March Madness: Terrence Shannon, Illinois, fortfarande tyst om pågående våldtäktsfall före Sweet 16

Innehållsvarning: Den här artikeln innehåller skildringar av påstådda sexuella övergrepp.

Terrence Shannon är med sitt team den här veckan och förbereder sig som vanligt för Illinis första Sweet 16-framträdande på nästan två decennier.

Men under hela NCAA-turneringen, oavsett om de förlorar mot Iowa State i Boston på torsdag eller tar sig till det nationella mästerskapet i Phoenix nästa månad, kommer Shannon att förbli lugn.

Shannon “kommer att förbli otillgänglig för media under eftersäsongen på inrådan av hans juridiska råd”, meddelade Illini innan turneringen började. Shannon, som åtalades för våldtäkt i Kansas i december innan en kort juridisk strid tillät honom att återvända till domstolen nästa månad, har inte talat om sitt fall förutom ett kort inlägg på sociala medier i januari.

Både han och Illinois håller fast vid denna strategi, på gott och ont.

“Jag har sagt många gånger att jag är en college basket tränare,” Illinois tränare Brad Underwood sa onsdag från TD Garden. “När vi fick reda på det var det vår atletiska chef, Josh Whitman, som berättade för mig. Sedan var det ett beslut som togs av universitetet och som sedan såklart gick till domstol, och jag sa hela tiden att jag skulle träna killarna som jag hade i omklädningsrummet. Jag ville vara den bästa supportern för killarna jag tränar varje dag. Vi var tvungna att hitta ett sätt att ta oss igenom dessa svåra tider.

“Sedan kom han tillbaka och gick med oss, han var en del av vårt team igen. Han har alltid varit en fantastisk lagkamrat. Vi fick tillbaka honom och här är vi idag.”

Terrence Shannon arrestering, rättstvist

Shannons juridiska problem härrör från en incident på en bar i Lawrence, Kansas, i september.

Shannon var i Kansas för Jayhawks fotbollsmatch mot Illinois den 8 september och gick till en bar nära campus den kvällen. Det påstådda offret berättade för polisen att en man, som hon senare identifierade från foton och sociala medier, famlade om henne under hennes kjol och underkläder och förgrep sig sexuellt på henne i den fullsatta baren. Hon anmälde händelsen till polisen nästa dag och besökte ett lokalt sjukhus för en undersökning av sexuella övergrepp.

Shannons advokater har upprepade gånger sagt att han är oskyldig och pekar på bristen på vittnesuppgifter och mycket tydliga övervakningsbevis sedan “den påstådda händelsen inträffade i en mycket offentlig bar”, skrev de i en domstolsanmälan.

Men Illinois stängde av Shannon på obestämd tid den 28 december efter att en arresteringsorder utfärdats i Kansas. Han lämnade snabbt in en petition till en federal domare och beviljades ett tillfälligt besöksförbud, vilket tvingade Illinois att återinsätta honom den 19 januari. Shannon, sa domaren i sin dom, skulle “lida irreparabel skada utan ett föreläggande.”

Shannon missade totalt sex matcher under denna avstängning. Han återvände den 21 januari för att hjälpa Illinois att slå Rutgers och fick stående ovationer från hemmapubliken i Champaign. Men tre dagar senare attackerades han hårt under Northwesterns överraskande seger på vägen i Evanston.

Shannons fall är fortfarande anhängigt och han kommer inte tillbaka i rätten förrän i maj.

Terrence Shannon och Illinois kommer att möta Iowa State i Sweet 16 på torsdag.

Terrence Shannon och Illinois kommer att möta Iowa State i Sweet 16 på torsdag. (Michael Reaves/Getty Images)

Shannon ledde Illinois till Sweet 16

Medan Illinois i stort sett klarade sig utan honom under avstängningen, är han en viktig anledning till att Illini kunde göra sitt första Sweet 16-framträdande sedan 2005 i våras.

Shannon hade i genomsnitt en laghög 23,3 poäng, vilket är den tredje högsta produktionen i landet, bakom endast Denvers Tommy Bruner och Purdues Zach Edey. Han ledde Illini förbi Wisconsin i Big Ten Tournament-titelspelet med 34 poäng, en dag efter att ha tappat 40 poäng för att driva dem förbi Nebraska i semifinalen.

Illinois hade också två dominerande segrar i NCAA-turneringen. Det slog både Morehead State och Duquesne med tvåsiffrigt i de två första omgångarna, med Shannon i snitt 28 poäng per match.

“Han har gjort ett fantastiskt jobb genom att bara vara en dominerande spelare”, sa lagkamraten Coleman Hawkins på onsdagen. “Jag känner att det många gånger under eftersäsongen blir svårt eftersom alla vet hur man fungerar, men vi höll allt ganska enkelt. Han gjorde ett fantastiskt jobb med att alltid vara en pålitlig källa för att göra mål, oavsett om ett spel föll isär eller inte. Det var definitivt fantastiskt att se honom dominera matcherna med sin snabbhet och fysik.”

Illini kommer att möta Iowa State i Sweet 16 på torsdag kväll. En vinst skulle avancera dem till Elite Eight för första gången sedan de nådde det nationella mästerskapet under Bruce Weber.

Medan han hade mycket att erbjuda utanför planen, verkar Shannon ha hittat ett sätt att lägga det bakom sig under andra halvan av säsongen. Fler ögon riktas mot honom nu när de har nått den regionala omgången av turneringen, men hans strategi förändras inte. Han håller bara på med basket för tillfället.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *