När våldsbrottsligheten ökar i Washington, DC, lovar Trump “statsövertagande”

Donald Trump har aldrig varit ett fan av Washington, DC, och de flesta av dess invånare delar den känslan ömsesidigt. De bröt ut i spontana gatufiranden när han förlorade Vita huset.

Men den tidigare presidentens fiendskap har bara ökat sedan han lämnade staden och eftersom våldsbrottsligheten fortsätter att öka i huvudstaden samtidigt som den sjunker från pandemitidens toppar i andra städer, vilket fick Trump att förespråka ett “federalt övertagande av detta.” “Dirty Crime “-plågade förlägenhet för vår nation.”

Trump lovade upprepade gånger att i huvudsak ockupera huvudstaden med federala trupper, en taktik som han flirtade med under höjden av 2020 Black Lives Matter-protesterna under sitt sista ämbetsår, och sa till en konservativ publik förra året: “Jag kommer att skicka National. Vakten där “lag och ordning hade återställts” och att han “inte ens skulle ringa borgmästaren.”

Washington har med rätta blivit en nationell outlier i våldsbrottslighet, vilket gör 2023 till det dödligaste året på mer än två decennier även när våldsbrottsligheten föll i nästan alla andra städer i Amerika. Närliggande Baltimore, till exempel, ökända för de brott och farsoter som skildras i “The Wire”, såg sin största minskning av mord någonsin förra året.

Men skottlossningar, mord och bilkapningar har blivit allt vanligare i Washington, D.C., och drabbar stadsdelar som normalt är förskonade från den här typen av våld, inklusive stadskärnan som är befolkad av kontorsarbetare, och många invånare som länge varit invånare kände sig osäkra för första gången.

Rubrikerna hopar sig om invånare som skjuts i DuPont Circle, på en tunnelbanestation, utanför Nationals Park och på väg hem från jobbet. På måndagen sköts en före detta Trump-administrationstjänsteman till synes slumpmässigt när han väntade på att hämta sin fru på K Street, där många av stadens främsta lag- och lobbybyråer är kända för att finnas.

Trump, republikaner i kongressen och deras allierade i konservativa medier har använt Washington – där demokrater vanligtvis får cirka 90 % av presidentrösterna – för att framställa hela Demokratiska partiet som mjuka mot brott inför valet i november och hävda att de behöver mer federal tillsyn.

Del. Eleanor Holmes Norton, distriktets långvariga förespråkare på Capitol Hill, sa att staden behöver mer, inte mindre, självstyre i kampen mot brottslighet, med tanke på den väldokumenterade bristen på samordning mellan stadens federala och lokala myndigheter. Men hon fruktar att även hemmastyre, lagen som först tillät invånare i DC att välja sin egen regering 1974, kan vara i fara.

“Jag tror att han skulle göra allt han kunde för att förhindra statskapande, men också för att upphäva hemmastyret,” sa hon. “Det råder inga tvivel i mitt sinne att om han skulle återta kontrollen över presidentposten skulle vi kunna förlora mycket av den kontroll vi för närvarande har över staden.”

Vad ligger bakom huvudstadens brott?

Orsakerna är många och skulden är många: kommunfullmäktige i DC, borgmästaren, polisen, åklagarna, domstolarna och det misskötta brottslaboratoriet får alla skulden.

Brett Tolman, en tidigare amerikansk advokat utsedd av George W. Bush och nu verkställande direktör för den konservativa straffrättsliga reformgruppen Right on Crime, anklagade Washingtons chefsåklagare för hans vägran att åtala de flesta fall.

“Vi behöver inte ändra lagen. Vi behöver ingen president för att sätta in nationalgardet för att ta över staden, sa han. “Allt du behöver är en person på arbetsplatsen, republikan eller demokrat, som säger till folk att de kommer att upprätthålla lagen.”

D.C.-rådet skapade nationella rubriker förra året för att ha antagit en reform av strafflagen som allmänt ansågs vara för mild. Kongressen använde sin makt över huvudstaden för att döda lagförslaget, och president Joe Biden valde särskilt att inte lägga sitt veto, vilket skickade ett tydligt budskap till demokraterna att det var dags att skärpa sig mot brottsligheten.

Månader senare, när våldsbrottsligheten fortsatte att öka, gick DC-rådet åt andra hållet och röstade med 12-1 för att anta det första av flera nödlag mot brott som bland annat utformats för att göra det lättare för polisen att kvarhålla misstänkta före rättegången .

Men republikaner har fokuserat på den första åtgärden, och placerat staden i det nationella rampljuset i två kongressutfrågningar förra året.

Trump har upprepade gånger försökt flytta sin brottsrättegång från Washington, med argumentet att han omöjligt kunde få en rättvis rättegång i staden, inte bara för att juryn skulle bestå av stadens till stor del fientliga invånare, utan för att “jag gör det” Jag vill inte ha en sådan rättegång.” “Kräv federalt övertagande av denna smutsiga och kriminella förlägenhet för vår nation.”

I december sa han på Truth Social att Washington hade blivit “en smutsig, kriminell dödsfälla som måste tas över och hanteras ordentligt av den federala regeringen”, och tillade att planen var en central del av hans plattform.

Förra veckan, under kampanj i Las Vegas, lovade Trump att “ta över vår fruktansvärt styrda huvudstad” och renovera den så att “det inte längre är en mardröm av mord och brott”.

“Vi kommer att federalisera det. Vi kommer att ha den tuffaste brottsbekämpningen i landet. Vi kommer inte ha något brott och det kommer att se vackert ut”, tillade Trump.

Lag och ordning: DC

På något sätt liknar Trumps attacker mot Washington de som republikaner har bedrivit mot amerikanska storstäder i decennier.

Men trots årtionden av aktivism till förmån för D.C.-statstillstånd förblir Washington i huvudsak en avdelning för den federala regeringen, och de statliga befogenheterna till dess förfogande vilar helt och hållet på kongressen – vilket teoretiskt skulle kunna ta bort dem.

Kongressen kan – och gör – döda lagar som antagits av DC Council och har auktoritet över dess budget, medan de flesta av stadens parker och mycket av dess infrastruktur hanteras av den federala regeringen.

Samtidigt administreras “Order”-delen av DC:s “Law & Order” av den federala regeringen. Presidenten utser distriktsdomarna och hans chefsåklagare, den amerikanska advokaten för District of Columbia, vars kontor, till skillnad från någon annan stad i landet, hanterar både federala brott och rutinmässiga lokala brott.

Den lokala åklagaren hanterar de flesta brottmål mot ungdomar, men övervakningen av ungdomar i systemet faller på en federal myndighet.

”Fullständigt lösbar”

Charles “Cully” Stimson från den konservativa Heritage Foundation, som en gång var åklagare vid DCUS-åklagarmyndigheten, vittnade inför representanthuset förra året på inbjudan av republikaner.

Han sa att många av Washingtons problem kunde lösas på sätt som inte skulle kränka stadens demokratiska värderingar.

“Det här är ett konstgjort problem och det är helt lösbart,” sa Stimson. “Om du skulle anta Kaliforniens strafflagstiftning och sedan ta in praktiskt taget alla andra åklagare och göra dem till en amerikansk advokat, skulle brottsfrekvensen omedelbart sjunka.”

USA:s advokat Matthew Graves, utsedd av president Joe Biden, avböjde att åtala två tredjedelar av de som greps 2022 och 44 % av de greps 2023, medan kritiker anklagar hans kontor för att göra det för snabbt be Fall som åtalades. Stimson kritiserade också Graves för att ha skickat vapenmål till den lokala domstolen, där fällande domar är svåra av olika anledningar, snarare än till den federala domstolen bredvid, som båda är tillgängliga för honom.

Till sitt försvar pekade den amerikanska åklagarmyndigheten på stigande åtalsfrekvenser under de senaste månaderna, välkomnade ankomsten av nya åklagare och resurser från justitiedepartementet och sa att många fall måste läggas ned de senaste åren på grund av förlusten av det oroliga DC-kriminallaboratoriets ackreditering. , som den återfick först i december.

Samtidigt har Metropolitan Police Department arresterat färre personer. Antalet arresteringar gjord per officer föll kraftigt under pandemin till nästan hälften av nivåerna före pandemin och har inte återhämtat sig trots en ökning under den nya chefen Pamela Smith, som installerades i juli.

Vid ett möte i stadshuset i november sa den tidigare biträdande chefen Morgan Kane, som gick i pension förra månaden, att det var en “stor push” av chefen och andra ledare för att få officerare “tillbaka i spelet” efter 2020. “Vad vi verkligen gör just nu är att återuppbygga deras förtroende,” sa hon.

E​duardo Ferrer, policychefen för Juvenile Justice Initiative vid Georgetown University Law School, som har arbetat för att förbättra stadens ungdomsrättssystem, sa: “Vad D.C. behöver är mer tillsyn, inte mindre.”

Samtidigt, sa han, medan det inte finns några vapenbutiker i staden, översvämmas staden med illegala vapen från grannstater, och federala domstolar har rullat tillbaka de strikta vapenlagarna som D.C. hade infört.

“Om FBI ville göra något åt ​​vapenbrott i D.C., borde de göra mer för att stoppa flödet av illegala vapen in i staden,” sa han. “Vi borde inte straffa vårt folk i D.C. för ett problem som i huvudsak tvingades på oss.”

KORREKTION (4 februari 2024, 09:21 ET): En tidigare version av den här historien stavade fel på en experts namn och felidentifierade tankesmedjan där han arbetar. Han är Charles “Cully” Stimson från Heritage Foundation, inte Charles Stimpson från Heritage Institute.

Denna artikel publicerades ursprungligen på NBCNews.com

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *