NASCAR måste behålla The Clash som ett hypeevenemang

Med den tredje upplagan av Busch Light Clash på Colosseum färsk i backspegeln vänds nu fokus mot vad som kommer härnäst.

Los Angeles tjänade sitt syfte som plats för utställningsloppet. En stad av starkt ljus och stora stjärnor har välkomnat NASCAR-stjärnor som ett försäsongsuppvärmningsevenemang för Garaget under de senaste tre säsongerna och, viktigast av allt, är det ultimata hypeevenemanget för branschen, som uppmärksammar en ny säsong och hennes största lopp.

Det var roligt, energiskt, unikt och annorlunda. Hur kunde det inte vara när bakgrunden är Los Angeles Memorial Coliseum? Som en plats är det en av de mest prestigefyllda i landet, medan racingen – vilket inte nödvändigtvis är syftet med The Clash – har förbättrats år för år, med lördagskvällen som kanske erbjuder den bästa showen av sina tre upplagor.

De stora stjärnorna som nämndes var också en del av agendan. NASCAR involverade några av de mest välkända kändisarna och atleterna i sin racinghelg, och lockade en del av den respektive fanbasen samtidigt som den erbjöd något nytt och spännande till den etablerade fanbasen med underhållning före och under loppet.

LA var i grunden en stor NASCAR-fest som inkluderade kortbaneracing. Inte för att det var något fel med det. Men NASCAR har nu nått slutet av sitt treåriga kontrakt att vara värd för The Clash i LA, och det har inte tagit lång tid för diskussionen att övergå till om den ska återvända eller flytta någon annanstans, eller om The Clash ens är nödvändig.

“Jag tror att det var en framgång,” sa Denny Hamlin. ”Visst kan man inte argumentera för det ur betraktarens synvinkel. Jag tror verkligen att det finns en fördel med att åka till andra platser, men jag tror att LA har varit väldigt bra för oss, och jag tror att vi har varit bra för det här samhället också. Om du tittar runt på läktarna är det mer varierat än de flesta racerbanor. Jag tror att det var en vinst för alla.”

LA var ett bevis på att det inte fanns någon anledning till varför NASCAR ville ta sin produkt överallt. Men det som gjorde LA till en idealisk plats är glittern, glamouren och närvaron på en viktig marknad.

Som den regerande seriemästaren Ryan Blaney sa: “Det är en annan demografi… bara ett fantastiskt område att göra något i.”

NASCAR har ett problem i södra Kalifornien som måste vara en del av samtalet eftersom det påverkar framtiden för The Clash. LA fyller tomrummet efter Auto Club Speedway, som är under uppbyggnad under överskådlig framtid. Den överskådliga framtiden är hur detaljerad som helst, för medan det fortfarande finns planer på att omvandla anläggningen till en kortdistansanläggning, finns det ingen tidslinje för när detta kommer att ske. Med tanke på det nuvarande tillståndet av förstörelse är det tveksamt om NASCAR kommer att återvända dit någon gång snart.

“Om det går sin väg, applåderar jag NASCAR,” sa Kyle Larson. – Jag tycker att de gjorde ett bra jobb. Jag hade aldrig förväntat mig det första året att det skulle vara så allvarligt och stämningen är på topp. Jag förväntade mig inte alls att atmosfären skulle vara så här cool (lördag kväll). Jag tror att det definitivt finns en plats för den här typen av evenemang i vår sport för The Clash eller vad som helst när den flyttar till andra stater eller länder eller vad som helst.

“De har bevisat att de kan göra det. De har bevisat att de kan nå en publik. Det är en väldigt varierad publik där ute. … Det är också en fantastisk sak att ha Mexico Series här. Jag hoppas att de kan ta en sådan modell och utveckla den och utöka den och försöka utöka vår fanbas lite.”

Om Busch Light Clash skulle flytta kunde den inte bara vara var som helst. Åtminstone inte om det fortsätter att presenteras som starten på en ny NASCAR-säsong, som sig bör. Platsen måste ha samma energi och attraktionskraft som LA och samma intresse för stora namnengagemang.

Att flytta loppet utanför Daytona hjälper, liksom att flytta datumet till början av februari. “The Clash” kommer att vara ett måste för racingfans som är sugna på action efter nästan tre månader utan bil på banan. Så det lockar folk att få en smak av racing innan det verkligen drar igång en och en halv vecka senare på Daytona med Daytona 500 media day och front row-kval.

När team och förare anländer till Daytona bör fokus vara enbart på årets största tävling. The Clash kan ha fötts i Daytona, men det var där den växte, och med schemat som ändrats de senaste åren från Speedweeks till i princip Speed ​​​​Days, verkar det meningslöst att börja förbereda sig för The Clash busy (som vanligtvis slutar i ett trasigt lopp) ). bil) och Daytona 500 i samma garage.

Med tanke på NASCARs mentalitetsförskjutning när det gäller schemat måste alla alternativ för Clashs framtid finnas på bordet. Och även om ett svar inte förväntas inom kort, är det första NASCAR bör göra att inse att det har en god sak med sin plats i kalendern och fokusera mer på sin identitet som en rolig, engångskampanj inför en ny säsong.

Berättelsen dök ursprungligen upp på Racer

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *