NASCAR slår vädret, Hamlin vinner Busch Clash på LA Coliseum

NASCAR slår vädret, Hamlin vinner duellenMark Vaughn

  • Denny Hamlins vinst utan poäng kom mitt i ebb och flod man kan förvänta sig runt den klaustrofobiska ovalen.

  • Efter en grön flaggomstart med tio varv kvar, såg det ut som att han hade gjort den, men han kunde inte konvertera sin andraplats.

  • Ja, du kanske missade det. Tävlingens starttid ändrades relativt sent på lördagen från söndag till lördag på grund av dålig väderprognos för de närmaste dagarna i södra Kalifornien.


Denny Hamlin gick från pole position till den rutiga flaggan – med några hopp emellan – för att ta segern i det första racet av NASCAR-säsongen 2024 i Busch Clash utan poäng på Los Angeles Coliseum.

Regn av Noahiska proportioner hotade under hela dagen, men förblev stadigt utanför Kaliforniens kust runt Catalina Island (som blev blöt). För närvarande kördes loppet i torra förhållanden och under ljus på en provisorisk kvartsmiloval vid Los Angeles Coliseum, samma plats där sprintbilar och dvärgdjur tävlades på 1930- och 40-talen.

Hamlins seger kom mitt i den turbulens man kunde förvänta sig kring den klaustrofobiska ovalen. Men han var nöjd med vinsten efter den sista omstarten med två varv kvar.

“De slog mig verkligen med svängarna 54 och 22 och man vet bara aldrig vad som kommer att hända där, men jag gjorde ett riktigt bra lopp i sväng 2 och kom precis i position och kunde hålla kvar därifrån”, sa Hamlin lite celebert. munkar efter ett snurr. “Det är så kaotiskt med alla omstarter där alla bara stöter och smäller, men det känns fantastiskt att vinna här i LA.”

NASCAR Cup Series Busch Light Clash på ColosseumNASCAR Cup Series Busch Light Clash på Colosseum

Denny Hamlin inledde NASCAR-säsongen med en seger utan poäng i Busch Light Clash-loppet.Chris Graythen – Getty Images

Efter en grön flaggomstart med tio varv kvar, verkade det som om Kyle Busch kunde ha klarat av det, men han kunde inte omvandla sin andraplats till en vinst så sent i loppet.

“Jag kände att vi var bättre i första halvlek, hade en bättre bil, vi var bättre än de elva (vinnaren Hamlin), men några av justeringarna vi gjorde var inte lika bra, och några av justeringarna de gjorde var bättre. sa Busch. “Allt som allt är jag bara glad över att ha en bra natt, glad över att komma härifrån i ett stycke, trots alla smällar och smällar och allt annat som händer.”

Ty Gibbs, som tävlade under sin första hela säsong i Cup efter flera lopp förra året, vann inte utan ledde fler varv än någon annan. Gibbs föll offer för en snurr i de sista varven som släppte honom till 18:e plats i fältet. Men dessa saker händer när du sätter 23 Cup-bilar på en kvartsmilsbana.

Det var inte bara titeln som orsakade dramat. Eftersom det väntades regn rejält senare på kvällen beslutades det sent på lördagen att förlänga tävlingen med en dag och hålla båda loppen på lördag kväll istället för söndag. Busch Clash börjar klockan 17.00 lokal tid och följs omedelbart av King Taco La Batalla och El Coliseo NASCAR Mexico Series.

NASCAR Cup Series Busch Light Clash på ColosseumNASCAR Cup Series Busch Light Clash på Colosseum

Denny Hamlin leder fältet på LA Coliseum på lördagskvällen.Jared C. Tilton – Getty Images

Steve O’Donnell, NASCAR:s operativa chef, sa: “Det fanns verkligen inga bra alternativ, vi såg på allt. Först och främst handlar det om fansens säkerhet, vad som händer i regionen på grund av en verkligt aldrig tidigare skådad väderprognos och när vi blickar framåt mot var vi potentiellt kan vara värd för detta lopp, börja blicka framåt mot måndag och ”Tittar på tisdag, t.o.m. Onsdag… vi insåg att det var vårt bästa alternativ.”

De ofta hysteriska nyhetsmedierna i LA gjorde apokalyptiska förutsägelser om regnet: ”Få ficklampor och batterier! Köp mat!” Faktiska Caltrans-skyltar på motorvägen sa att man inte skulle köra någonstans söndag till tisdag. Hade det här varit Portland eller Seattle, till exempel, hade media kanske sagt något i stil med “Lätt regn förväntas… i andra nyheter…” Men LA älskar att bli galen när det ens finns en pöl i sikte.

Sedan var det action på banan: I kvalet klarade Logano ett varv på 13 250 sekunder ungefär en timme före den gröna flaggan för att ta pole position, vilket kanske är viktigare här än någon annanstans i världen. Sedan bara två minuter senare levererade Hamlin blixtrande 13.139 och slog Logano av stolpen. Trea på rutnätet var Ty Gibbs, som missade första raden med en tusendels sekund.

Icke desto mindre är det svårt att tävla på en kvartsmiloval i torra förhållanden, och även om Cup-teamen har blöta däck, skulle det ha varit farligt optimistiskt att tävla på denna fish bowl-bana i regnet.

NASCAR släppte ett pressmeddelande cirka fyra timmar före lördagens 20:00 ET-starttid:

“På grund av den kommande väderprognosen och i säkerhetsintresset för våra fans och konkurrenter kommer NASCAR Cup Series Busch Light Clash att äga rum klockan 20:00 ET.”

Därav uppmaningen.

Kvalet avbröts och startfältet sattes utifrån hastigheterna från det senaste träningspasset.

Den förkortade helgen är ytterligare en anledning att tvivla på Busch Clashs fortsatta närvaro nästa år, eftersom rykten har snurrat om att NASCAR kanske inte längre är på Colosseum 2025.

NASCAR reser sedan till Daytona för Bluegreen Vacations Duel 1 den 15 februari, följt av Daytona 500 den 18 februari.


Resultat

NASCAR Cup Series race – Busch Light Clash på Colosseum

Los Angeles Memorial Coliseum

Los Angeles, California

Lördagen den 3 februari 2024

1. (1) Denny Hamlin, Toyota, 151.

2. (5) Kyle Busch, Chevrolet, 151.

3. (23) Ryan Blaney, Ford, 151.

4. (2) Joey Logano, Ford, 151.

5. (8) Kyle Larson, Chevrolet, 151.

6. (4) Alex Bowman, Chevrolet, 151.

7. (22) Chase Briscoe, Ford, 151.

8. (13) Brad Keselowski, Ford, 151.

9. (19) Martin Truex Jr., Toyota, 151.

10. (6) William Byron, Chevrolet, 151.

11. (12) Ryan Preece, Ford, 151.

12. (9) Bubba Wallace, Toyota, 150.

13. (21) John Hunter Nemechek, Toyota, 150.

14. (11) Tyler Reddick, Toyota, 150.

15. (7) Ross Chastain, Chevrolet, 150.

16. (20) Ricky Stenhouse Jr., Chevrolet, 150.

17. (18) Corey LaJoie, Chevrolet, 150.

18. (3) Ty Gibbs, Toyota, 150.

19. (15) Michael McDowell, Ford, 149.

20. (17) Noah Gragson, Ford, 147.

21. (10) Justin Haley, Ford, Engine, 135.

22. (14) Chase Elliott, Chevrolet, Styrning, 77.

23. (16) Todd Gilliland, Ford, Bromsar, 68.

Medelhastighet för vinnaren av loppet: 32 937 miles per timme.

Tid för loppet: 1 timme, 8 minuter, 46 sekunder. Segermarginal: 0,610 sekunder.

Varningar: 7 för 0 omgångar.

Ändringar av potentiella kunder: 6 av 4 förare.

Varvledare: J. Logano 1-2;D. Hamlin 3-49;T. Gibbs 50-70;B. Keselowski 71;J. Logano 72-77;T. Gibbs 78-140;D. Hamlin 141-151.

Sammanfattning av ledarna (förare, tidsförsprång, varvförsprång): Ty Gibbs 2 gånger i 84 omgångar; Denny Hamlin 2 gånger i 58 omgångar; Joey Logano 2 gånger i 8 omgångar; Brad Keselowski 1 gång för 1 omgång.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *