Migrantarbetare som hjälpte till att bygga upp det moderna Kina har få eller inga pensioner och kan inte gå i pension

BEIJING (AP) — Vid 53 år är Guan Junling för gammal för att vara anställd i fabriker. Men för migrerande arbetstagare som henne är det inget alternativ att inte arbeta.

I decennier har de kommit från bondbyar för att få arbete i städerna. De slet i sweatshops och byggde lägenhetskomplex som de aldrig hade råd att bo i, och spelade en avgörande roll i att förvandla Kina till ett ekonomiskt kraftpaket.

När de åldras kämpar första generationens migrantarbetare för att hitta jobb i en långsammare ekonomi. Många har det svårt ekonomiskt och måste fortsätta leta.

“Det finns inget som heter “pension” eller “pensioner” för landsbygdsbefolkningen. Du kan bara lita på dig själv och ditt arbete”, sa Guan. ”När kan man sluta jobba? Först då måste du ligga i sängen och inte kunna göra någonting.”

Hon förlitar sig nu på städjobb och arbetar långa dagar för att spara lite pengar i händelse av en hälsonödsituation. Migrantarbetare kan få subventionerad sjukvård i sina hemstäder, men har lite eller inget försäkringsskydd någon annanstans. Om Guan måste åka till sjukhuset i Peking får hon betala kostnaderna ur egen ficka.

När Kinas befolkning åldras, blir migrantarbetarna också det. Cirka 85 miljoner var över 50 år 2022, det senaste året för vilket det finns uppgifter tillgängliga, vilket motsvarar 29 % av alla migrerande arbetstagare och en ökning från 15 % ett decennium tidigare. Eftersom deras pensioner och sjukförsäkring är begränsade eller obefintliga måste de fortsätta arbeta.

Ungefär 75 % sa att de skulle arbeta efter 60 års ålder i ett frågeformulär som delades ut till 2 500 första generationens migrantarbetare mellan 2018 och 2022, enligt Qiu Fengxian, en landsbygdssociologiforskare som beskrev sin forskning i ett föredrag förra året. Den första generationen avser de som är födda på 1970-talet eller tidigare.

Äldre arbetstagare står inför en dubbel börda. Byggjobben har torkat ut på grund av en nedgång på fastighetsmarknaden och i fabriker på grund av automatisering och avmattande ekonomi. Åldersdiskriminering är utbredd, så jobb tenderar att gå till yngre människor.

“För ungdomar finns det förstås fortfarande ett jobb, tjänster finns tillgängliga även om lönen inte är tillräckligt hög”, säger Zhang Chenggang från Beijing Capital University of Economics and Business, där han driver ett center som forskar om nya anställningsformer .

“Men det finns helt enkelt inga jobb för äldre migrantarbetare”, sa Zhang, som genomförde fältundersökningar på fyra arbetsmarknader över hela Kina i slutet av förra året. “Problemet nu är att så länge någon betalar så tar du jobbet oavsett hur låg lönen är.”

Vissa rekryterare som kontaktats av AP sa att äldre arbetare inte fungerar bra eller har underliggande hälsotillstånd. Andra vägrade svara och lade på.

Många tar till tillfälligt arbete. Zhang Zixing sökte jobb på en vidsträckt utomhusarbetsmarknad i utkanten av Peking en kall vinterdag i slutet av förra året.

Han sa att han blev uppsagd från ett paketleveransjobb för ungefär tre år sedan, när han var 55, på grund av sin ålder. I december tjänade han 260 yuan (cirka 35 USD) per dag på att lägga kablar på byggarbetsplatser.

Zhang Quanshou, en bytjänsteman i Henan-provinsen och en delegat till Kinas nationella folkkongress, sa att vissa äldre migrantarbetare bara söker arbete nära sina hemstäder, medan andra fortfarande flyttar till större städer.

“Vissa äldre migrantarbetare hittar tillfälliga jobb, så det är viktigt att bygga upp den tillfälliga arbetsmarknaden och tillhandahålla en bättre plattform för sådana tjänster”, sa Zhang, kommunistpartiets sekreterare, i ett e-postsvar på frågor vid ett nyligen genomfört årsmöte i kongressen.

Guan, som kommer från en risodlingsregion i norr, arbetade på en klädfabrik tills hon blev uppsagd vid 40 års ålder. Hon hade sedan olika jobb i olika städer och hamnade i Peking 2018.

Hon jobbar sju dagar i veckan, bland annat för att hon befarar att arbetsförmedlingarna inte ringer igen om hon tackar nej till ett erbjudande.

Under månnyårshelgen i februari, när migrantarbetare traditionellt sett åker hem för att besöka sina familjer, stannade hon i Peking som vårdgivare åt en äldre kvinna eftersom kvinnan behövde hjälp och hon behövde pengarna.

“Människor vill antingen ha någon som är utbildad eller någon som är ung, och jag uppfyller inte något av de kraven”, säger Guan, som hoppade av mellanstadiet eftersom hennes föräldrar bara hade tillräckligt med pengar för att ge sin son en utbildning. “Men då tror jag, hur andra än ser på mig, jag måste överleva.”

Guan befarar att det vid 55 kommer att bli ännu svårare att hitta ett jobb. Pensionsåldern för kvinnor i Kina är 50 eller 55, beroende på företag och typ av arbete. För män är det 60.

Lu Guoquan, en facklig tjänsteman, har föreslagit att sänka åldersgränserna för jobb, bedöma arbetare utifrån deras fysiska kondition snarare än deras ålder, och göra det lättare för äldre att hitta arbete via arbetsmarknader och onlineplattformar.

“Ett stort antal bönder har flyttat till städer och ger ett viktigt bidrag till moderniseringen av vårt land”, sade hans förslag, presenterat för en rådgivande panel under den senaste nationella kongressen och sett av AP.

När arbetarna åldras blir “arbetare gradvis en relativt sårbar grupp på arbetsmarknaden och möter ett antal hinder och problem när de fortsätter att arbeta”, stod det.

Lu, chef för huvudkontoret för Fackförbundet i hela Kina, avböjde en intervjuförfrågan.

Duan Shuangzhu tillbringade 25 år med att samla skräp i en stadsdel i Peking efter att ha gett upp sitt liv som får- och kouppfödare i Shanxi-provinsen i norra Kina vid 40 års ålder. Han går upp klockan 03:30 sju dagar i veckan för att göra sina rundor. Han tjänar 3 300 yuan (460 USD) i månaden och har ett källarrum att bo i.

Duans fru stannade på gården där hon tar hand om deras barnbarn. Duan lyckades spara pengar till sig själv, sina barn och sina barnbarn, men betalade aldrig in till ett pensionssystem och skänkte det lilla han tjänade till sin familj.

Det passar mönstret Qiu hittade i sin forskning, som hon publicerade i en bok förra året. Hon upptäckte att äldre migrantarbetare flyttade till städer för att förbättra livet för sina barn och andra släktingar, inte för dem själva.De flesta har begränsade eller inga besparingar, och få har klättrat på den ekonomiska stegen. De hoppades att deras barn skulle göra detsamma, men de flesta slutade också som migrantarbetare.

De flesta av migrantarbetarnas inkomster spenderas på äktenskap, hem och barns utbildning, sa Qiu i sin föreläsning. “I grund och botten var det inte förrän de var 55 som de började arbeta för sig själva och planera för sina senare år.”

68-årige Duan har inga planer på att sluta.

“Så länge jag kan jobba varje dag räcker det för att överleva”, sa han och stod bredvid en rad kommunala papperskorgar färgkodade för återvinning. “Jag växte inte upp i en rik familj, men det räcker för mig att bara försörja mig varje dag.”

___

Associated Press-forskaren Wanqing Chen bidrog till den här historien.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *