MLB Opening Day 2024: Opening Day i Baltimore markerar ett betydelsefullt firande av en ny dag

BALTIMORE — Den orangea vågen på 45 000 människor steg samtidigt innan en pitch ens hade kastats för att hedra ankomsten av en snett, glasögonglasögon 74-årig miljardär.

Optimism är ett bisarrt odjur.

Invigningsdagen 2024 på Camden Yards var mer än en fest; Det var en kulmen, en påminnelse om ett strålande förflutet och en glimt av en spännande framtid. För en franchise som har varit en punchline under stora delar av 2000-talet, en organisation i kaos, var torsdagseftermiddagens oförmögna positivitet ett helt annat universum.

Under en mulen vårhimmel besegrade den regerande AL East-mästaren Orioles de gästande Los Angeles Angels med poängen 11 till 3. Kronjuvelen i Baltimores lågsäsong, 2021 NL Cy Young-vinnaren Corbin Burnes, levererade ett mästerverk med 11 strykningar. Ansiktet för franchisen, Adleyrutschman, hade två träffar och två RBI. Franchiseveteranerna Anthony Santander och Cedric Mullins slog båda hemkörningar. Det såg ut som 2012, lät som 1983 och kändes som 1966.

Men själva tävlingen var nästan sekundär den dagen. Ceremonierna inför matchen, fulla av pompa och ståt, skapade mer fart och spänning än vanligt. En del av det var helt enkelt resultatet av att ett lag med 101 vinster med basebollens bästa farmsystem återvände hem till en stadion full av bråkiga fans. Men den extra positiviteten berodde också på närvaron av den tidigare nämnda miljardären: David Rubenstein, den helt nya majoritetsägaren av Baltimore Orioles.

Rubenstein, 74, introducerades officiellt torsdag morgon, mindre än 24 timmar efter att klubben meddelade att dess ägargrupp enhälligt hade godkänts av MLB:s övriga 29 ägare. När hans namn nämndes vid pregame-introduktionen, svarade den utsålda publiken med stående ovationer. Publiken applåderade igen när Rubenstein promenerade till kullen för att överlämna bollen på första planen till Aubree Singletary, dotter till en postarbetare i staden. Symboliken var uppenbar eftersom Rubenstein, som växte upp i nordvästra Baltimore, är son till en stadspostarbetare.

“Jag vill verkligen ge tillbaka till Baltimore på ett ödmjukt sätt”, sa mannen som köpte klubben för 1,725 ​​miljarder dollar. “Mitt uttryck för uppskattning för allt Baltimore har gjort för mig och min familj genom åren. Så jag växte upp här. Jag är utbildad här. Mina föräldrar växte upp här. De utbildades här. Mina föräldrar är begravda här. Och jag kommer att begravas här. Och jag vill verkligen säga till Baltimore: Det här är en ny dag, ett nytt kapitel.”

Även om nyheterna om att private equity-magnaten och Baltimore-infödingen skulle köpa hans hemstadslag hade varit offentliga i månader, markerade Rubensteins närvaro i och runt Camden Yards på torsdagen början på en ny dag.

Bara timmar innan ett öronbedövande “O” utbröt i ett fullsatt hus under nationalsången, talade Rubenstein till media och samlade gäster på en presskonferens mitt på morgonen. Klädd i en marinblå kavaj, ogrökade plisserade khakiskor, marinblå Ugg-sneakers och en svart och orange diagonalrandig slips med oriolefågeln på bladet, gjorde mannen som en gång spenderade 21,3 miljoner dollar på en kopia av The Magna Carta ett avslappnat och reserverat intryck.

Efter en introduktion av Marylands guvernör Wes Moore, talade Rubenstein till de samlade – inklusive Baltimores borgmästare Brandon Scott, senator Ben Cardin och Orioles Hall of Famers Cal Ripken Jr. och Eddie Murray – med balanserad optimism.

“Jag hoppas att det som kan hända är att Orioles kan… genom att försköna staden, genom att komma tillbaka till storheten 1966, 1970 eller 1973, kan vi vinna en World Series igen.” Men för att uppnå det måste alla arbeta tillsammans Dra ihop.”

Det var tydligt för alla samlade att de tittade på en man som vet hur man arbetar i ett rum. Rubenstein talade i cirka tio minuter – utan anteckningar – och täckte ett brett spektrum av ämnen, med fokus på helheten. Han bad spontant Ripken, som ingår i den nya ägargruppen, och GM Mike Elias, båda oförberedda, att göra några kommentarer. Rubenstein använde också det förflutna som ett förebud om framtiden, och citerade upprepade gånger sina minnen av de mäktiga Orioles-lagen som svepte genom American League och hans önskan att återställa sin pojkklubb till bestående framträdande plats. Han gjorde till och med ett självironiskt skämt om det onda med private equity.

Framför allt fokuserade Rubenstein på att återställa kopplingen mellan sin stad och sitt team. De senaste 30 åren av Orioles ägande under Peter Angelos – särskilt de senaste fem under hans son John – har varit tumultartade och bisarra. De orsakade en allmän nedgång i Orioles betydelse i Charm City och bortom. Nu är det klart från dag ett att Rubensteins högsta prioritet är att återställa Orioles som en institution, en strategi som sannolikt kommer att omfatta uppgraderingar av Camden Yards daterade men fortfarande charmiga faciliteter.

Varje person som har donerat så mycket pengar som Rubenstein har gjort är en person som bryr sig djupt om begreppet arv och minnet av det du lämnar efter dig. Hans köp av sin älskade Orioles – som han visade imponerande historisk kunskap om i MASN-sändningen – är ett stort steg mot att ge tillbaka till staden som gjorde honom till en av USA:s mest framgångsrika affärsmän.

Men det kommer att ta tid för Rubenstein att sätta sin prägel på Orioles. Varken Rom eller Camden Yards byggdes på en dag. Och det är en sak att vara engagerad i den här franchisen; Det är en helt annan sak att backa upp det med investeringar i truppen, arenan och organisationen som helhet. Ändå var det uppenbart på torsdagen att Orioles nya ägare är en seriös taktiker, en talangfull kommunikatör och en respekterad ledare. Och till skillnad från sin närmaste föregångare, John Angelos, är det tydligt varför Rubenstein lyckades bli en så framgångsrik affärsman.

Innan Orioles tog fältet talade Rubenstein kort med spelarna i klubbhuset. När Rutschman, lagets röst och superstjärna, blev ombedd att beskriva den nya ägarens talstil, svarade han med bara några få ord: “Positivitet och optimism.”

Ungefär en timme efter finalen, när arenan var tom och de jublande fansen försvunnit för länge sedan, bröt en solstråle genom molnen bakom huvudläktaren. Den annars så lugna eftermiddagen tillbringades helt under en trist gråskalehimmel. Men när ljuset dansade dramatiskt på sidorna av byggnaderna bakom stängslet skapade det ett skimrande sken på en del av Baltimores skyline.

Ett varmt sken i slutet av en ny dag.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *