Med Matt Chapman slutför San Francisco Giants en förnyad lista, men kommer de att ha tillräckligt med pitching för att hålla sig flytande i NL West?

För andra året i rad har San Francisco Giants varit extremt aktiva inom free agency. För andra lågsäsongen i rad fortsätter vi att undra om de har gjort tillräckligt för att på ett meningsfullt sätt ändra en prognos som återigen utsätter dem för medelmåttighet.

Missförstå mig inte: Årets tillägg, senast förstärkta av värvningen av tredje baseman Matt Chapman, ser mycket starkare ut än centern för ett år sedan. Men i det större sammanhanget med San Franciscos stora ambitioner att göra större summor (Aaron Judge och Carlos Correa förra året; Shohei Ohtani och Yoshinobu Yamamoto den här gången), är det svårt att inte se varje efterföljande drag genom tröstens lins. Och med jättarnas främsta mål denna lågsäsong som båda landar på Kaliforniens kust med sina största rivaler, känns den här vintern mer som en respektabel vändpunkt än en fantastisk framgång.

Ändå förtjänar Giants front office beröm för att ha gjort mycket mer betydande förändringar än det gjorde för ett år sedan. Förra vintern, efter att Giants missade Judge (ouch) och Correas megaaffär gick igenom på grund av oro för hans hälsa (kanske ett klokt beslut), bestämde de sig för att sprida nästan 200 miljoner dollar på åtta MLB-fria agenter:

  • Mitch Haniger, 3 år, 43,5 miljoner dollar

  • Michael Conforto, 2 år, 36 miljoner dollar

  • Taylor Rogers, 3 år, 33 miljoner dollar

  • Ross Stripling, 2 år, 25 miljoner dollar

  • Sean Manaea, 2 år, 25 miljoner dollar

  • Joc Pedersen, 1 år, 19,65 miljoner USD (kvalificerande erbjudande)

  • Luke Jackson, 2 år, 11,5 miljoner dollar

  • Roberto Perez, 1 år, 2,5 miljoner dollar

Även om vissa av dessa värvningar visade sig vara mer effektiva än andra, tror jag inte att jag är de senaste nyheterna när jag säger att gruppen inte precis har gett bränsle till World Series-ambitionerna för San Francisco eller dess fanbas. Bortom förra säsongens 79-83 rekord hittills, är Rogers och Jackson fortfarande viktiga delar av bullpen. De övriga fem är inte längre med i truppen.

[Join or create a Yahoo Fantasy Baseball league for the 2024 MLB season]

Förra året rankades Giants på åttonde plats i totala utgifter för gratis agenter. Den här vintern, efter att ha skrivit på Chapman, ökade San Franciscos friagenträkning med garanterade pengar till 261,25 miljoner dollar, tilldelad fem MLB-fria agenter:

  • Jung-Hoo Lee, 6 år, 113 miljoner dollar

  • Matt Chapman, 3 år, 54 miljoner dollar

  • Jorge Soler, 3 år, 42 miljoner dollar

  • Jordan Hicks, 4 år, 44 miljoner dollar

  • Tom Murphy, 2 år, 8,25 miljoner dollar

Den summan bleknar i jämförelse med de löjliga summor pengar som rivaliserande Dodgers kastar runt – uppskjutna eller inte – men det är också betydligt mer än något annat lag har spenderat i vinter, med Phillies en avlägsen trea, vilket nästan helt och hållet är tack vare affären på 172 miljoner dollar de gav Aaron Nola i början av lågsäsongen. Vi vet att stora utgifter inte alltid leder till vinster, men den här typen av insatser från jättarnas sida är något av en indikation på att de relativa halva åtgärderna som vidtogs i free agency för ett år sedan inte räckte den här gången.

I vinter behövde Giants slagkraft och stjärnkraft, och efter besvikelsen över att sakna Ohtani och Yamamoto presterade de ganska bra. Lee är en potentiell franchise-centerfältare vars prime fortfarande ligger framför honom – en raritet för en fri agent. Ett legitimt hot mot makten – den typ som organisationen har saknat så länge – i Soler. Chapman är en elitförsvarare på tredje basen med ett streckigt men kraftfullt slagträ.

Att lägga till tre vanliga spelare till truppen och ta in en ny manager i Bob Melvin är övertygande steg mot att lyfta den här truppen ur den gungmyr av medelmåttighet som den har sjunkit i de senaste två åren. Även om mycket fortfarande måste hända – särskilt på högen – för att Giants ska bli en solid eftersäsongsutmanare, sätter deras uppgraderingar dem stadigt i den myllrande mixen av NL-hoppfulla som kommer att slå projektioner och tjäna ett wild card – Vill säkra din plats .

Genom att säkra Chapman till ett kortare kontrakt vann Giants i praktiken en starttävling med agenten Scott Boras, ungefär som Cubs gjorde med Cody Bellinger. Precis som Bellinger hade Chapman en mängd skicklighet och visade superstjärnpotential i det inte alltför avlägset förflutna, men volatiliteten i hans offensiva spel avskräckte uppenbarligen potentiella friare från de långsiktiga åtaganden som vanligtvis kommer med de bästa fria agenterna på marknaden . Medan Chapman fortfarande var ett toppmål för San Francisco på grund av hans utmärkta försvar och hans relation med den nya managern Bob Melvin från deras tid i Oakland, väntade Giants tillräckligt länge för att förhandla fram en affär som innebar mycket mindre risker för laget.

Nu när de fortfarande har två frontlinjestartare tillgängliga i Blake Snell och Jordan Montgomery, är det svårt att inte undra om Giants fortfarande har ett stort steg framför sig. Farhan Zaidi, president för baseballverksamhet, pratade med reportrar efter att Chapmans värvning tillkännagavs och blev tillfrågad om sannolikheten att fortsätta vinna via gratis agentur. Han föreslog att även om något annat skulle kunna dyka upp, arbetar Giants i “säsongsläge” och fokuserar på att hitta speltid för de yngre spelarna som redan finns i organisationen, särskilt på högen.

Kanske är Zaidi ärlig och San Francisco har inte för avsikt att värva ytterligare en startande pitcher innan öppningsdagen. Men om det finns intresse för att utöka rotationen är det ganska praktiskt att ta den ståndpunkten offentligt eftersom Snell och Montgomery ännu inte är undertecknade. Vilken fördel har Zaidi ur ett förhandlingsperspektiv när det gäller att förklara hur väl Giants behöver ytterligare en starter? Istället är att uppgradera interna alternativ ett självklart sätt att visa för omvärlden att prisade free-agent southpaws kan behöva ett hem som San Francisco mer än San Francisco behöver dem. Och om affärerna som Bellinger och Chapman kommit överens om är någon indikation, kan en sådan taktik visa sig vara klok om Boras inte kan landa mer lukrativa affärer någon annanstans.

Oavsett frontkontorets sanna känslor verkar det helt rättvist att titta på hur San Francisco har hanterat pitchingpersonalen hittills och undra om dessa drag räcker. Med Logan Webb etablerat sig som ett personal-ess och Kyle Harrison redo för en vanlig löptur efter en kopp kaffe förra säsongen, verkade bara två rotationsplatser finnas tillgängliga in i vintern, vilket höjde förväntningarna på att pitchingpersonalen Något moderiktigt skulle åtgärdas från utanför. Även efter att laget missade Yamamoto, fanns det fortfarande flera gratisagenter som började pitcha alternativ som kunde ha hamnat bakom Webb.

Istället valde Giants att värva eldkastaren Jordan Hicks som starter och byta ut honom mot en rehabiliterande Robbie Ray. Den optimistiska utsikten är att Hicks ska använda sin kraftfulla arsenal över 100 innings och att Ray ska återvända till All-Star-formen till mitten av sommaren, i tid för ett slutspel. En mörkare vision kräver att Hicks kontrollproblem som en starter visar sig vara ohållbar och att Giants ligger för långt efter i ställningen i andra halvlek för att Rays återkomst ska ha någon betydelse. Hur säsongen utspelar sig återstår förstås att se, men en sak är klar: Även om förvärven av Hicks och Ray skulle kunna prisas för sin kreativitet, är det svårt att vara lika nöjd med dem som vi är med de mer enkla uppgraderingarna till laguppställningen.

Sammanfattningsvis, oavsett hur rosafärgade dina glasögon kan vara efter alla nya tillägg, står Giants för en uppförsbacke i NL West. Det har varit sant i ett decennium, med tanke på Dodgers dominerande närvaro – på något sätt förstärkt av tilläggen av bland andra Shohei Ohtani, Yoshinobu Yamamoto och Tyler Glasnow – men det handlar inte bara om jättarnas största rivaler i Los Angeles.

Arizona gjorde inte bara ett överraskande NL-vimpellopp; De gjorde också några betydande tillägg utanför säsongen för att stärka en redan förbättrad trupp. Och även om Melvins gamla klubb i San Diego kan ha förlorat mer än de vann i vinter, har Padres fortfarande en oerhört begåvad grupp som borde dra stor nytta av de dåliga vibbarna och den löjliga basebolloturen som kommer att drabba dem 2023, att utvisa. . Simply Beat the Rockies – mot vilka Giants har 38-13 under de senaste tre säsongerna – går bara så långt. San Francisco har en svår väg framför sig i divisionen.

Ett drag till för en startande pitcher skulle dock räcka långt.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *