Michelins ökända TRX-däck var mycket smartare än du tror

Michelins ökända TRX-misstagBrun fågeldesign

Tre bokstäver kan skapa rädsla hos bilälskare från 70- och 80-talen: TRX. Jag syftar på Michelins TRX-däck, ett av de första ultralågprofildäcken som kommit ut på marknaden. TRX kom ut på marknaden i mitten av sjuttiotalet tillsammans med Pirellis konkurrenter, Cinturato P6 och P7. Vad TRX är mest ihågkommen för nuförtiden är dess metriska hjulstorlek.

Det är här rädsla spelar in. Låt oss säga att du precis har köpt en 1982 Ferrari 308 GTBi. Du kan bli chockad när du ser siffrorna på däckets sidovägg: 220/55R390. Vad fan ska det vara?

Michelin TRX-reklamMichelin TRX-reklam

Michelin

Naturligtvis, som alltid, är 220 vettigt eftersom däckbredden mäts i millimeter, även om däckbredden nästan alltid slutar med siffran “5”. Femtiofem är ditt bildförhållande (procentandel av ett däcks sidovägghöjd dividerat med bredden). Det är 390, vilket är konstigt. Den anger hjulstorleken i millimeter. Som du säkert vet mäts hjulstorlekar vanligtvis i tum och hjul byggs i heltal. Det är konstigt att vi använder metriskt mått för en däckdimension och imperialistisk mått för den andra, men det har alltid varit så och kommer alltid att vara. Men för sina flaggskeppsdäck från mitten av 70-talet till mitten av 80-talet, bestämde sig Michelin för att göra något annorlunda.

Först lite historia. Dunlop, Michelin och Pirelli släppte alla sina första lågprofildäck i mitten av 1960-talet, och detta började trenden mot att minimera sidoväggens höjd. “Om du har en större hjuldiameter och en lägre sidoväggshöjd kan du ha ett däck med lägre profil som har mindre sidoväggsflexion och därför mindre vandring och mer riktningsstabilitet”, förklarar Dougal Cawley, VD för den brittiska specialisten för klassiska bildäck Longstone Tyres . “Men problemet är att det gör det svårare att absorbera stötar och stötar på vägen. Och all böjning av däckets sidovägg sker på ett mindre område, vilket gör att mer värme kan byggas upp.”

TRX var Michelins försök att ta itu med dessa problem och samtidigt erbjuda en ännu lägre profil för bättre prestanda. Som du kan förvänta dig av Michelin fanns det mycket smarta tankar bakom däcket. Det här är trots allt företaget som uppfann radialdäcket.

diagramdiagram

Michelin

“Vad Michelin gjorde var att designa TRX-hjulet och däcket tillsammans”, säger Kimberly Barnes, som driver Michelin North Americas klassiska däckverksamhet. “De ändrade pärlans säte så att den inte längre var särskilt vertikal och gick sedan radikalt in i den sidoväggen – så när den böjde sig hade den denna mycket spetsiga utbuktning – men den flyttade bara gradvis från pärlan in i sidoväggen och “Det tillät för en utbuktning med mer fördelat tryck.”

Denna design gav TRX sitt namn. Spänning Réparte betyder ordagrant “fördelad spänning”, medan bokstaven “X” användes för alla Michelin radialdäck och går tillbaka till de första radialdäcken som utvecklades på 1940-talet. Genom att fördela spänningen över sidoväggen möjliggjordes större flexibilitet och därmed bättre absorption av vägbulor. Men eftersom sidoväggen fortfarande var relativt kort var prestandan mer än tillfredsställande. “Det var en banbrytande teknik på den tiden,” säger Cawley. “Det var där ute. Det var nya, snygga grejer. Det var verkligen speciellt.”

TRX-tillverkningen började 1975 och däcket användes snart som fabriksutrustning på ett antal prestanda- och lyxbilar. Framstående tidiga användare var Ferrari 512BB, Alpine A310, Peugeot 604, BMW 7-serien, Citroen CX och Saab 900. Många andra bilar använde dessa däck, några anmärkningsvärda exempel var Ferrari 308 och Testarossa, BMW M635CSi, Renault 5 Turbo och Peugeot 205 T16. TRX-hjul och -däck har också använts i World Rally Championship och Formel 1.

tillverkningen 1979 Mustang Cobratillverkningen 1979 Mustang Cobra

En TRX-utrustad 1979 Ford Mustang Cobra.vadställe

För amerikanska bilköpare var deras första möte med TRX förmodligen Ford Mustang från 1979, den första med Fox-karossen. “Ford USA och Ford Europe var mycket nära och hade starka relationer vid den tiden, och Ford var angelägen om att göra ett stänk med Fox-karossen”, säger Barnes. “Så de tänkte,” Hej, låt oss göra den här hanteringen som en europeisk bil, för europeisk. Bilar kommer och tar plats i vår ponnybil.’”

TRX-alternativet för 1979 Mustang kostade 298 dollar, eller drygt 1 200 dollar i dagens priser, som The Autopian noterade i den ursprungliga prislistan som publicerades i en ny artikel om TRX-däck. Naturligtvis inkluderade detta nummer däcken samt unika smidda hjul och speciell fjädringsjustering. På sin tid var det överväldigande.

“På vissa sätt är TRX-chassit helt enkelt fenomenalt”, skrev Longtime Väg och järnväg Teknisk redaktör John Dinkel testar den nya Mustangen i augusti 1978. “Michelin radialdäck är lika mycket överlägsna de normala radialdäcken som radialdäcken är biasdäcken. Dessa däck påskyndar märkbart styrningen vid första inmatning; Du behöver inte vänta på att däcken ska hinna med ratten. Det finns understyrning vid gränsen, men kurvgränserna är imponerande högre än de andra två bilarna jag har kört.”

Så vad hände? Varför är TRX så ökända nu?

Den metriska hjulstorleken hjälpte inte till. Michelins officiella resonemang för att välja en metrisk diameter för TRX var att ingen skulle försöka montera icke-TRX-däck på TRX-hjul och vice versa. Detta skulle ha varit ganska farligt eftersom TRX-fälgens speciella vulst- och flänsdesign endast var kompatibel med TRX-däck. TRX var inte det första eller sista däcket som använde en metrisk hjulstorlek, så det är inte unikt för just detta däck. Allt detta innebär dock att om din bil har TRX-hjul, måste du antingen köpa ett TRX-däck eller installera ett annat hjul på bilen.

Däcken var och är dyra också. Jag tog upp en Euro Tire-annons från oktobernumret 1980 R&T och 195/60HR390-däck – Mustang-trimmet – såldes för $99,41 styck. Nu skulle en Pirelli Cinturato P6 i liknande 195/60HR15 (390 mm är 15,35 tum) ha kostat $143,50. Men om du hade standard 205/70HR14 radiella hjul på din Mustang, kunde du ha fått en uppsättning Uniroyals för $83,09, och många andra däckföretag hade alternativ för sina 14-tumshjul.

ett bokomslag med en bil påett bokomslag med en bil på

Michelin

Särskild utbildning krävs också för att installera TRX-däck. Så om du tog din Fox-body Mustang till den lokala bensinstationen och behövde installerade och balanserade nya TRX-däck, var chansen stor att du inte hade tur.

TRX fortsatte att användas fram till 1980-talet, men på 1990-talet gick biltillverkarna och Michelin själva vidare. “Vi har precis flyttat till en rad moderna radialdäck där vi kunde göra samma sak med ett lågprofildäck och få samma kontaktyta – faktiskt åstadkomma samma sak utan att behöva använda TRX-pärldesignen”, förklarar Barnes.

“Den goda nyheten är att Michelin fortfarande tillverkar de flesta storlekarna av dessa däck, de tillverkar de flesta av de viktiga och de håller nu exceptionellt hög kvalitet”, säger Cawley. Han tillägger att en modern TRX har ett liknande slitbanemönster och höljesstruktur som originalet, men framsteg i den moderna blandningen gör att de klarar sig mycket bättre i vått väder.

en bil parkerad på en gataen bil parkerad på en gata

Ferrari

Longstone Tyres skickar TRX runt om i världen, och i USA utökar Michelin sitt återförsäljarnätverk för däcket, enligt Barnes. Företaget arbetar också med att utbilda fler verkstäder i TRX-installation. Naturligtvis kommer de aldrig att bli dyra, eftersom TRX-produktionen oundvikligen är mer begränsad än nästan allt annat Michelin tillverkar. Ferrari 308-trimmet vi pratade om tidigare i den här historien kostar £341,00 styck hos Longstone, vilket är $428,86 i skrivande stund. Cawley skickar däcken till dig gratis, även i USA, men när du räknar in en uppsättning med fyra däck plus installation i en butik som vet vad de gör, är det nästan $2 000 för en uppsättning däck. Men återigen, en uppsättning 16-tums Pirelli P7 som de som passar i 308 Quattrovalvoles är inte mycket billigare heller.

Tyvärr finns det en TRX som Michelin inte längre kommer att tillverka – bakdäcket till Ferrari Testarossa. 280/45R415 på baksidan av tidigare Testarossas var en helt unik passform, och det är helt enkelt alldeles för dyrt för Michelin att starta om produktionen, även när värdet på gamla Ferraris stiger. För att göra saken värre har detta däck en hastighetsklass på Y, vilket är över 186 miles per timme, och Barnes förklarar att alla däck med en hastighet på V (149 miles per hour) eller högre måste byggas i en speciell fabrik. Det kommer bara aldrig att hända.

en person som kör en röd bilen person som kör en röd bil

BMW M635CSiBMW

Som sagt, det finns en TRX för nästan vilken bil som helst som behöver dem. Även den vackra BMW M635CSi har en unik TRX-GT-modell.

Jag sympatiserar verkligen med entusiasten som undviker kostnaden för att köpa och installera en uppsättning TRX-däck. Men det är bara en del av den klassiska bilupplevelsen. Det här är däcket som så många bilar ursprungligen designades för, och om du vill ha ett autentiskt utseende och hantering är det för dig. Dessutom satte TRX scenen för många framtida däck. Dagens populära Pilot Sport 4S skulle inte vara här utan den.

Du kanske också gillar

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *