March Madness: TV-betygen talar för sig själva – turneringen är perfekt som den är

När vi gick in i NCAA-turneringen 2024, fick vi veta att det inte fanns några namnstjärnor på herrsidan och få blåblod bland de legitima nationella titelfavoriterna.

Samtidigt diskuterade makten som finns inom college-friidrotten – kommissionärer och atletiska chefer från storfotboll – att utöka turneringen, åtminstone när de inte var upptagna med att razzia varandras ligor, lämna in stämningar eller lobba kongressen för antitrustundantag.

Förut var det allt annat än idealiskt. I stort sett allt var negativt.

Sedan kom den första helgen av turneringen, och mellan de dramatiska störningarna, legendernas omedelbara födelse och onlineforskningen för att upptäcka att Oakland University var i Michigan, inte Kalifornien, fortsatte CBS Sports PR-team att ge information pressmeddelande.

Den mest sedda torsdagen (8,5 miljoner i snitt) sedan 2015. Den mest sedda fredagen (8,3 miljoner) någonsin. Den mest sedda lördagen (10,3 miljoner) någonsin, vilket gör de tre första dagarna (9,0 miljoner) till de mest sedda någonsin.

Broadcasters har sätt att omvandla siffror inte bara till goda nyheter, utan också till “bästa” eller “bästa” nyheter någonsin. Vem vet egentligen?

Oavsett om rekord faktiskt sattes, i en tid av fragmenterad tittarsiffra och sällsynta delade upplevelser, är det alldeles uppenbart att NCAA-turneringen inte bara är hälsosam, utan blomstrande trots branschtrender. SportsBusiness Journal rapporterade samtidigt att minst 97 procent av biljetterna har sålts i de två första omgångarna av NCAA-turneringen.

Vad som återstår inom parentes är en topptung Sweet 16 som borde producera en kunglig strid under de kommande två helgerna. För femte gången någonsin lever var 1-2 frön fortfarande. Om du tror att CBS surrade med betyg förra veckan, vänta tills du ser vad som kommer.

Tydligen kan ingenting förstöra denna cocktail, vars huvudingredienser är inkludering (små skolor från icke-traditionella ligor) och exklusivitet (det är inte lätt för någon att kvalificera sig), vilket innebär att trots stora budgetskillnader löses saker på lika villkor (eller) . domstol) utan skyddsnät (ett och klart).

Det är rätt storlek, rätt mix, rätt mix. År efter år efter år.

PITTSBURGH, PENNSYLVANIA – 21 MARS: Chris Conway #2 i Oakland Golden Grizzlies reagerar när han lämnar planen efter att ha besegrat Kentucky Wildcats under andra halvan av den första omgången av NCAA herrarnas basketturnering på PPG PAINTS Arena den 21 mars. Mars.  2024 i Pittsburgh, Pennsylvania.  Oakland Golden Grizzlies vann med 80-76.  (Foto av Tim Nwachukwu/Getty Images)PITTSBURGH, PENNSYLVANIA – 21 MARS: Chris Conway #2 i Oakland Golden Grizzlies reagerar när han lämnar planen efter att ha besegrat Kentucky Wildcats under andra halvan av den första omgången av NCAA herrarnas basketturnering på PPG PAINTS Arena den 21 mars. Mars.  2024 i Pittsburgh, Pennsylvania.  Oakland Golden Grizzlies vann med 80-76.  (Foto av Tim Nwachukwu/Getty Images)

Oakland gav 2024 NCAA Tournament ett av dess mest magiska ögonblick när Oakland besegrade Blue blood Kentucky. (Foto av Tim Nwachukwu/Getty Images)

En sport som saknar stora namn, bästa draftval och framtida NBA-stjärnor à la Zion Williamson? Inga problem.

Ett nytt spelarförvärvssystem där NIL och transferportalen distribuerar talanger och Nike och Adidas inte längre bara kör listorna över sina föredragna, historiskt dominerande varumärken? Kanske inte kul för några etablerade skolor, men ännu bättre för alla andra.

En grupp som har legat kvar på 68, vilket betyder att det inte längre finns 18-14 lag från universitetscampus med fotbollsarenor med 80 000 platser? Det visade sig att händelsen pågick utan henne.

College basket är bra. Bättre än bra.

Och om du var en av personerna som får miljoner betalt för att driva college-friidrott, kanske du är tacksam för att vara i den position du är i. Kanske skulle du anse det som en välsignelse att kunna tjäna som förvaltare av denna magiska händelse, en unik amerikansk skapelse som har fångat Amerikas uppmärksamhet i generationer.

Kanske skulle du se de där tv-siffrorna, se spänningen på sociala medier, le åt spänningen och spänningen, se de unga fansen på läktaren bilda samma relation med det här evenemanget som så många har tidigare och lova att se igenom det överhuvudtaget kostnaderna skyddar. till förmån för alla och till förmån för alla.

Eller så kan du fortsätta att driva på för expansion och till exempel lyfta fram behovet av “recensioner” i frågor som “tilldelning av mycket konkurrenskraftiga möjligheter för automatiska kval.” [from smaller leagues].”

Du vet, som Oakland och Yale.

Eller så kan du försöka revidera siffrorna och säga att konferensomställning kräver fler övergripande erbjudanden även om antalet “high major”-lag är i stort sett detsamma.

2022 hade de sex stora konferenserna 76 lag som deltog i 43 automatiska eller stora tävlingar (0,566 procent) – ACC (15 lag), Big East (11), Big 12 (10), Big Ten (14), Pac 12 ( 12) och (14 kr). Nästa säsong, på grund av omställning, kommer det att hållas fem stora konferenser med 79 lag för 43 automatiska eller stora bud (.544) – ACC (18 lag), Big East (11), Big 12 (16), Big Ten ( 18) och (16 kr).

Statistiken indikerar inte behov av expansion på grund av konferensomläggning. Genom att lägga till erbjudanden för att lindra svårigheterna för mellanstora lag och power league-lag minskar chanserna för mellan- och understora lag – inklusive att låta fler av dem tävla i “Top Four” utan dem en chans ges till personer som Kentucky i den riktiga världen.

Men om du pratar med någon inom college-idrott, säger de att en expansion till minst 72 lag kommer. SEC-kommissionären Greg Sankey har blivit ansiktet utåt, men han är inte den ende.

Nuförtiden handlar collegesport om att utnyttja varje liten fördel för en enskild konferens eller skola – ytterligare en del av intäkterna, ytterligare en plats i turneringen, ytterligare en fördel i seedning.

Nuförtiden ignoreras det gemensamma bästa alltför ofta. Oron för att krångla för mycket med formeln tas tydligen inte med i beräkningen. Inte ens här, i en mars där idrottare påminner oss om vad som står på spel och fansen röstar med sin uppmärksamhet och tittarsiffror.

Låt oss säga det igen: Fixa inte något som definitivt inte är trasigt.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *