NBA-slutspel att titta på, förutsägelser och matcher i första omgången vi vill se

Det är March Madness i NBA! Med bara två veckor kvar av grundserien är det fortfarande många lag som kämpar om en plats i slutspelet. Vilken östutmanare kan undvika Celtics-laget? Kommer Rockets att slå ut Warriors ur play-in-turneringen? Våra NBA-författare bryter ner slutspelsloppen för att se och göra förutsägelser för den sista sträckan.

1. Vilket är det mest spännande slutspelsloppet i öst?

Vincent Goodwill: 2-3-4 eftersom det avgör två saker. En som Celtics kommer att undvika i den andra omgången eftersom ingen vill möta dem förrän det är absolut nödvändigt. Och för det andra, vem som potentiellt skulle spela hemma mot den andra toppseeden i semifinalen. Cleveland måste bli frisk. Milwaukee måste få det rätt. Och Knicks är där och hoppas att deras hälsa gör det möjligt för dem att vara konkurrenskraftiga i slutspelet.

Dan Devine: 3-4-5-klustret. Kan Knicks, vinnare av sju av åtta matcher, fortsätta att klättra uppåt i tabellen? Kommer the Magic, som har varit med i New York sedan mitten av januari, att kunna hänga med? Och om Cavaliers inte kan stoppa sin nedgång när Donovan Mitchell kommer tillbaka, hur starka kommer de att vara Deja vu När de inser att de återigen har fastnat i en 4-mot-5-strid med en tuff ung spelare och ett köttkvarnförsvar?

Jake Fischer: Sixers slutspelsseedning. Den regerande MVP:n som aldrig tar sig förbi den andra omgången och kämpar sig igenom play-in-turneringen som en nr 8-seed skulle vara en fenomenal teater. När Joel Embiid närmar sig sin återkomst från skada och Philadelphia sitter mellan 6:e och 8:e seed, kommer det övergripande landskapet av konferensen att vara spännande. Vi kan få Sixers att behöva undvika eliminering bara för att dra Boston eller Milwaukee i omgång 1.

Dan Titus: Kampen om nr 3. Knicks och Cavaliers har övervunnit ett antal skador den här säsongen och kommer att återgå till hälsa vid rätt tidpunkt. Det är för närvarande en halv match mellan dem och det tredjeseedade laget, vilket, om den nuvarande ställningen håller, skulle innebära att möta Pacers – en mycket mer attraktiv motståndare i första omgången än den långsamma, defensivt sinnade Orlando Magic.

21 mars 2024;  Houston, Texas, USA;  Houston Rockets guard Jalen Green (4) spelar mot Chicago Bulls i fjärde kvartalet på Toyota Center.  Obligatorisk kredit: Erik Williams-USA TODAY Sports
Jalen Green and the Rockets gör en sen push i väst. (Erik Williams-USA TODAY Sports)

2. Vilket är det mest spännande slutspelsloppet i väst?

Fiskare: Man, oh man, play-in-loppet är så spännande. Warriors-dynastin klamrar sig fast vid nr 10 och dess sista utmanare, medan Jalen Green och de svallande raketerna utvecklas som Pokémon framför våra ögon. Att de möter varandra på torsdag ökar bara intrigen. Markera din League Pass-kalender!

Titus: Rockets oväntade rebound under sensäsongen lämnar dem bara en match bakom Warriors. Medan Golden State har en ledning över Rockets, är Houston på uppgång – det har vunnit 10 raka matcher och 11 av sina senaste 12 matcher. Så förvänta dig en tät kamp framåt. Fortsätt tysta hatarna, Jalen.

Devin: Tävlingen om nr 1. Alla kämpar med något: Minnesota, frånvaron av Karl-Anthony Towns; Denver, den plötsliga osäkerheten över Jamal Murrays tillstånd lägre Lemmer; Oklahoma City, den skepsis som följer med att ha den näst yngsta listan i en liga som sällan mentorar ungdomar. Att sätta toppfröet garanterar ingenting i en så laddad konferens; Det finns dock något som är värt att veta att du höll ut genom allt annat för att få det. (Hemfördel kan också vara.)

Goodwill: I huvudsak är det ett tveeggat svärd. Att ha LeBron, Steph, KD och Luka potentiellt med i play-in skulle vara ett betygsmonster, men det betyder också att hälften av dessa killar åker hem väldigt tidigt – om Golden State ens kan stoppa Rockets. Det handlar om att se det gamla gardet slåss mot Fader Time medan de fortfarande är tillräckligt nära sin bästa ålder för att vi kan föreställa oss de lagen som gör livet svårt för en oerfaren OKC eller Minnesota.

3. Vilken första omgångsmatch skulle du helst vilja se?

Devin: Bucks-Sixers 2-mot-7. Ge mig Doc Rivers Bowl med en hälsosam Joel Embiid! (Och – om det inte är för mycket begärt, Basketball Gods – med det koppla av också tillbaka från Phillys decimerade trupp. Det var för länge sedan dessa ögon såg majestätet hos De’Anthony Melton.) Jag tror att Milwaukee har gjort riktiga framsteg sedan Doc tog över. Jag skulle bara vilja se den stora killen – mitt MVP-val innan skadorna – stresstesta honom, och Giannis Antetokounmpo måste svara in natura.

Goodwill: Åska solar. Låt oss komma in i wayback-maskinen när Kevin Durant kallades en “cupcake” av franchisen han avvisade. Durant som lämnade OKC var den första salvan i Sam Presti som förvandlades till det galna draftgeniet. Cirkeln skulle bli lite full cirkel om Durant var tvungen att marschera in i sitt gamla territorium med Suns som gamla och grizzed underdogs, och om Durant kunde samla den storleken och avvärja de unga Bucks.

Titus: Thunder Mavericks. Det är ett enkelt val på grund av den stjärnkraft matchupen ger. Ett par MVP-kandidater i Shai Gilgeous-Alexander och Luka Dončić samt Kyrie Irving och två framtida All-Stars i Jalen Williams och Chet Holmgren måste se tv. Båda lagen har också topp-10 offensiva betyg, men Dallas kommer att behöva förbättra sitt försvar om de vill bli framgångsrika efter säsongen.

Fiskare: Nuggets Warriors. Om Golden State kan avvärja Houstons sena attack, skulle Warriors högsta möjliga plats i själva slutspelslistan vara 8:e, vilket skulle resultera i en möjlig premiär mot Denver. De gamla mästarna kontra de nya mästarna skulle vara bra nog på egen hand. Men det finns en hel del extra krydda som går tillbaka till Warriors’ upprördhet över Nuggets för många slutspel sedan, Michael Malones historia med franchisen, och så vidare. Ge det till oss.

4. Gör en djärv förutsägelse för säsongens uthållighetslopp.

Titus: Clippers är ett play-in-lag. Oavsett om det beror på trötthet eller bara bristande prestation på väg in i slutspelet, har Clippers 4-6 på sina senaste 10 matcher. Under den tiden har de det näst sämsta defensiva betyget och är bland de tio nedersta i fastbreak och tillåtna andrachanspoäng. De är för närvarande fyra i Western Conference, men de åldrande tre stora bleknar snabbt.

Fiskare: Orlando gör Jackie Moon stolt och säkrar fjärdeplatsen och hemmaplansfördelen i den första omgången av slutspelet. The Magic har det 12:e enklaste schemat kvar, ett starkt försvar och ett sammankopplat lag som vill göra sitt bästa för att göra Jamahl Mosley till Årets tränare utöver Paolo Bancheros spännande bud på en All-NBA-plats.

Goodwill: Jag minns inte att jag sett Miami Heat över sjuan på hela året. Men för hälsan hos Eastern Conference och några av våra medresenärer som älskar bra väder och varma vindar kommer Heat att resa sig ur avgrunden och nå sjätte plats – kanske en agg mot Milwaukee Bucks i East semifinal.

Devin: Suns slutar sexa. Å ena sidan känns det inte så De djärva med tanke på att de bara är en halv match från torsdagens matcher. Men när man ser på det arbete som ligger framför dem – det överlägset tuffaste återstående schemat i NBA mile – och med hur inkonsekventa de har varit under större delen av den här säsongen, ser det lite djärvare ut att lita på att de avslutar övningen.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *