Lewistons man i dödsstraffet accepterar Alfords grund

8 december – Richard Ross erkände sig skyldig i Alford för att undvika en dödsstraffrättegång och istället få livstidsstraff för två mord.

Ross dök upp på Nez Perce County Courthouse i torsdags för att ändra sin vädjan. Andra distriktsdomaren Mark Monson frågade Ross tre gånger vad hans vädjan var, och varje gång svarade Ross, “Gilty to Alford.”

En Alford plädering är ett erkännande av skuld som erkänner att åklagaren har tillräckligt med bevis för att döma bortom rimligt tvivel, men att den tilltalade kan hävda sin oskuld, sa Monson.

Ross, 58, från Lewiston, erkände sig skyldig till första gradens mord för döden av Edwina “Eddy” Devin och första gradens mord för döden av hennes son Michael Devin, båda som en del av en Alford plea deal. Ross offentliga försvarare, Anne Taylor, berättade för Monson att en överenskommelse hade nåtts i fallet för att acceptera Alfords vädjan om livstidsstraff.

Rättegången var planerad att inledas den 16 januari och åklagare har begärt dödsstraff sedan februari 2022. Taylor och andra offentliga försvarare hade motsatt sig användningen av dödsstraffet, vilket resulterade i att rättegången försenades och många motioner lämnades in. På grund av Alfords vädjanden kommer rättegången inte att äga rum och åklagaren i Nez Perce County, Justin Coleman, sa att dödsstraffet har avskaffats och att Ross istället kommer att få två livstidsstraff.

“Jag är övertygad om att detta var ett lämpligt fall för dödsstraff, men att se till att den tilltalade förblir i fängelse resten av sitt liv och att eliminera otaliga år av överklaganden är definitivt en seger”, sa Coleman i ett pressmeddelande Nez Perce County Åklagarmyndigheten.

Senior assisterande distriktsåklagare April Smith beskriver fakta och bevis som åklagaren skulle ha lagt fram vid rättegången, och visar att Ross kvävde, ströp eller kränkte Edwina Devin i hennes hem i Grangeville natten till den 30 september 2021. Ross kvävdes sedan eller använde våld Den 1 oktober 2021 attackerades Michael Devin i Lewiston och hans kropp brändes därefter i en lastbil.

Smith sa att Edwina Devin hittades i källaren i sitt hem med sina händer bundna, en ligatur runt hennes hals och tejp över munnen. Det fanns brandfarliga material runt kroppen, varav en del var förkolnade, inklusive rökelse och föremål som luktade diesel. Hennes dödsorsak fastställdes vara dödlig strypning.

I Lewiston svarade brandmän på en fordonsbrand och hittade Michael Devins kropp bränd i en lastbil. Hans händer var bundna bakom ryggen. Dödsorsaken fastställdes vara mord med en ospecificerad orsak, sa Smith.

Smith delade mer detaljer om fallet från vittnen. Ross flickvän vid den tiden berättade för utredarna att Ross bad henne ta honom till Lewiston och att han vid ett tillfälle gömde sig i baksätet. Han sa åt henne att ta en viss väg och hon släppte av honom två kvarter från Michael Devins hus. Övervakning från Michael Devins hem visade att Ross kom in genom hunddörren efter att ha blivit avsläppt. Flickvännen berättade också för polisen att hon hittade honom packa sina saker och grät okontrollerat.

Ross besökte också sin syster, som berättade för utredarna att han erkände brotten och sa att han hade hundhår från sina Pyrenéerna och visste att han lämnade det på brottsplatsen och skulle fångas. Utredarna hittade hundhår på brottsplatsen och bekräftade att det var hundhår från de stora Pyrenéerna.

Taylor bekräftade att dessa frågor utgjorde grunden för Ross Alfords vädjan.

Monson läste Ross anklagelserna, som sa att han anklagades för två fall av första gradens mord för att avsiktligt, olagligt, medvetet och illvilligt ha dödat Michael Devin och Edwina Devin. Maxstraffet för varje åtal är livstids fängelse, med ett minimumsstraff på 10 år om den tilltalade inte är berättigad till villkorlig frigivning eller villkorlig frigivning.

Monson frågade Ross hur han vädjade till varje anklagelse, och Ross svarade: “Gilty to Alford.”

Monson ställde flera frågor till Ross och Taylor för att säkerställa att Ross medvetet, intelligent och frivilligt erkände skuld och förstod hans rättigheter. Under en del av förhöret sattes Ross under ed.

Monson bad Ross ytterligare två gånger att skicka in sin begäran, och en gång sa han att om han skickade in sin begäran skulle han inte få tillbaka sin begäran. Båda gångerna upprepade Ross att han erkände skuld genom Alford.

Efter att ha sett till att Ross kände till sina rättigheter och att motionen var efter Ross eget gottfinnande, accepterade Monson Alfords skäl för motion.

Även om Ross kan upprätthålla sin oskuld genom en Alford-plädering, påminde Monson Ross om att domstolen kommer att behandla det som en vanlig skyldig pleasure, vilket betyder att nästa steg i processen är att döma. Monson planerade att Ross dömdes till den 2 februari.

Ross namngavs också som misstänkt för Bruce och Lynn Peeples strypningsdöd i deras hem i Grangeville 1994, men han åtalades inte i fallet, enligt tidigare rapporter i Tribune.

Brewster kan kontaktas på kbrewster@lmtribune.com eller (208) 848-2297.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *