Mordariska möss attackerar och dödar häckande albatrosser på Midway Atoll – forskare kämpar för att stoppa detta grymma nya beteende

I andra änden av de nordvästra Hawaiiöarna ligger Kuaihelani – även känd som Midway Atoll – en liten skärgård som är hem för den största kolonin av albatrosser i världen. Över en miljon albatrosser återvänder till Kuaihelani varje år för att häcka. Dessa till synes orörda öar verkar säkra, men ett rovdjur lurar bland sjöfåglarna.

husmöss (Mus musculus) – samma art som kan finnas i ditt hem – har börjat attackera och döda albatrosser genom att äta dem levande medan de sitter på sina bon. Jag är en ekolog som forskar om mysteriet bakom dessa mordiska möss.

Ett rovdjur gömmer sig i osynligt

En gång platsen för hård krigföring under andra världskriget, är Kuaihelani nu ett nationellt naturreservat.

Utan rovdjur som katter, råttor eller mangusar ger Kuaihelani en fristad för miljontals häckande och flyttfåglar, inklusive Mōlī (Phoebastria immutabilis), även kallade Laysan-albatrosser. Dessa sjöfåglar, var och en ungefär lika stor som en gås, häckar på nästan exakt samma plats varje år och lägger bara ett ägg varje år.

Under vinterhäckningssäsongen 2015 upptäckte fågelräkningsvolontärer och biologer först hemska blodiga sår på häckande mōlī. Först hittade de bara ett fåtal Mōlī med dessa mystiska skador, som inkluderade kraftigt tugga på halsen och till och med skalpering. Under de följande veckorna hittade de dussintals, sedan hundratals, skadade Mōlī.

Biologerna var vilse. Hade en svart råtta rymt från en dockad båt? Hade en pilgrimsfalk kommit in med den senaste vinterstormen? Desperata efter att identifiera gärningsmannen satte biologer upp spårkameror runt häckande mōlī.

Kamerorna fångade bisarra nattliga bilder av möss som kryper och tuggar på Mōlīs ryggar och huvuden. Det var första gången en husmus hade observerats attackera en levande vuxen häckande albatross.

Mōlī, liksom många sjöfåglar, utvecklades på avlägsna öar utan rovdjur. Som ett resultat är sådana sjöfåglar ofta märkligt oroliga och nyfikna – drar i forskarnas skosnören eller knaprar i våra urklipp. Detta fenomen kallas “ö-naivitet” och, hur charmigt det än kan vara, kan det betyda katastrof om icke-inhemska rovdjur som råttor och katter introduceras till öar. I brist på medfödd försiktighet kan även de största sjöfåglarna bli ett försvarslöst byte för rovdjur så små som en mus.

Die Militärbasis aus dem Zweiten Weltkrieg auf dem Midway-Atoll, einschließlich eines Flugplatzes auf der Ostinsel und weiterer Einrichtungen auf Sand Island auf der anderen Seite des Kanals.  <a href=US Navy/Wikimedia Commons” data-src=”https://s.yimg.com/ny/api/res/1.2/FBd.eS39_apcCDwx9OzNpg–/YXBwaWQ9aGlnaGxhbmRlcjt3PTk2MDtoPTEwMjM-/https://media.zenfs_5.com/enfs_57eeed 1b75 b80cfe5c68e5b96cb7″ / >

Utveckla smak för kött

Under andra världskriget evakuerades Kuaihelani-öarna och täcktes med krigsinfrastruktur. Vid denna tidpunkt introducerades både svartråttor och husmöss av misstag. Råttorna började snart decimera populationer av grävande sjöfåglar.

När Kuaihelanis militära betydelse minskade på 1990-talet överfördes förvaltningen av atollen till US Fish and Wildlife Service. Råttor utrotades framgångsrikt 1996, men mössen blev kvar. Även om de ansågs små och ofarliga, orsakade de liten oro fram till 2015.

Även om forskare kanske aldrig vet exakt varför möss började attackera och döda Mōlī, har vi några idéer.

På grund av klimatförändringarna har Kuaihelani upplevt alltmer oregelbunden nederbörd, ibland resulterat i långa torrperioder eller kraftiga regn. Under torra perioder dör växtlighet snabbt. Det är troligt att den mat som är vanlig för möss, nämligen frön och skalbaggar, minskar under dessa perioder. För att överleva måste möss hitta en annan matkälla.

På en ö med miljontals fåglar finns det gott om kadaver av sjöfågel, som lockar till sig ett rikt insektssamhälle, inklusive kackerlackor, skogslöss och larver. Möss verkar ha stor aptit på dessa varelser och livnär sig förmodligen samtidigt på kadaver av sjöfågel. Att gå från att fånga döda sjöfåglar till att attackera levande sjöfåglar som inte slår tillbaka är bara ett litet steg.

När mösattackerna mot häckande mōlī eskalerade med början 2015 stod det klart att något måste göras – och det snabbt. Lösningen blev att bli av med mössen, vilket tyvärr är mycket lättare sagt än gjort.

Invetererade möss

Utrotning av mus är en utmanande och riskfylld bevarandeinsats som kräver år av forskning och noggrann planering. Helst bör rodenticid, en typ av gift som används för att döda gnagare, erbjudas när mössen är som mest hungriga och sannolikt kommer att äta det. Detta kräver att man vet exakt vad de äter och när dessa matkällor är knappa.

Genom att extrahera och sekvensera DNA från musavföring och använda stabil isotopanalys – en teknik som identifierar unika kemiska fingeravtryck av organismer – kunde jag och mina kollegor ta reda på vilka organismer möss åt och i vilka mängder. Vi fann att möss på sandön Kuaihelani äter främst skalbaggar (cirka 62 % av kosten), följt av växter (27 %) och slutligen albatrosser (troligen Mōlī, cirka 12 %). Fish and Wildlife Service identifierade juli som den bästa tiden att försöka utrota eftersom sjöfågeltätheten vanligtvis är lägst då.

På grund av covid-19-störningar försenades utrotningsförsöket till juli 2023, då den ideella Island Conservation och Fish and Wildlife Service noggrant tillämpade gnagsmedel i flera omgångar. Först verkade det fungera. Men under veckorna som följde sågs några möss – sedan ännu fler. I september 2023 förklarades utrotningen misslyckad.

Vissa naturvårdare anser att utrotning bör prövas igen, men andra oroar sig för att möss kan bli resistenta mot rodenticider. När generationer av gnagare upprepade gånger exponeras för rodenticiden, kan de bära på genetiska mutationer som leder till resistens mot giftet och gör framtida utrotningsinsatser ineffektiva.

Det råder ingen tvekan om att möss på Kuaihelani länge har varit utsatta för gnagsmedel. När Kuaihelani – eller Midway Atoll – var en flottbas, användes sannolikt rodenticider i och runt byggnader och hem. Råttutrotningen 1996 var en ytterligare börda. Jag undersöker för närvarande om mössen på Kuaihelani redan har dessa genetiska mutationer.

Oron för möss som är resistenta mot rodenticider är inte bara begränsade till Kuaihelani. Över hela världen, särskilt i Europa, blir fall av resistensbärare hos gnagare allt vanligare. Gnagare fortsätter att ha allvarliga och utbredda ekologiska effekter på öar över hela världen.

Just nu fokuserar jag på att hjälpa Mōlī från Kuaihelani att överleva. Men vår forskning kan också hjälpa till att ta itu med den växande utmaningen för läkemedelsresistenta möss runt om i världen.

Den här artikeln återpublicerades från The Conversation, en ideell, oberoende nyhetsorganisation som ger dig fakta och analyser för att hjälpa dig förstå vår komplexa värld.

Det skrevs av: Wieteke Holthuijzen, University of Tennessee.

Läs mer:

Wieteke Holthuijzen har fått forskningsfinansiering från National Science Foundation Graduate Research Fellowship Program, Northern Illinois University, Sigma Xi och Island Conservation. Hon är knuten till University of Tennessee, Knoxville och har arbetat med US Fish and Wildlife Service och Island Conservation.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *