Mobilladdare för elfordon syftar till att täppa till offentliga laddningsluckor

Det finns cirka 50 000 offentliga laddningsstationer för elfordon i USA, jämfört med uppskattningsvis 145 000 butiker där du kan köpa bränsle till en bensinbil. Detta är grundorsaken till den fruktade rädslan för att ladda – oron för att du kan få slut på ström när du kör.

Nuvarande och framtida elbilsförare är inte bara oroliga för att hitta en plats att ladda, utan oroar sig också för att laddinfrastrukturen kanske inte fungerar. Enligt en studie av JD Power, ett dataanalysföretag, sa mer än 20 % av elbilsförarna i USA att de stannade vid en laddstation och inte kunde ladda sitt fordon på grund av ett enhetsfel.

Ett antal startups försöker lösa detta problem genom att utveckla mobilladdare, från tjocka metalllådor på hjul till snygga robotar som är redo att ströva omkring på parkeringsplatser. Medan nystartade företag initialt ser en våg av intresse från fordonsflottor, som ofta parkerar där ingen laddningsinfrastruktur finns tillgänglig, kan tekniken bli mer utbredd bland vardagliga förare i framtiden.

Laddningsnätverket som för närvarande byggs över hela USA “är ryggraden” så att förare kan “lita på sin förmåga att resa långa sträckor i ett elfordon”, säger Alan Jenn, biträdande professor vid Institute of Transportation Studies vid University of Kalifornien, Davis. “Mobilladdare erbjuder en lite annorlunda, lite mer nyanserad laddningsupplevelse, och dessa saker kommer att hitta ett hem någonstans.”

Elfordonstillverkaren Lightning eMotors har utvecklat en mobilladdare som heter Lightning Mobile som väger hela 9 900 pund (4 500 kg) och kostar mer än 300 000 dollar. Enheten är inte exakt vad du skulle kalla “portabel”, utan fungerar mer som en generator som kan rullas upp var som helst där laddningsinfrastruktur inte är tillgänglig, inklusive avlägsna platser, evenemangsutrymmen och flotta depåer. Upp till fyra fordon kan anslutas samtidigt.

Lightning Mobile-enheten har funnits på marknaden i några år, och Lightning eMotors har nyligen sett ett ökat intresse och efterfrågan, särskilt på västkusten där elfordon sprider sig snabbt, enligt Nick Bettis, vice VD för försäljning och marknadsföring .

Enligt Seth Leitman, en elfordonsexpert, kan lösningar som dessa som möjliggör skalad laddning utanför nätet hjälpa förare att ta sig igenom laddande öknar – stora vägsträckor utan offentlig laddningsinfrastruktur – som Appalachian Trail eller Route 66.

De kan också vara livräddande när strömavbrott inträffar efter naturkatastrofer eller nätfel, tillade Bettis.

En annan ny lösning är en rullande robot på hjul som heter ZiGGY, som för närvarande utvecklas av Los Angeles-baserade startup EV Safe Charge. Roboten är designad för användning på parkeringsplatser och garage och kan reserveras av föraren via en app. Den upptar sedan en anvisad parkeringsplats och fungerar som en mobilladdare när föraren anländer. Startupen vann nyligen en tävling som drivs av staden Barcelona och kommer att testa ZiGGY i stadsparkeringsgarage där.

Enligt Leithman kan den här typen av delad mobilladdare spela en avgörande roll i urbana utrymmen som flerbostadshus eller flygplatser där fastigheter har en premie. Även om de för närvarande inte är kommersiellt tillgängliga, sa VD Caradoc Ehrenhalt att företaget planerar att distribuera laddarna över hela världen “så snart som möjligt.”

Företag som behöver ladda överallt från lager till evenemangsutrymmen kan lita på Roadie Portable, utvecklad av Massachusetts-baserade SparkCharge. Denna mobilladdare passar direkt på baksidan av ett elfordon. Den kan leverera upp till 20 kilowatt ström och kan ge upp till 14 timmars ström med de extra batterienheterna, sa företaget. (Enheter är anpassningsbara, vilket kan påverka priset. Företaget har inte avslöjat specifika prisuppgifter.)

“Dessa industrier integrerar alltmer elfordon i sin verksamhet och behöver omedelbar tillgång till laddning”, säger Joshua Aviv, VD för SparkCharge. “Detta säkerställer att elfordonsförare kan ladda sina fordon när som helst och var som helst, vilket i slutändan påskyndar övergången till en hållbar framtid.”

Även om du saknar en praktisk robot eller mobilladdare kan en komma direkt till dig.

AAA har lanserat ett vägassistansprogram i 24 städer, från Denver till Nashville, för att hjälpa elbilsförare som får slut på juice. Företaget kan tillhandahålla mobilladdare som gör att strandade bilister kan ladda sitt elfordon tillräckligt mycket för att få det till sin destination eller för att ladda en lämplig laddare.

“Vi vill att våra medlemmar ska känna sig säkra på att de kan göra övergången till elfordon med att veta att AAA har sin rygg”, säger Greg Bannon, chef för fordonsforskning på AAA.

Men eftersom den offentliga laddinfrastrukturen fortsätter att förbättras kan efterfrågan på mobilladdare minska i framtiden.

“En av utmaningarna de måste övervinna är att göra den mobil och ha den extra batterienheten, vilket kan vara ganska dyrt,” sa Jenn. “Av den anledningen tror jag inte att det här nödvändigtvis är särskilt utbredda lösningar.”

Enligt Arcady Sosinov, VD för FreeWire Technologies, som specialiserar sig på laddningslösningar för elfordon, fungerar hjulladdare bara som en stopplösning tills elfordonsförare känner sig säkra på det allmänna nätet.

Däremot kan företag som tillverkar dem bli framgångsrika om de hittar rätt applikationer för off-grid laddning. Flerfamiljshus, där stationär laddningsinfrastruktur sannolikt kommer att vara svår att installera, kan vara en idealisk plats, sa Jenn.

“Det är verkligen lite av en vilda västern för tillfället när det kommer till laddningsteknik och infrastruktur,” tillade han. “Alla lär sig fortfarande mycket om vad som fungerar och vad som inte fungerar. Jag skulle inte avfärda något så snabbt.”

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *