av de avancerade passfångarna som kom ut från Columbus. Till och med Brian Hartline, Ohio State co-offensiv koordinator och breda mottagare tränare, placerade snabbt Harrison Jr. i toppen av den yngsta gruppen av begåvade spelare som han coachat innan han gick med i resten av den uppriktigt sagt absurda spelarlistan som vände sig mot.

Harrison Jr.s värde som den bästa breda mottagaren och utan tvekan den bästa spelaren totalt i denna draft full av offensiv eldkraft har varit stabil i nästan två hela säsonger. Hans pil pekade alltid uppåt eller åtminstone åt sidan när han hoppade upp eller åt sidan för dåliga passningar under säsongen 2023.

Men sedan, som alltid tycks hända under årets kortaste månad, började energiminskningen i utkastprocessen att påverka långvariga framtidsutsikter. Frågorna och kneparna förvandlas till förklaringar och karriärskadliga negativa saker, med den senaste North Star-statistiken som pekar på vägen till den perfekta utsikten eller bort från ett potentiellt bortkastat draftval.

Marvin Harrison Jr. har i stort sett allt du vill ha i en bred mottagare.  (Foto av Justin Casterline/Getty Images)

Marvin Harrison Jr. har i stort sett allt du vill ha i en bred mottagare. (Foto av Justin Casterline/Getty Images)

I en grupp begåvade breda mottagare (och vad du än tror att Brock Bowers är) kändes Harrison Jr som om han var i en klass för sig, och jag hänger fortfarande med i det avseendet. Det har varit mycket spänning på sistone kring LSU:s Malik Nabers, en otroligt explosiv mottagare som har rankats nionde på min senaste Big Board (något bakom Washingtons Rome Odunze, och jag kommer att ta upp det senare i veckan när jag ska skriva mer om detta års wide receiver-klass).

Men jag personligen tror inte att Nabers är på Harrison Jr:s nivå av förfining. Kunde han göra det? Absolut. En del av Nabers överklagande är hur produktiv han redan är och taket han fortfarande ger. Jag har bara Också Tänk på Harrison Jr:s egen explosiva produktion Och Hans potential har förbisetts när hans sista collegespel och offentliga framträdande blir allt mer avlägsen.

Vilket gör Marvin Harrison Jr ett steg över de andra WR:erna

Normalt när du ser en spelare med Harrison Jr:s fysiska profil är det lätt att anta att han bara kommer att vinna bollen utifrån. En Tee Higgins, Mike Williams eller DeVante Parker kör en rak linje, och Shawn Kemp spelar svag cornerback nära gränsen. Harrison Jr. har händerna och bollfärdigheterna att vinna på omtvistade ytterfångster, och det gör honom omedelbart till ett allvarligt hot från den röda zonen.

Men Harrison Jr. har så mycket mer att erbjuda än att bara attackera mindre motståndare. Hans härstamning som son till en av de mest sofistikerade ruttlöpare genom tiderna är uppenbar i varje passningsmatch i Ohio State. Hans övergripande elegans, trots att han väger 209 pund och står strax under 6 fot lång, börjar kristalliseras ju längre du tittar på honom, oavsett om det är i All-22-formatet eller i tv-kopian. Varje aspekt av hans spel är på skärmen, från bantempo till snyggt fotarbete; till förfalskningar på ruttstammar som kastar cornerbacks ur balans; till sin böjning och kroppskontroll att sjunka in och hålla sig tät på sina ruttavbrott; Till och med bland hans varierade releaser kan han växla mellan hastighet och kraft som en elitpasseringsrusher när han står inför pressen eller mansbevakning:

Allt detta får Harrison Jr. att känna att han alltid var öppen, och det var han i stort sett, samtidigt som han alltid hade bollen, även när han inte var:

Harrison Jr. är en sann ruttlöpare på tre nivåer när han går in i ligan, en eftertraktad “X” bred mottagare med hela ruttträdet upplåst. Hans rena fotarbete och skicklighet tillät honom att konsekvent vinna från djupet, medan hans kroppskontroll kom i förgrunden när han bromsade på rutter längre ner på planen. Det fanns flera försvar som försökte spela fysiskt mot Harrison Jr. och bråka med hans timing och attackdjup, men han kämpade konsekvent igenom och hittade sätt att vinna mot fler fysiska försvarare.

Saker och ting kan faktiskt bli lite lättare för honom på nästa nivå. Ja, försvarsspelet kommer att bli flera snäpp bättre, men domarna kommer att ropa ut illegal kontakt och defensiva hållstraffar mycket oftare. Harrison Jr. kan dra nytta av dessa tightare samtal och utöka sitt spel för att göra ännu mer skada.

Harrison Jr. kan ställa upp var som helst och göra skada

Jag menar det när jag säger att hela ruttträdet är upplåst med Harrison Jr. En aspekt av hans spel som blomstrade 2023, troligen av nödvändighet från Ohio State, var hans arbete utanför spelautomaten. Totalt 25,4 % av hans mål kom när han var orienterad i luckan och 25,8 % av hans tredje- och fjärde-down-snäpp kom i luckan 2023, betydande hopp över hans 2022-tal på 10,2 % och 14,9 % och betydligt mer än en spelare som Higgins, som hade ensiffriga odds.

Denna spelautomatupplevelse, även om det bara är några få snaps per spel, var ytterligare ett tillfälle för Harrison Jr. att visa upp sitt spel och visa att han kan röra sig runt formationen och hantera alla delar av fältet som en supermotoriserad helikopter kan attackera för att en mer rak linje, planformad, stereotyp “X” bred mottagare som bara är synlig från utsidan. Alla offensiva koordinatorer i NFL som är värda sin lön kommer att flytta sin bästa breda mottagare till tredje nedåt för att befria honom från överbelastning och lägga till mer fördelaktiga utseenden till play-call-menyn. (Varför designa spelet för vår spelautomat när vi bara kan kalla Marv för ett annat spel?)

Harrison Jr:s förmågor i den här spelautomaten behöver inte extrapoleras från några spel under en treårsperiod. Det finns ett proof of concept att han kan hantera det.

Hans långa snabbhet och yard-efter-fångst-förmåga var under tiden ett frågetecken för vissa som bara växte sig större efter att han avböjt att testa på både NFL Combine och Ohio State’s Pro Day. Jag vet att ögontestet bara kan gå så långt, men jag såg konsekvent Harrison Jr. vinna på slotfades trots att försvarare spelade bort täckning och cornerbacks staplade på lätta bollar utanför.

Även när försvarare håller sig nära, lyser Harrison Jrs storlek och utmärkta bollskicklighet igenom när han konsekvent slår ner omstridda skott. Han har inte den höga hastigheten som DeSean Jackson, Tyreek Hill eller Randy Moss (han har dock bollkunskaper som kan jämföras med någon av dem), men han är långt över tröskeln för att hota försvar på det sättet.

Den underliggande statistiken stöder också Harrison Jr:s talang

Harrison Jr tänker inte ta ut många försvarare i en telefonkiosk i NFL, men han är inte stel med bollen i händerna heller. Han har förmågan att fortsätta gå framåt och hålla ett högt tempo medan han väver runt försvarare och blockerare och hade liknande YAC-produktion som Nabers (6,4 yards för Harrison Jr. och 6, respektive 6 för Nabers).

Det är ingen perfekt 1:1-jämförelse (det finns det aldrig), men sättet Harrison Jr. rör sig med bollen i händerna påminner mig mycket om DeVonta Smith, om än i en mycket större kropp. Deras smidiga atletiskhet och kroppskontroll visas ständigt eftersom de kan vinna så många yards som möjligt på kast underifrån. Det är inte flashigt, men det är effektivt, och jag tror att vissa recensenter blev uttråkade här.

Även de underliggande siffrorna återspeglar Harrison Jr:s förmåga att skapa explosiva pjäser. Han spelade in explosiva mottagningar på 8 % av sina rutter under sin collegekarriär, en siffra som rankas i den 98:e percentilen bland de 471 kvalificerade breda mottagare sedan 2019 (och en anständig bit över Nabers karriärstämpel på 6,9 %).

Annan statistik gör Harrison Jr. till vad jag vill kalla en “Nick Swisher”-prospekt (uppkallad efter A:s front offices passion för Swisher – en annan Buckeye själv, konstigt nog – i “Moneyball”). Han är en spelare som både ögontester och statistik älskar och som får mig att ständigt referera till min version av Jonah Hills karaktär, vilket i mitt fall är ett tecken på “Tänk inte på det för mycket” på mitt kontor att tänka på det.”

Harrison Jr.s betyg i första nedgångar per körning (13,6 %) och yards per körning (3,1) låg i 98:e respektive 97:e percentilen. Dessa siffror är ännu mer imponerande när man tänker på den offensiva miljön och quarterbacksituationen han spelade i förra säsongen. (Det finns en anledning till att Kyle McCord är på Syracuse nu.) Faktum är att hans första nedgångar per rutt körning på 13,8 % och hans 3,6 yards per rutt 2023 var bättre än hans karriärgenomsnitt. Även om detta inte är den ultimata statistiken, eftersom spelare har lyckats trots betydligt sämre statistiska profiler, är det definitivt en bra poäng till hans fördel.

Jag har inte hittat en bra match för Harrison Jr. som prospekt. Det finns definitivt några jämförelser med en större version av Smith och naturligtvis Marvin Harrison Sr., med mycket Larry Fitzgerald (storlek, kroppskontroll och avancerat spel, plus brist på överväldigande fart på långa avstånd). Kanske finns det till och med en nypa Art Monk där inne.

Men poängen är att alla spelare jag kastar ut är alla fantastiska spelare i sin egen rätt, vilket speglar hur jag känner för Harrison Jr. Jag säger inte att han automatiskt kommer att bli en kandidat för att flytta upp till Canton i slutet av sin karriär, men när hans rookie-år är över verkar han vara en omedelbar starter och potentiell topp-10-spelare på sin position. Jag tror att han lätt skulle kunna tävla om en plats i Pro Bowl under sin första säsong om han hamnade i rätt situation (dessa väljare behöver trots allt yards och touchdowns). Hans fysik och förmåga att vinna från vilken plats som helst på banan på ett sätt som nästan går utöver enbart atleticism gör att hans spel kan översättas bra och snabbt till nästa nivå, och det ser ut som om det omedelbart kan sluka mål som en primär attack alternativ.

Storleken finns, skickligheten finns där, statistiken finns där. Tänk inte för mycket på det.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *