Louis Rees-Zammit kommer att ansluta sig till Kansas City Chiefs när NFL-drömmen kommer allt närmare

Louis Rees-Zammit gav upp rugby för att fullfölja sin NFL-dröm – PA

Louis Rees-Zammits dröm om att spela i NFL är ett steg närmare, enligt rapporter i USA, med den tidigare Wales-yttern som kommer att skriva på ett kontrakt med Kansas City Chiefs senare i veckan.

Rees-Zammit kommer att arbeta med rygg mot rygg Super Bowl-mästarna och träna tillsammans med Patrick Mahomes och Travis Kelce i sommar när han försöker göra lagets sista 53-mannalista inför den nya säsongen, något som Chiefs planerar att göra. Rees-Zammit som ett “offensivt vapen” vid running back och wide receiver.

Rees-Zammit, 23, har besökt flera NFL-lag sedan han deltog i NFL:s International Player Pathway Combine i Florida förra veckan. Han deltog i flera övningar framför scouter för att visa sin atletiska förmåga, och fullbordade en 40-yards strecktid på 4,46 sekunder, som han senare erkände för reportrar att han var besviken på.

Sedan sammanslagningen har Rees-Zammit besökt ett antal NFL-franchises, inklusive New York Jets, Cleveland Browns och Denver Broncos.

Genom att skriva på för att spela för Kansas City ansluter han sig nu till den mest dominerande franchisen i NFL. Chiefs vann tre av de senaste fem Super Bowls under Reid med Mahomes som quarterback, inklusive Super Bowl LVIII förra månaden i Las Vegas mot San Francisco 49ers.

Reids uppfinningsrika attacker trots begränsade alternativ som bred mottagare var nyckeln till Chiefs framgång. Rapporter i USA tyder på att huvudtränaren planerar att använda Rees-Zammit i olika positioner och roller.

Rees-Zammit berättade för Telegraph Sport förra månaden att spelarna han ville efterlikna i NFL var Christian McCaffrey och Deebo Samuel, som båda spelar som springback/wide receiver-hybrider för 49ers. Rees-Zammit lyfte också fram DeSean Jackson som en spelare han tyckte om att se när han växte upp, en snabb mottagare som är mest känd för en sensationell puntretur som spelade för Philadelphia Eagles mot New York Giants och beskrevs som ett “miracle the Meadowlands”.

Kick returner är en annan trolig position där Chiefs kommer att se till att använda Rees-Zammit. NFL tillkännager också reviderade kickoff-regler denna vecka som kan passa Rees-Zammits tempo och fotarbete.

Rees-Zammit häpnade Wales och Gloucester genom att kliva bort från rugby i januari för att delta i IPP, en 10-veckors snabbkurs för internationella spelare som vill ta sig i NFL. Han var den yngsta spelaren på de brittiska och irländska lejonens turné till Sydafrika 2021, och gjorde 14 försök i 42 tester för Wales och 42 försök på 77 matcher för Gloucester.

Hans önskan att spela i NFL väcktes av hans far Joe, som spelade för Cardiff Tigers på 1980-talet. Rees-Zammit sa till Telegraph Rugby Podcast: “Det var ganska tufft då. Om du inte hade pengar och kunde flyga till Amerika och gå på college där. Han kunde inte göra det, så det skulle vara en dröm som gick i uppfyllelse för mig att fortsätta hans arv och låta honom säga att hans son är i NFL.”

Förklarare: Hur nära är Rees-Zammit att spela i NFL?

Träningspass utanför säsongen för NFL-lag med återkommande huvudtränare börjar i mitten av april, då Rees-Zammit lär känna alla sina Chiefs-lagkamrater för första gången. NFL försäsongslistor kan innehålla upp till 90 spelare. NFL-draften äger rum senare den här månaden när lagen försöker lägga till de bästa rookiespelarna från college.

Rees-Zammit skulle också delta i träningsläger för rookie i mitten av maj innan alla spelare träffas för organiserade lagaktiviteter (OTA) som äger rum i slutet av maj/början av juni. I mitten av juli återvänder spelarna till träningsläger, förbereder sig för försäsongsmatcher och försöker imponera tillräckligt mycket på tränarna för att ingå i den sista 53-mannatruppen till den nya säsongen.

Kommer Rees-Zammit att ingå i träningsgruppen?

Detta kommer att bero på hans framsteg under träningslägret och verkade initialt vara det mest troliga alternativet för Rees-Zammit, med träningstruppen i år utökad till 17 spelare för alla 32 klubbar om en spelare är en kvalificerad internationell spelare. Detta drag gör det möjligt för lagen att vidareutveckla den internationella spelarens färdigheter och förståelse för sporten samtidigt som de har en komplett träningsgrupp med mer erfarna spelare.

Med stjärnbacken Patrick Mahomes har Chiefs vunnit tre av de senaste fem Super BowlsMed stjärnbacken Patrick Mahomes har Chiefs vunnit tre av de senaste fem Super Bowls

Med stjärnbacken Patrick Mahomes har Chiefs vunnit tre av de senaste fem Super Bowls – AP

Träningstruppen tillåter spelare att förbli en del av laget även om det inte finns någon ledig plats på den 53-manna stora spelarlistan innan de eventuellt återinförs till 90-mannalistan nästa lågsäsong. Dessutom kan upp till två spelare från träningsgruppen kallas upp till huvudlistan varje vecka för att spela i NFL-matcher.

Christian Wade, den engelske yttern nu med Racing 92, var med i Buffalo Bills träningslag i tre år och gjorde en touchdown på sin första carry i en försäsongsmatch 2019.

När blir det nedskärningar i truppen?

Lag måste vanligtvis bekräfta sin slutliga 53-mannalista i slutet av augusti. Skulle Rees-Zammit klara av det, även om de atletiska egenskaperna uppenbarligen finns där, skulle det vara en extraordinär prestation med tanke på att han inte hade någon NFL-erfarenhet innan han deltog i IPP och var tvungen att lära sig hela sporten under 10 veckor.

Hur mycket pengar kommer han att tjäna?

Baserat på siffror från 2023, om Rees-Zammit skulle skrivas på i träningsgruppen, skulle hans absoluta minimilön vara $12 000 (£9 500) per vecka, för totalt $216 000 under en NFL-säsong (£170 000). Skulle Rees-Zammit komma med i den sista 53-manna truppen är minimilönen för en rookie $750 000 (594 350 £) per år.

Telegraph Sport rapporterade redan i januari att Rees-Zammits slutlön i Gloucester var £225 000 per säsong, där Rees-Zammit tjänade extra pengar genom sina framträdandeavgifter för Wales.

Vidga dina vyer med prisbelönt brittisk journalistik. Prova The Telegraph gratis i 3 månader med obegränsad tillgång till vår prisbelönta webbplats, exklusiva app, besparingar och mer.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *