March Madness: Dawn Staley och South Carolina är bara fyra segrar in i en perfekt säsong och blir inte självbelåtna

ALBANY, N.Y. – Dawn Staley undrade om 1:an totalt sett i South Carolina spelade sin bästa basket innan och under SEC-turneringen tidigare denna månad.

“Vi klickade inte bara på båda sidor av basketbollen,” sa Staley på torsdagen före Sweet 16 på MVP Arena. “Det kom spurter, men när vi hade lite tid att träna mellan SEC-turneringsmästerskapet och vår första omgång, vilade vi mycket, men sedan när vi kom tillbaka från vår paus förbättrades vi verkligen.”

Det enda obesegrade laget i landet (34:0) kunde vinna efter två veckors uppehåll med en ledning på 99 poäng i de två första matcherna i turneringen. Nr 4 Indiana (26-5) och stjärnforwarden Mackenzie Holmes kommer att bli en tuffare uppgift. Senast de två träffades var på Paradise Jam 2019 i St. Thomas, Jungfruöarna.

Staley minns den matchen tydligt och tittade nyligen tillbaka på poängen i straffområdet. Gamecocks fick överträff med 20-6 i den sista kvarten. Det var deras enda förlust för säsongen och de hade chansen på ett seed nr 1 i NCAA-turneringen tills det ställdes in på grund av covid-19-pandemin. Året därpå förlorade South Carolina i Final Four i sista sekunden. 2022 vann den sitt andra nationella mästerskap i programhistoria.

Med ett näst bästa anfall (86,3 ppg), förstklassigt försvar (55,4 ppg) och en överväldigande vinstmarginal på 30,9 ppg, är det på god väg att sluta trea. På bara sex matcher slutade en motståndare inom ensiffrigt. Sex andra lag blev omkörda av minst 50 spelare. De har en så balanserad lista att Indianas huvudtränare Teri Moren sa att hon förberedde sig för Gamecocks som om de hade 10 startande.

“Som jag sa till våra barn, jag tror, ​​ja, vi är underdog, men jag tror att alla andra utom South Carolina är underdog just nu på grund av deras perfekta rekord,” sa Moren. “Jag vet inte att någon tror att South Carolina kan bli slagen.”

South Carolinas huvudtränare Dawn Staley (höger) och guarden Raven Johnson (25) fortsätter sin strävan efter en perfekt säsong i en Sweet 16-match mot Indiana på fredag.  (AP Photo/Nell Redmond)South Carolinas huvudtränare Dawn Staley (höger) och guarden Raven Johnson (25) fortsätter sin strävan efter en perfekt säsong i en Sweet 16-match mot Indiana på fredag.  (AP Photo/Nell Redmond)

Hoosiers kommer att ha sin första chans att störta Goliath när de två lagen möts på fredag ​​klockan 17:00 ET på ESPN. Nr 2 Notre Dame och nr 3 Oregon State spelar i den första regionala semifinalen i Albany 1 (14:30 ET, ESPN). Regionalligan Albany 2 fortsätter spela på lördag.

South Carolina kan bli den femte skolan som går obesegrad under en säsong, och går med i Texas, UConn, Tennessee och Baylor. Det skulle vara tionde gången i NCAA DIs baskethistoria för damer, som går tillbaka till 1982, som ett lag har avslutat schemat obesegrade.

“Du har ingen aning. De har korta minnen”, sa Staley om hennes teams erkännande av historien. “De sysslar bara med nuet, vilket är ganska coolt. Du behöver inte prata bort dem eftersom deras tänkande kommer att vara en enkel sak. De tar en match i taget.”

Det är en något oerfaren grupp efter att alla fem nybörjare tagit examen, inklusive Aliyah Boston, Årets spelare i Naismith 2022, Te-Hina Paopao, en vaktövergång från Oregon, och Kamilla Cardoso, ett potentiellt lotterival i WNBA Draft 2024, är de främre löpare.

Staley märkte efter SEC-turneringen, där South Carolina överlevde en tät match mot Tennessee och sedan en tät match mot LSU, att spelarna var lite för avslappnade och kanske trodde att det skulle bli lätt därifrån.

“Min energi övertygade oss om att vi måste se till att det viktigaste förblir det viktigaste,” sa Staley. “Och det viktigaste för tillfället är vår nästa motståndare.

“Just nu är Indiana det enda laget som spelar roll vid denna tidpunkt eftersom segermarginalen är så liten i det här skedet av matchen. Det här laget vet verkligen inte. De vet eftersom de spelade i SEC och drabbades av några nästan förluster. Men de vet det inte i den här omfattningen i NCAA-turneringen. Så jag vill att de ska fokusera på det som ligger framför oss.”

COLUMBIA, SOUTH CAROLINA - 24 MARS: MiLaysia Fulwiley #12 i South Carolina Gamecocks skrattar med lagkamraten Raven Johnson #25 under den andra omgången av 2024 NCAA Women's Basketball Tournament som hölls på Colonial Life Arena den 24 mars 2024 i Columbia, South Carolina , tog plats.  (Foto av Tim Cowie/NCAA Photos via Getty Images)COLUMBIA, SOUTH CAROLINA - 24 MARS: MiLaysia Fulwiley #12 i South Carolina Gamecocks skrattar med lagkamraten Raven Johnson #25 under den andra omgången av 2024 NCAA Women's Basketball Tournament som hölls på Colonial Life Arena den 24 mars 2024 i Columbia, South Carolina , tog plats.  (Foto av Tim Cowie/NCAA Photos via Getty Images)

South Carolina överlevde de två första omgångarna av NCAA-turneringen och vann med totalt 99 poäng. (Foto av Tim Cowie/NCAA Photos via Getty Images)

ALBANY 1 REGIONAL

Nr 1 South Carolina (34-0) mot nr 4 Indiana (26-5)
Senaste möte: 2019, Indiana vann, 71-57 (Paradise Jam)

South Carolina: Sex spelare hade i snitt minst 9,5 ppg i år, ledda av Cardoso (13,9 ppg, 9,5 rpg) och nybörjargarden MiLaysia Fulwiley (12,2 ppg). Raven Johnson (4,8 ppg, 2,1 sg/g) och Paopao (11,2 ppg, 3,8 sg/s) dominerar aktionen på baksidan.

Vad Moren sa om att begränsa 6-fot-7 Cardoso:
“Du kommer inte att hindra dem från att göra mål. Hon är för begåvad för det och det här är ett för bra basketlag. De hittar avsiktligt sätt att ge henne bollen. Jag tror att du måste försöka göra ditt jobb tidigt och hålla dem utanför kanten så gott du kan, men jag tror också att det kräver hjälp av andra, oavsett om det är att dubbla, gräva eller bara försöka få dem på det sättet. mycket press som vi kan.”

Indiana: Hoosiers är 14:a i DI med ett snitt på 79,6 ppg, men deras försvar är mitt i packningen tack vare de höga poängen Big Ten. Femteårs senior Holmes (20 ppg, 6,8 rpg), en 6-3 före detta All-American, och guarden Sara Scalia (16,4 ppg) driver brottet.

Vad Staley sa om Holmes: “Holmes är en som gör sin skada i lacken. Om vi ​​kan få dem att ta några 15-fotare så gör vi vårt jobb. Men vi vet att det kommer att överanstränga oss 90 till 95 procent. Vår positionering kommer att bli bra [and] De måste vara bra för att innehålla dem och sedan har deras breda spelare förmågan att skjuta bollen. De är ett av de mest effektiva lagen i landet offensivt, så vi måste störa, vi måste få dem att spela lite snabbare än de vill spela, och vårt försvar måste definitivt visa upp.”

Nr 2 Notre Dame (28-6) mot nr 3 Oregon State (26-7)
Senaste mötet: 2021 vann Notre Dame med 64-62

Notre Dame: The Fighting Irish är shorthanded på grund av många skador den här säsongen, inklusive deras point guard Olivia Miles. Hannah Hidalgo (22,9 ppg, 5,6 apg, 4,6 spg) kör showen för ACC-turneringsmästarna, tillsammans med Sonia Citron (17,1 ppg, 5,4 rpg, 2,8 apg) och Maddy Westbeld (14,2 ppg, 8,9 rpg) de tre stora.

Vad Oregon State huvudtränare Scott Rueck sa om Hidalgo:
“[She’s] en så dynamisk spelare. Det påverkar spelet på så många sätt. Deras tempo och hastighet är något speciellt. Dina färdigheter är speciella. Deras förmåga att göra mål är speciell och deras förmåga att störa defensivt är speciell.

“Hon fick nycklarna till laget. Hon leker med självförtroendet och sprudlande att hon har grönt ljus. Så ge.” [Notre Dame head coach Niele Ivey] Jag förtjänar mycket beröm för att jag har ställt upp på det här sättet. Vi har sett spelare som [Jaylyn] Sherrod från Colorado. Jag säger att de är lite lika i sin övergripande inverkan och sin förmåga att kanske bara spela ur systemet då.”

Oregon State: Bäverna spelar ett rent omsättningsspel och kör genom dubbel-dubbelmaskin Raegan Beers (17,5 ppg, 10,2 rpg). Talia von Oelhoffen leder offensiven (4,9 apg). De är bland de bästa trepoängarna i landet och fick 32,9 % av sina poäng (63:a) bakom bågen.

Vad den irländska huvudtränaren Niele Ivey sa om Oregon State:
”Jag tror att det för oss bara handlar om att hantera sin fysiska karaktär, sin storlek, men också sin förmåga att skjuta från 3-punktslinjen. Vi kommer att vara väldigt strategiska imorgon och försöka attackera de saker de har defensivt men också hitta sätt att hålla tillbaka deras inlägg och returer. Det kommer att bli en riktigt tuff uppgift, men jag är exalterad.”

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *